10 spørgsmål til Biruté Mary Galdikas, orangutangekspert

10 spørgsmål til Biruté Mary Galdikas, orangutangekspert

Biruté Mary Galdikas. Foto udlånt af Orangutan Foundation International

Orangutanger har en vogter i Biruté Mary Galdikas. Som en af ​​palæo-antropologen Louis Leakys ' trimater ', hun var banebrydende for videnskabelig observation af disse menneskeaber på Borneo. (Leakey sponsorerede Galdikas, Dian Fossey og Jane Goodall for at studere primater i slutningen af ​​50'erne og 70'erne.) I 1986 grundlagde hun, med udgangspunkt i tidligere forskning og bevaringsarbejde, Orangutan Foundation International at hjælpe med at redde Borneas orangutangs styrtdykkede befolkningstal, som er faldet med mere end anslået 50 procent i løbet af de sidste 60 år, ifølge IUCN , primært på grund af tab af levesteder. I dag tilbringer Galdikas halvdelen af ​​året i Borneas regnskov og den anden halvdel i British Columbia som professor ved Simon Fraser University.



Tirsdag den 19. august International Orangutang Dag , en del af et ikke-partipolitisk initiativ til fremme af orangutangbevarelse - der er to arter af orangutang, som lever på Borneo og Sumatra, og begge er truet. Videnskabsfredag ​​fangede for nylig Galdikas for at høre om hendes eventyr med den røde abe, hendes tilhørsforhold til skoven og hendes råd til spirende naturforkæmpere.

Videnskabsfredag: Hvad fik dig først til at studere primater?
Biruté Galdikas: Jeg har ønsket at forstå menneskelig evolution, siden jeg var et lille barn. Jeg laver ikke sjov. Min far og min mor satte mig på skødet, viste mig kloden og snakkede med mig om eksotiske steder og folk længe før jeg gik i børnehave. Jeg var en af ​​de børn, der lå i baghaven om natten og stirrede op på stjernerne. Du kan ikke gøre det nu på steder som Los Angeles, fordi lysforureningen er for stor, men i Toronto, da jeg var barn, kunne du se Mælkevejen. Jeg ville undre mig over og stille de spørgsmål, som alle mennesker har en tendens til at stille: Hvor kom vi fra? Hvor er vi på vej hen? Hvem er vi? Grunden til, at orangutanger appellerede så meget til mig, er fordi de så ud til at repræsentere en forfædres tilstand, som mennesker efterlod.

Galdikas i skoven for år siden. Udlånt af Orangutan Foundation International

Har offentligheden nogen misforståelser om orangutanger?
Folk ved ikke rigtig meget om orangutanger. For tyve år siden, da jeg talte med folk om dem, troede halvdelen, at de var en afrikansk art. Oplysninger fra internettet og tv har gjort folk mere vidende, men alligevel vil jeg af og til støde på nogen i denne del af verden, der tror, ​​at orangutanger er en type gorilla. [Orangutanger lever kun på de sydøstasiatiske øer Borneo og Sumatra. De andre menneskeaber – chimpanser, bonoboer og gorillaer – lever alle i Afrika.]

Men jeg vil sige, at den største misforståelse er, at folk tror, ​​at orangutanger er sociale dyr. Aber, chimpanser og bonoboer er alle sociale, så folk antager, at orangutanger også skal være det. Jeg er ikke overrasket. Men en af ​​de unikke egenskaber ved orangutanger er, at de er mere solitære – halv-ensomme, vil jeg sige.

Hvad har været din mest spændende opdagelse under dit arbejde på Borneo?
Der har været et par spændende opdagelser. Nogle er så simple som at se en ældre orangutanghan sidde i et jerntræ. Han rakte ud og brækkede en død gren på midten og brugte den ene halvdel til at klø sig på ryggen. Og han gjorde det så afslappet, at det var, som om han havde gjort det hele sit liv, og måske havde han det. Det var det første tilfælde, jeg så en vild orangutang lave og bruge et værktøj. De er meget fortrolige med grene. Jeg så også en ung orangutang tage en gren og bruge den som en smækker til at jage en hveps af. Orangutanger holder aldrig op med at forbløffe mig. Efter 43 år finder jeg dem stadig fascinerende.

Efter at have studeret og levet med orangutanger al denne tid, har du en yndlingsperson?
De er alle mine favoritter; det er som at spørge en forælder, hvem hans eller hendes yndlingsbarn er. Jeg kan godt lide dem alle sammen, men der er forskellige karakteristika og forskellige personligheder. Jeg må sige, at dem, jeg tænker mest på, er dem, der ikke længere er blandt os.

Bornean-orangutanger ved Camp Leakey. Udlånt af Orangutan Foundation International

Hvis du ikke var blevet primatolog, hvilken karriere kunne du så have forfulgt?
Jeg kunne have været en skovfoged, en botaniker eller en arkæolog - jeg har altid bevaret interessen for menneskets forhistorie.

Det lyder som om du skal være udendørs.
Ja, jeg kan rigtig godt lide skoven. Omkring en halvanden blok væk fra mit barndomshjem i Toronto var High Park — dybest set et stykke vildmark midt i byen. Min affinitet til naturen begyndte der. En del af charmen ved orangutanger for mig – ud over at være en af ​​vores nærmeste nulevende slægtninge og meget lig vores forfædre på nogle måder – er, at de er skovens folk. ['Orangutang' er afledt af de indonesiske ord mennesker betyder 'person' og Skov betyder 'skov.']

Hvem er dit videnskabelige idol?
jeg ser op til George Washington Carver . Jeg troede, at han var en bemærkelsesværdig person, der var gået fra slaveri til at være opfinder og lærd. At tænke på alle de prøvelser og trængsler, han måtte overvinde. Ironisk nok blev jeg ikke opmærksom på ham, før min datter var i skole. Jeg hjalp hende med et projekt for Black History Month, og hendes to bedste projektvalg var Michael Jordon og George Washington Carver. Vi tog med George Washington Carver, og jeg fandt hans historie bare helt bemærkelsesværdig.

Også selvfølgelig Jane Goodall . Vi arbejder i helt forskellige geografiske sfærer, hun i Afrika og jeg i Asien, så jeg støder ikke rigtig på hende, medmindre det er en planlagt begivenhed. Vores forhold har altid været søskendeagtigt. Vi havde begge den samme mentor, som var den sene Louis Leakey .

Udlånt af Orangutan Foundation International

Jeg læste engang, at din første biblioteksbog var Nysgerrig George og at det inspirerede dig til at blive opdagelsesrejsende. Hvad er dine andre yndlingsbøger?
Udover Nysgerrig George , som stadig er en af ​​mine favoritter, den Narnia Chronicles var blandt mine yndlingsbøger som barn. Jeg var tryllebundet af dem. Men egentlig kan jeg bare godt lide alle bøger; Jeg mener, jeg fortærer dem som slik. Jeg er en af ​​disse mennesker, der er afhængig af at læse. Du kan ikke stille kornkasser foran mig, for jeg læser dem. jeg kunne lide Hobbitten som barn og husk, at bibliotekaren sagde, at bogen var over min læsealdersinterval. Jeg forsikrede hende om, at jeg kunne læse den, og se – den viste sig at være en af ​​mine favoritter. Da jeg var yngre læste jeg meget skønlitteratur, men da jeg kom på universitetet, besluttede jeg, at min tid var bedre brugt på at læse faglitteratur.

Hvad er dit største mål for fremtiden?
Mit største mål er at sikre, at vilde orangutangpopulationer ikke vil uddø. Dette er Orangutan Foundation Internationals mission. Vi køber og beskytter skov. Vi byggede et herbarium for at studere de planter, som orangutangerne spiser. Og i dag arbejder jeg på at opgradere vores informationscenter kl Camp Leakey [et forskningscenter], så orangutanger bliver bedre forstået af besøgende og dermed bedre kendt i verden. I alt får vi næsten 15.000 besøgende hvert år til Camp Leakey. Alt, hvad vi gør, er at hjælpe orangutanger med at overleve – både individer og, meget vigtigt, biologisk levedygtige populationer i naturen.

Hvad er dit råd til kommende generationer af naturforkæmpere?
Mit råd vil være at få alle de legitimationsoplysninger, viden og erfaring, som du kan. Vær opmærksom på, at de fleste primater ikke lever i vestlig kultur. Så for at udføre konservering skal du tilpasse dig de kulturer, hvor de er. Det bliver hårdt at gå, for naturbevaringsfolk kæmper mod en global økonomi. Du skal være godt forberedt, veltrænet, og du har brug for følelsesmæssig modstandskraft. Jeg tror, ​​at følelsesmæssig styrke er lige så vigtig som oplevelser og akkreditiver – folk skal være stærke og ikke falde fra hinanden, når tingene ikke går som de skal. Det har at gøre med at bruge dine menneskelige evner til det yderste.

Dette interview er redigeret for plads og klarhed.