Afmystificere mikroovnen

Afmystificere mikroovnen

Foto af David French /flickr/ Mikrobølge UX design

Næsten alle moderne køkkener har en mikrobølgeovn. Siden den første indenlandske Radar Range-mikrobølge blev introduceret i 1967, har folk over hele verden varmet deres madrester op, poppet deres popcorn og dampet deres grøntsager med apparatet. Selvom det er blevet en almindelig kommerciel og husholdningsartikel, forbliver 'videnskabsovnen' en mystisk teknologi, ifølge Timothy Jorgensen, en lektor i strålingsmedicin ved Georgetown University.

'Det mystificerer folk på en måde, ved du?' sagde Jørgensen i et nyligt Science Friday-interview . »Jeg tror, ​​det i høj grad er, fordi man ikke kan se det. Du kan ikke lugte det. Du ved det er der. Du ser det for dine øjne, hvad det gør ved maden.'



[ Michael Pollan siger, at du er, hvad du laver. ]

Og så er der selvfølgelig den årtier gamle bekymring for, at den ydmyge mikroovn udsætter vores mad for stråling.

Men hvor farlig er din mikroovn egentlig?

Jorgensen og John Drengenberg, forbrugersikkerhedsdirektør hos Underwrites Laboratories (UL), fjerner misforståelserne, påpeger de mere udbredte farer og deler tips til, hvordan man undgår farlige uheld med mikrobølgeovne.

Mikrobølgeovne bruger stråling, men ikke nuklear stråling.

En af de mest almindelige frygt omkring mikrobølgeovne er radiofobi eller frygt for stråling. Jørgensen siger, at det delvist kan skyldes, at ovnen producerer en menneskeskabt type stråling, sagde Jørgensen.

'Folk har en tendens til at være mere bekymrede for menneskeskabte typer stråling frem for kosmisk stråling fra rummet eller radon fra jorden,' sagde Jørgensen. Men 'mikrobølger har ikke nok energi til at forårsage biologisk skade, som vi tror, ​​røntgenstråler gør.'

Strålingens verden, forklarede Jørgensen yderligere, kan opdeles i to kategorier: ikke-ioniserende og ioniserende.

[ Er der sådan noget som en 'fredelig atomeksplosion'? Det plejede videnskabsmænd at tro . ]

På det elektromagnetiske spektrum har ioniserende stråling korte bølgelængder. Jo kortere bølgelængde, jo højere energi. Røntgenstråler kan for eksempel have bølgelængder, der er en hundrededel af bredden af ​​et menneskehår. Under visse doser og eksponeringsniveauer kan ioniserende stråling bryde molekyler i vores krop, såsom DNA.

Røntgenstråler og gammastråler 'har så korte bølgelængder, at de faktisk kan rive elektroner af atomer og forårsage skade, og det er de ting, vi bekymrer os om,' sagde Jorgensen.

Mikrobølger falder dog ind under ikke-ioniserende stråling, som har meget længere bølgelængder. Disse typer stråling har så lave energier, at de ikke kan bryde kemiske bindinger.

Mikrobølger vil ikke zappe ernæringen ud af din mad.

'Det eneste, der kommer til at ødelægge madens ernæring, er, hvis det bliver for varmt,' sagde Jørgensen.

Hvis du lader maden stå i mikrobølgeovnen for længe, ​​eller indholdet tørrer ud eller koger over, kan næringsværdien falde. Men man kan også lave maden for varm i en ovn eller på en grill, påpegede Jørgensen. Bølgerne i sig selv påvirker ikke fødevarens ernæring.

Ikke alle containere er skabt lige.

Da mikrobølger opvarmer genstande ved at ryste vandmolekyler, er de bedste beholdere til at holde din mad lavet af materialer, der ikke har vand. For eksempel tillader keramik og papirtallerkener og skåle bølgerne let og har ikke fugt, sagde Jørgensen.

[ For varmt i køkkenet? Prøv at lave mad uden varme .]

På den anden side vil metaller blokere mikrobølgerne. Derudover kan metalhåndtag på kartonudtagningskasser, snoede bånd og aluminiumsfolie også skabe gnister, hvis de græsser siderne af hulrummet. 'Vi har forsket noget i det på UL, og vi kan fortælle dig, at næsten enhver form for aluminiumsfolie kan forårsage et problem inde i en mikrobølgeovn,' sagde Drengenberg.

Nogle gange kan metaller være skjult, så Drengenberg advarer om at bruge visse tilsyneladende uskadelige genstande. Et pænt sæt plader kunne have en guld- eller sølvkant, og genbrugsplader kan have små stykker metal fra rekonstitueret papir, forklarede Drengenberg.

Pas på! Mikrobølger bliver varme, varme, varme.

'Du kan brænde dig selv med en mikrobølgeovn,' sagde Jørgensen. 'Det er den største fare med mikrobølgeovne.'

Ifølge National Brandbeskyttelsesforening , er der et gennemsnit på 6.600 brande forårsaget af mikrobølgeovne, med 120 civile skader baseret på 2010 til 2014 årlige gennemsnitsdata.

'Den førende årsag til brand inde i en mikroovn er popcorn og kartofler.'

Under sin forskning på UL,Drengenberg er stødt på tilfælde, hvor folk, der har travlt, ved et uheld ville opvarme deres mad for længe - nogle gange satte den i flere timer. De fleste forlader ofte køkkenet i stedet for at vente og se på deres mad, mens den laver mad, sagde Drengenberg. Dette kan føre til skoldninger, forbrændinger og endda brande.

'Den førende årsag til brand inde i en mikrobølgeovn er popcorn og kartofler,' sagde Drengenberg.

For at hjælpe med at forhindre brande i at sprede sig, satte UL-personalet ild til mikrobølgeovne på deres forskningsfaciliteter. De udfører en indeslutningstest i hulrum, der kræver, at apparatet pakkes ind med et osteklæde og koges flere kartofler, indtil de bliver tørre og sorte.

[ Sådan holder du dit drikkevand rent .]

'Så har du en flammende karusell indeni,' sagde Drengenberg. 'Hvis ilden inde i mikrobølgeovnen kommer til osteklædet, er det en fiasko. Hvis det ikke gør det, er det ok. Det lyder ikke for ok, når du ved, at du har ødelagt din mikrobølgeovn. Men virkeligheden er, at det redder dit hus, og det redder din familie fra en mulig frygtelig katastrofe.'

Ja, du kan stå på sikker afstand foran mikrobølgeovnen.

Mikrobølgeovne er designet til at holde på stråling. Mod glasset er der en beskyttende mesh-skærm prikket med bittesmå huller. Disse huller er placeret passende, så de lange mikrobølger bliver ved med at hoppe inde i kammeret, samtidig med at du kan kigge igennem og se din mad, forklarede Jørgensen.

»Så du kan se gennem hullerne, hvad der foregår i ovnen. Men bølgerne kommer faktisk ikke ud og koger dig.”

'Bølgerne kommer faktisk ikke ud og tilbereder dig.'

Holdet på UL bruger målere til at måle den stråling, der kan komme ud af døren eller gennem ventilationsåbningen, for at sikre, at designet lever op til standarden for lækage af mikrobølgeenergi, sagde Drengenberg.

Producenter bygger et vindue på døren, så du kan holde godt øje med din mad, Drengenberg fortalte SafeBee, UL's sikkerhedsblog. Men selvom der næsten ikke bør være nogen stråling, der slipper ud fra kammeret, er det bedst ikke at presse næsen op mod døren, hele tiden din mad varmes op. Det er mere sikkert at stå på den anden side af køkkenet, så din eksponering er reduceret til ingen, sagde han.

Pas på, den rodede mikrobølgeovn.

Hvis du spilder noget i din mikrobølgeovn, skal du rense det, før det siver ind i kanten, hvor døren møder mikrobølgeovnen, sagde Drengenberg. Mad og væsker, der hærder og danner et rod, kan danne en kile mellem lågens forsegling, så mikrobølgeenergien kan slippe ud.

'Hold området omkring dørpakningen meget rent med en fugtig klud,' sagde han. 'Det er den bedste sikkerhedsanordning, du har.'

Den nederste linje: Din mikrobølgeovn er (sandsynligvis) sikker.

National Fire Protection Association rapporterede, at ud af det årlige gennemsnit på 166.100 hjemmebrande forårsaget af madlavningsudstyr mellem 2010 og 2014, var kun 4 procent forårsaget af mikrobølgeovne. Og kun 2 procent af skaderne var fra mikroovnsrelaterede brande.

'De fleste mikrobølger i dag er meget gode, og der er meget, meget få gange, vi nogensinde har hørt om nogen, der er blevet forbrændt eller såret fra en mikrobølgeovn,' sagde Drengenberg.

[ Hvad sker der under en formørkelse? Masser af solvidenskab. ]