10 spørgsmål til Donna Nelson, Breaking Bad's Science Muse

10 spørgsmål til Donna Nelson, Breaking Bad's Science Muse

Siden 2008 har Donna Nelson har været en slags muse for forfatterne af Breaking Bad , AMCs Emmy-vindende serie. Som showets videnskabelige rådgiver har hun haft indflydelse på alt fra den måde, crystal meth er 'lavede mad' på skærmen til hvilken hovedperson Walter White skriblerier på sin tavle i klasseværelset.

Som White underviser Nelson i kemi - hun er professor ved University of Oklahoma . Men sammenligningerne slutter der. Hvor Whites karriere var fuld af skuffelse, kan Nelson pege på en lang række præstationer.



Inden seriefinalen, som udsendes denne søndag, talte Science Friday med Nelson (en tidligere MolecularConceptor-gæst) om at undervise i 'orgo', hendes yndlingsforskere og hendes oplevelse på sættet af hitshowet. (For at høre mere om videnskaben i Breaking Bad , se videoen i slutningen af ​​denne artikel.)

Videnskabsfredag: Hvornår vidste du, at du ville blive videnskabsmand?
Donna Nelson: Jeg var påvirket af min far og bedstefar, som begge var læger. Jeg kunne se, at min far brugte den videnskabelige metode, fordi jeg ville overhøre nogle af hans diskussioner med patienter. Jeg forstod konceptet med deduktion – at identificere problemet, indsamle visse oplysninger og bruge det til at træffe en beslutning – meget, meget tidligt. Det blev en naturlig egenskab for mig. Jeg troede, Jeg overtager familievirksomheden, det er lige hvad jeg vil gøre. Jeg nævnte det for min far, og han sagde: 'Nej, du vil ikke være læge. Du er omkring syge mennesker hele tiden, du lytter til klager hele dagen, du begynder at tro, at alle er hypokondere!« Jeg tænkte meget alvorligt over det, og jeg besluttede, at jeg ville være professor og være omkring studerende resten af mit liv. Jeg fik min bachelor i kemi, og jeg gik på efterskole i kemi. Jeg tog organisk kemi og derefter fysisk organisk kemi, og jeg var hooked. Det er problemløsning. Du går ind, du indsamler data, og du foretager en videnskabelig udledning, og jeg var bare helt vild med det.

Hvem var din yndlings naturfagslærer?
Min yndlingslærer gennem tiden var faktisk ikke en kemilærer. Dr. Kantowsy underviste i fysik ved University of Oklahoma, og jeg syntes, han bare var fantastisk. Han havde et så fantastisk forhold til eleverne, og hans klasser var så interessante – det var bare hans måde at involvere klassen på og konstant stille dem spørgsmål. Han havde hele tiden et godt forhold til klassen. Jeg modellerer min egen undervisning efter det.

Hvem er dine videnskabelige idoler?
Jeg nød virkelig begge mine mentorer, Michael Dewar og Herbert C. Brown , af forskellige årsager. Jeg arbejdede sammen med Michael Dewar, en berømt kemiker, på University of Texas i Austin. Han var så kreativ - den mest kreative person, jeg nogensinde har set. Han kunne forklare det mest komplicerede problem for selv lægfolk. Herb Brown var uhyre succesfuld - han vandt Nobelprisen i kemi. Han var den mest velorganiserede person, jeg nogensinde har kendt. Så jeg fik set to meget berømte videnskabsmænd, der nærmede sig deres videnskab fra helt forskellige perspektiver.

Hvad er dit yndlingsmolekyle?
Enkeltvæggede kulstof nanorør [former af kulstof med en cylindrisk struktur]. Det er det, jeg undersøger nu. Det er et meget interessant molekyle, og jeg tror ikke, at alle applikationerne til det er blevet opdaget endnu.

Hvad er dit yndlings kemiske grundstof?
Kulstof. Jeg er organisk kemiker!

Hvad er hovedområderne i din forskning?
Jeg har to hovedområder. Det ene involverer karakterisering af enkeltvæggede kulstof-nanorør, og det andet, som vi lige er ved at pakke ind, fokuserer på alkener. En alken er simpelthen bare et molekyle, der har en carbon-carbon dobbeltbinding, som er et reaktivitetspunkt. Så alkener kan omdannes til alle mulige andre molekyler, som alkoholer. De er syntetisk meget nyttige - de er blevet brugt til at lave en masse lægemidler. De betragtes som meget grundlæggende byggesten i organisk kemi.

Jeg fokuserer også på, hvad du bedst kan beskrive som USA's 'videnskabelige parathed' [evnen til at reagere hurtigt på økonomiske, nationale sikkerheds- og sociale behov, som kræver, at videnskaben imødekommer dem]. Det ville omfatte min undervisning i organisk kemi. Sidst jeg beregnede, havde jeg undervist over 10.000 studerende på University of Oklahoma. Videnskabeligt beredskab bringer også ting som min videnskabsrådgivning om 'Breaking Bad' ind. Jeg har gjort Nelsons mangfoldighed undersøgelser også. Vi gik ind til videnskabsafdelinger på de store universiteter i USA og kvantificerede repræsentationen af ​​kvinder og minoriteter blandt fastansatte fakulteter.

Hvilken faglig præstation er du mest stolt af?
Jeg er meget stolt af det arbejde, jeg har udført på alkener. Det tog meget lang tid; Det har jeg arbejdet på i sikkert 25 år. Det var ikke godt forstået, og det er lidt indviklet.

Har Breaking Bad har folk givet dig noget som takkegave?
De har sendt mig nogle souvenirs flere gange undervejs. Jeg fik en hat, der var signeret af alle skuespillerne. En anden var en T-shirt, hvor der stod 'Heisenberg'. Ting med sentimental værdi.

Du filmede en cameo-optræden som plejehjemsbehandler i showet. Hvad skete der med det?
Jeg tror den er blevet kasseret. Jeg kan nævne, at den dag på settet blev jeg ved med at spekulere på, Jeg ved, at de har makeup-folk. Vil de komme og gøre mig op? Men jeg fik at vide, at de fleste af makeupfolkene er der for at tage blå mærker og sår på.

Nu hvor showet er slut, hvad vil du så gøre med din nyfundne fritid?
Jeg har ingen fritid. Jeg har så travlt, og det er den måde, jeg kan lide at blive. Et af mine livsmål har været at forsøge at gøre organisk kemi nemmere at lære. Jeg kan med tiden skrive en lærebog i organisk kemi.

I videoen nedenfor – af Elaine Seward og produceret af American Chemical Society – beskriver Nelson, hvordan hun arbejder med Breaking Bad skaberen Vince Gilligan og dens forfattere for at holde showets videnskabelige indhold nøjagtigt.