American Avocets' Range truet af klimaændringer

American Avocets' Range truet af klimaændringer

Amerikanske avocets fodrer på Bear River Migratory Bird Refuge i Bear River Bay, Great Salt Lake, Utah. Foto af Rosalie Winard

Disse amerikanske avocets bruger deres elegante, opadvendte næb til at feje overfladen af ​​Utahs Store Saltsø for insekter. Her er omkring 250.000 amerikanske avocetter - mere end halvdelen af ​​befolkningen - blevet talt langs den månelandskabslignende kyst.



'Fuglene fodrede, og det var bare denne stille, stille dag,' siger fotograf Rosalie Winard , der begyndte at fange fugle ved Great Salt Lake på sort-hvid infrarød film i 2002. 'Det var et af de billeder, der hjalp mig med at blive forelsket i søen.' (Du kan se flere af hendes billeder i Wild Birds of the American Wetlands .)

Amerikanske avocets er en af ​​314 nordamerikanske fuglearter, der kan miste mere end halvdelen af ​​deres nuværende geografiske rækkevidde på grund af klimaændringer, ifølge forskning udgivet i sidste uge af National Audubon Society. (Hør mere om rapporten i denne nylige Molecular Conceptor.)

Ved hjælp af populationsdata om næsten 600 fuglearter og adskillige klimascenarier fra International Panel on Climate Change modellerede Audubon-forskere, hvordan de nuværende intervaller kunne ændre sig i løbet af århundredet med stigende temperaturer og skiftende nedbørsmønstre. Mens nogle arter kan udvide til nye områder, kan andre miste terræn.

Amerikanske avocets kerne-redeområder, som er 'spredt i Vesten, men hovedsageligt centreret i de nordlige Great Plains', kan 'skrue sig drastisk sammen', ifølge Audubon's internet side . På den anden side forventes 'områder med passende klima om vinteren, som i øjeblikket er koncentreret i det sydlige USA, at flytte sig noget nordpå og at stige generelt.'

Rapporten er 'et wakeup call for at finde ud af, hvilke arter vi skal være opmærksomme på, og den giver os en vis fornemmelse af, hvor vi kan gribe ind for at beskytte dem,' siger Gary Langham, ledende forsker og Audubons chefforsker.

Rapporten fokuserer ikke på, hvordan klimaændringer kan påvirke fuglehabitater såsom Great Salt Lake. Men anden forskning tyder på, at klimaændringer kan ændre søen og dens omkringliggende vådområder, som mange kystfugle, vandfugle og vadefugle bruger til yngle, tankning under træk og i nogle tilfælde overvintring, ifølge John Cavitt , en zoolog ved Weber State University, der studerer fugle på Great Salt Lake.

Søen er i øjeblikket på sit laveste niveau siden 1960'erne, ifølge Winard. Stigende sommertemperaturer kan føre til højere hastigheder af søvandsfordampning, og ændringer i nedbørsmønstre kan resultere i mindre genopladning fra snesmeltning, hvilket yderligere bidrager til lavere søniveauer, skrev Cavitt i en e-mail. Hvis de klimamodeller, han har studeret, er korrekte, skriver han, 'bundlinjen er, at vi vil se en sammentrækning af vådområdernes habitat, der er nøglen til millioner af trækfugle, der bruger Great Salt Lake hvert år.'

Men måske er der plads til tempereret optimisme: Historisk set stiger bestanden af ​​kystfugle og vandfugle dramatisk, når naturfredningsfolk, herunder jægere, sætter forvaltningspraksis på plads, siger Langham. 'Når du giver naturen en halv chance, kan den reagere.'

*Denne artikel blev opdateret den 16. september 2014 for at afspejle følgende rettelser: Den anden billedtekst identificerede Great Salt Lake som et UNESCOs verdensarvssted, men det er ikke et. Det sagde artiklen også forkert halvdelen af ​​den amerikanske avocetbestand yngler langs kysten. Ikke alle disse fugle yngler der (de stopper måske for at tanke brændstof).