Agatha Christie: Fra apotekerlærling til giftekspert

Agatha Christie: Fra apotekerlærling til giftekspert

Det følgende er et uddrag fra A er for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie , af Kathryn Harkup.

Agatha Christies viden om gifte var bestemt enestående. Få andre romanforfattere kan hævde at være blevet læst af patologer som referencemateriale i rigtige forgiftningssager. Flere af de mennesker, der venligt læste kapitlerne i denne bog i dens tidlige stadier, har spurgt mig: 'Hvordan vidste hun alt dette?' Svaret er, at hendes viden kom fra direkte erfaring med giftstoffer og en livslang interesse for emnet, men ikke i kriminel forstand.



I Første Verdenskrig meldte Christie sig som sygeplejerske på sit lokale hospital i Torquay. Hun nød arbejdet, men da et nyt apotek åbnede på hospitalet, blev det foreslået, at hun kunne arbejde der. Hendes nye rolle krævede yderligere uddannelse, og Christie skulle også bestå eksamener for at kvalificere sig som apotekerassistent eller dispenser, hvilket hun gjorde i 1917.

Dengang og i mange år bagefter blev lægens recepter udfærdiget i hånden i et apotek eller et hospital. Gifte og farlige stoffer blev omhyggeligt vejet og kontrolleret af kolleger, inden de blev udleveret. Uskadelige ingredienser såsom farvestoffer eller smagsstoffer kan derefter tilføjes efter personlig smag. Som Christie forklarede i sin selvbiografi, resulterede dette i, at mange mennesker vendte tilbage til apoteket for at beklage sig over, at deres medicin ikke så rigtig ud eller ikke smagte, som den plejede. Så længe det pågældende lægemiddel var tilsat i den korrekte dosis, var alt godt, men der skete nogle gange ulykker.

A er for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie

Købe

For at forberede sig til Apothecaries Hall-eksamenen blev Christie undervist i praktiske såvel som teoretiske aspekter af kemi og farmaci af sine kolleger på apoteket. Ud over sit arbejde og vejledning på hospitalet modtog Agatha privatundervisning fra en kommerciel farmaceut i Torquay, en hr. P. Som en del af hendes undervisning viste hr. P. hende en dag den rigtige måde at lave stikpiller på, en vanskelig opgave, der krævede nogle færdigheder. Han smeltede kakaosmør og tilsatte stoffet, og demonstrerede derefter det præcise tidspunkt for at vende stikpillerne ud af formene, pakke dem sammen og mærke dem professionelt som én ud af hundrede.* Christie var dog overbevist om, at apoteket havde begået en fejl og tilføjet en dosis på hver tiende til suppositorierne, ti gange den nødvendige dosis og potentielt farlig. Hun tjekkede i det skjulte hans beregninger og bekræftede fejlen. Ude af stand til at konfrontere apotekeren med hans fejltagelse, og bange for konsekvenserne af at udlevere den farlige medicin, lod hun som om hun snublede og sendte stikpillerne ned på gulvet, hvor hun trådte fast på dem. Efter at hun havde undskyldt voldsomt og ryddet op i rodet, blev der lavet en frisk batch, men denne gang i den korrekte fortynding.

Hr. P. havde udført sine beregninger ved hjælp af det metriske system på et tidspunkt, hvor det kejserlige målesystem var langt mere almindeligt i Storbritannien. Agatha Christie stolede ikke på det metriske system, fordi, som hun sagde, 'Den store fare … er, at hvis du går galt, går du ti gange galt.' Ved at sætte decimaltegnet på det forkerte sted, havde hr. P. lavet en alvorlig fejlberegning. De fleste farmaceuter på det tidspunkt var meget mere fortrolige med det traditionelle apotekersystem, som udmålte lægemidler i enheder kaldet korn.**

Det var ikke kun hr. P.s uopmærksomhed på detaljer, der bekymrede Christie. En dag trak han en brun klump op af lommen og spurgte hende, hvad hun troede, det kunne være. Christie var forvirret, men hr. P. forklarede, at det var en klump curare, en gift, der oprindeligt blev brugt af jægere i Sydamerika på spidsen af ​​deres pile. Curare er en forbindelse, der er fuldstændig sikker at spise, men dødelig, hvis den introduceres direkte i blodbanen. Hr. P. forklarede, at han bar det rundt med sig, fordi 'det får mig til at føle mig stærk'. Næsten halvtreds år senere genoplivede Christie den dybt foruroligende hr. P. som farmaceut i The Pale Horse.

*dvs. en del lægemiddel pr. hundrede i alt.
**Christie brugte korn i hele sine historier, men i denne bog vil jeg give tilsvarende mål i gram (g) eller milligram (mg, tusindedele af gram); et korn svarer til 64,79891 mg.


Fra A Is for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie , af Kathryn Harkup. Copyright © 2015 af Kathryn Harkup. Genoptrykt med tilladelse fra Bloomsbury