10 spørgsmål til Dava Newman

10 spørgsmål til Dava Newman

NASAs viceadministrator Dr. Dava Newman går til et møde med NASA-administrator Charles Bolden mandag den 18. maj 2015, hendes første dag på jobbet i NASAs hovedkvarter i Washington. Foto Foto af NASA/Bill Ingalls

'Oh yeah!' Det var Dava Newmans reaktion, da hun blev spurgt, om hun ville være villig til at flyve til Mars.

Den bedste måde at beskrive rumfartsingeniøren, som i øjeblikket har orlov fra et professorat ved MIT, er en opdagelsesrejsende. Fra havet (hun er en ivrig sømand) til rummet er Newman entusiastisk over at bryde nye grænser. Kendt som skaberen af ​​skintighten Biodragt ™-konceptet, har hun været en fremtrædende leder i at tænke kreativt om fremtidig rumudforskning - så meget, at præsident Obama valgte hende til at være den nye viceadministrator hos NASA, en stilling hun blev svoret til i maj sidste år.



Newman har også været en ivrig fortaler for STEM-outreach, og har endda foretrukket at bruge akronymet STEAMD i de seneste samtaler - den tilføjede A-stilling for 'kunst' og D for 'design'. “Jeg inkluderer kunsten; Jeg synes, det er kritisk vigtigt, siger hun. 'Jeg har brug for at rekruttere alle unge piger og drenge derude, og det hjælper at være meget inkluderende.'

Newman talte med MolecularConceptor om hendes interesser, NASAs vision for fremtiden og hendes tanker om at udforske det store hinsides. (Bemærk: Meget af dette interview fandt sted før hun tiltrådte sin nye stilling og er blevet opdateret i overensstemmelse hermed.)

Hvad fik dig til at interessere dig for naturvidenskab?
Jeg elsker stort set bare at lære. Jeg elskede skolen, men det var lige meget med hensyn til engelsk, naturvidenskab, matematik – alle de ting. Og så blev jeg ingeniør i Notre Dame. Det var faktisk perfekt for mig, fordi det var en liberal kunstskole, og jeg elskede filosofi, så nogle af mine yndlingskurser var i filosofi.

Hvem er din yndlingsfilosof?
Jeg har altid været fascineret af Platon, af Sokrates, hvad angår undervisning og den sokratiske metode. Jeg blev interesseret i den periode, hvor filosofi og tidlig videnskab mødes - hvor vi får lidt af det tidspunkt, og den fremherskende videnskabelige metodologi. Jeg kan godt lide at se, hvad tænkerne og forfatterne siger ved disse tværsnit. Jeg er interesseret i de forskellige synspunkter og debatten.

Hvem er dine videnskabelige idoler?
Jeg ser lidt på det i forhold til ledere, som selvfølgelig kan være på tværs af spektret. Så der er helt sikkert nogle videnskabs- og ingeniørledere i verden. Buzz Aldrin. [Astronaut] Dave Scott laver stadig et væld af fantastisk arbejde med måneanalyse. Harrison Schmitt var den første videnskabsmand på månen i Apollo 17. Alle de fyre beundrer jeg enormt, og det har været rart at møde og arbejde med dem i løbet af min karriere.

Jeg er så fascineret af udforskning, ikke kun i rummet, men også på jorden og havene. Min mand og jeg sejler meget, så opdagelsesrejsende og racerfly [til søs] fanger altid mine interesser. [Parret har omgået kloden med sejlbåd og undervist elever på fjerntliggende øer verden over.]

Hvad fik dig til at ville designe Biosuit™?
Jeg kalder rumdragten for en af ​​verdens største ingeniørbedrifter, fordi den holder mennesker i live; det giver hele deres liv støtte. I bund og grund har hele min karriere kigget på alle verdens rumdragter, så jeg har nok analyseret og set på designs af stort set alle rumdragter, der findes derude. Holdet på MIT forsøger at skubbe innovation og kreativitet og tænke på, hvordan du overhovedet kunne få et virkelig mobilt, let jakkesæt. Desværre er det nogle af begrænsningerne for ethvert af de nuværende dragtsystemer for NASA eller for russerne og kineserne.

Hvor ser du fremtiden for rumudforskning?
Jeg ser mennesker komme til Mars, forhåbentlig med meget avancerede dragter og systemer og rovere – et komplet udforskningssystem. Det er ikke et par mennesker, der implanterer et flag. Det er en meget anderledes udforskningstid. Vi vil være mere som de tidlige skibsudforskere, der var så succesfulde, og endda antarktiske opdagelsesrejsende, der havde succes. Det handlede ikke om kolonisering for nogen af ​​de indledende udforskninger.

De meget vellykkede udforskningsekspeditioner var grupper og hold af mennesker, så jeg ser helt sikkert hold af mennesker gå. Og forhåbentlig lærer vi at leve af jorden og bruge in-situ ressourcer til livsstøtte. Ressourcer kan ikke tilføres fuldstændigt i ture frem og tilbage fra Jorden. Alle vellykkede udforskningsekspeditioner lærer, hvordan man lever af landet. Dem, der ikke havde særlig succes, importerede alle deres varer hjemmefra og forsøgte at tage et nyt sted hen og have nøjagtig den samme livsstil. De endte i fiaskoer med hensyn til udforskningshistorien. Men når du har kreativitet og innovation, lidt på stedet og i realtid - synes de altid at være de mest succesrige opdagelsesrejsende.

Og nu hjælper du NASA med dens plan om at udforske den røde planet – den Rejsen til Mars initiativ?
Det vigtige er, at NASA allerede er på vores rejse til Mars. Vi er på den internationale rumstation lige nu. Vi har seks astronauter og kosmonauter oppe på stationen i dag, der har travlt med at køre eksperimenter, udføre videnskab og lave teknologidemonstrationer. Og så er anden fase af vores rejse til Mars i 2020'erne. Det er det, vi kan lide at kalde 'the proving ground' for at komme til Mars, hvor vi kommer til at demonstrere vores teknologier, bevise kapaciteter, som vi ikke har i øjeblikket, og teste dem i kredsløb mellem Jorden og Månen - for eksempel ny fremdrift i rummet teknologier, såsom solar elektrisk fremdrift. Vi vil se på levesteder, se på livsunderstøttende systemer, der vil vare langt ud over, hvad vi har nu. Og så bringer den sidste fase af Rejsen til Mars os ind i 2030'erne, og det er, når vi endelig kommer til Mars, og vi bliver jorduafhængige. I mellemtiden bygger vi opsendelseskapaciteten til tunge løft, Space Launch System.

Hvad er der ellers i fremtiden for NASA?
Jeg har lært meget om James Webb-rumteleskopet, da jeg var på Goddard Space Flight Center. Nu er dette et stort, stort, smukt teleskop, og det kommer til at blæse os væk. Kan du huske, hvor fænomenal Hubble har været? Vi fejrer stadig Hubble hele tiden her. Nå, James Webb, der kommer op, vil se ind i universet og afsløre så meget i et andet spektrum. Jeg tror, ​​det virkelig vil være et gennembrud i forhold til at se ud over, hvad Hubble har vist os. Vi søger efter svarene for mørk energi og mørkt stof, og vi taler om galakser og galakser og galakser. Det er lidt svært for mig at få hovedet rundt.

Hvilke rumfilm kan du lide?
2001: A Space Odyssey er ret fantastisk. Jeg elskede de visuelle effekter i Tyngdekraft . De to nætter efter jeg så filmen i 3D, handlede alle mine drømme om at flyde i rummet. Det var sjovt. Jeg syntes, de visuelle effekter var smukke og vidunderlige. Der er dele, jeg selvfølgelig var kritisk over for, med hensyn til tingenes plot og fysik, men med hensyn til underholdning og det visuelle kunne jeg lide det. Sådan har jeg det med alle rumfilm – som ingeniør kritiserer man på forskellige måder: De burde have rådført sig med os og fået fysikken i orden, hvilken slags dragter de bruger, og alle den slags ting. Men underholdningsværdien er altid sjov.

Hele efteråret skal vi fejre Marsmanden . Det er sådan en fantastisk mulighed, fordi vi kan sige: ’Og så er her, hvad NASA laver på vores rejse til Mars.’ Vi har en en hel masse materiale , så folk vil gå og se filmen og have det en masse sjov, og så kan de lære om den teknologi, som NASA virkelig arbejder på lige nu for at hjælpe os til Mars. [Fra NASAs hjemmeside, klik på 'Real Martians' for at få adgang til faktuelt materiale vedrørende NASA's Journey to Mars.]

Hvad inspirerer dig?
Jeg er meget inspireret af kunst og design. De inspirerer min tankegang hele tiden. Der er skrevet meget om kunst og videnskab, og hvordan de er så komplementære og går hånd i hånd, men jeg tror, ​​at der er et andet skæringspunkt mellem design og teknik, der går hånd i hånd, og vi har så meget at lære af. hinanden. Mit arbejde står ligesom i alle fire kvadranter - kunst, videnskab, design og teknik.

Hvilke råd har du til unge, der gerne vil dyrke naturvidenskab?
Bare gå efter det. Vi har brug for hver enkelt af dem. Lyt ikke til nogen, der fortæller dig, at du ikke kan gøre det, for jeg tror, ​​at alle bare er en født lille opdagelsesrejsende. De skal bare gå med deres passion. Det andet råd, jeg har til dem, er at have det sjovt og lege og bygge og fejle. Hvis én ting lykkes ud af 10, især at bygge med dine hænder og designe, kommer du til at lære en masse af fejl. Hvis du er designer eller ingeniør, er læring i rejsen, i processen, normalt ikke i slutproduktet. Jeg er eksperimenterende i hjertet.

Dette interview er redigeret for plads og klarhed.