Alan Friedman, vi vil savne dig

Alan Friedman, vi vil savne dig

Opdatering: En mindehøjtidelighed for Alan Friedman vil blive afholdt lørdag den 14. juni i NY Hall of Science.

Alan Friedman, tidligere direktør for New York Hall of Science og fysiker, døde i denne uge . Hvis du overhovedet er involveret i videnskabens verden, naturvidenskabelige uddannelser eller den offentlige forståelse af videnskab, ved du, at vi mistede en kæmpe.



På overfladen så Alan ud til at være en stille mand, men hans sind arbejdede altid på fuld fart. Og han havde vedholdenheden som en Brooklynit, der kæmpede mod Manhattan.

Da Alan hørte en ny idé, han kunne lide, rynkede han panden, knibede øjnene sammen, rystede anerkendende på hovedet og brød ud i et stort smil. At få den slags reaktion fra Alan var den største kompliment, fordi han var en innovatør. En idémand. En fritænker. Han var en 'disruptor', før ordet blev populært.

Alan vidste en god idé, da han så en, fordi han havde så mange af dem. Da han første gang kom til New York for årtier siden for at genoplive en forfalden struktur, der senere skulle blive den storslåede New York Hall of Science , Jeg begyndte ivrigt at sætte pris på hans kreativitet. Jeg læste et papir – et forslag – som han havde skrevet om at få newyorkere involveret i videnskab (se dette arkiv New York Times stykke om ideen). Bring videnskaben til, hvor folk boede og arbejdede, sagde han. Placer en badevægt i en World Trade Center-elevator, og se din vægt ændre sig, mens du kører op og ned. Find, hvor skyggen af ​​en af ​​New Yorks spidse skyskrabere falder i løbet af den første dag i foråret, sommeren, efteråret og vinteren, og marker det sted. Viola, du har en urban Stonehenge. Det var enkle, men kraftfulde ideer. (Han talte om nogle af dem i showet tilbage i 1997. Læs afskrift .)

Det gav mig altid en varm følelse, når jeg mødte Alan til et videnskabsmøde, fordi hans tilstedeværelse betød, at jeg havde valgt klogt at være der. Og jeg vidste, at Alan ville have noget unikt og kreativt at sige.

Uanset om det var at skabe rum for videnskab eller bekæmpe forkerte politikere, gav Alan aldrig afkald.

Da Einsteins masse fordrejede rummet omkring det, ændrede Alan Friedman landskabet ved sin blotte tilstedeværelse. Han vil blive meget savnet.