11 ting, du ikke vidste om Saguaro Cacti

11 ting, du ikke vidste om Saguaro Cacti

Saguaro kaktus, Saguaro National Park (Rincon Mountain District), Arizona. Billede: SonoranDesertNPS/flickr/CC BY-2.0

Science Friday's i Phoenix, Arizona, fik os til at tænke mere på et populært ørkenarmatur - saguaro-kaktussen, en enorm plante med stor appetit på vand. Vidste du, at…

1. Saguaros er den største kaktusart i USA – det kan de dyrke mere end 40 fod høj. (Den største art i Nordamerika er den gigantiske cardon-kaktus, som vokser i dele af Mexico.)



2. En typisk saguaro kan leve mellem 100-200 år. (Når det er sagt: 'Vi er ikke helt sikre på den sande alder af nogle af de største individer,' siger Kevin Hultine, en plantefysiolog ved Phoenix's Desert Botanical Garden .)

3. En fuldvoksen saguaro dåse veje mere end et ton.

4. Afhængigt af hvor meget vand de samler op, kan saguaros skrumpe eller svulme i omkreds med 20-25 procent i løbet af et år, ifølge Hultine.

5. Saguaros har et indviklet rodsystem. En enkelt ' pælerod ” vokser lige ned omkring fem fod for at få adgang til vand, der er opbevaret dybt under jorden. En saguaros hovedrødder strækker sig dog som en labyrint omkring tre centimeter under overfladen for nemt at opsamle regnvand.

Saguaro kaktus, Saguaro National Park (Rincon Mountain District), Arizona. Billede: SonoranDesertNPS/flickr/CC BY-2.0

6. På trods af rygsøjlen, som forhindrer sultne dyr i at nyde deres væv, fungerer saguaros som 'hoteller' for fugle som f.eks. Gila spætter , som skærer redehuller ud i planterne. Disse fugle venter typisk flere måneder, før de flytter ind for at give kaktusens frugtkød tid til at tørre og skabe et solidt hylster omkring hulrummet. 'Sagauros er karakteriseret som grundarter, fordi de understøtter så mange andre arter i økosystemet,' siger Hultine.

7. Saguaroens blomst er Arizonas statsblomst .

8. Saguaroen fik sit videnskabelige navn, Carnegiea gigantisk , til ære for industrimanden Andrew Carnegie, hvis Carnegie Institution etablerede Desert Botanical Laboratory i Tucson, Arizona, i 1903.

9. Saguaros antager ikke altid den velkendte, forknede silhuet af cowboy-lore - et lille antal vises ' crested ” af en viftelignende struktur kaldet en krista. Men disse 'er meget sjældne,' bemærker Hultine.

10. Saguaros er kulturelt vigtige for Tohono O'odham Nation. Disse indfødte amerikanere høster moden saguaro-frugt om foråret for at lave vin, syltetøj og gelé. Saguaro-vin indtages rituelt under Nawait I'i, en Tohono O'odham regn ceremoni .

11. Saguaros – som sørger for dyre plæneudsmykninger – er blevet sorte markedsvarer, med krybskytter indhente et par tusinde dollars til deres træk. 'Dette har været en af ​​de store traditionelle trusler mod Saguaro,' ifølge Hultine.