Arizona-indsatte og personale 'forsøger bare at overleve' COVID-19

Arizona-indsatte og personale 'forsøger bare at overleve' COVID-19

Denne artikel er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie af Jimmy Jenkins optrådte oprindeligt på KJZZ i Phoenix, Arizona den 18. maj 2020.


Francisca Villar er en af ​​mindst fire Trinity-fødevarearbejdere, der er testet positiv for COVID-19. Kredit: JoAnna Mendoza

COVID-19 breder sig i Arizona fængsler. Fra den 18. maj er mere end 170 indsatte testet positive, og seks er døde. 64 kriminalbetjente er testet positivt.



I sidste uge opdagede KJZZ det fødevarearbejdere, der er kontraheret af staten, er også testet positive .

JoAnna Mendozas mor, Francisca Villar, arbejder i Firenze-fængslet som fødevarearbejder med kontrakt af Trinity Services Group.

'Hun laver mad,' sagde Medoza. ”Hun arbejder direkte med indsatte, der er tilknyttet køkkenet. Og hun kan virkelig godt lide sit job.”

Mendozas mor blev bekymret, da coronavirussen spredte sig i Arizona fængsler, men hun fortsatte med at gå på arbejde.

Men for flere uger siden begyndte hendes mor at vise symptomer og blev for nylig diagnosticeret med COVID-19.

Mendoza siger på trods af forsikringer fra Trinity om, at hun ville være i stand til at ansøge om 'karantænetid', mens hun var syg, er hendes mors lønseddel blevet reduceret, og hun har haft svært ved at kommunikere med sine tilsynsførende.

Alex Lee, vicepræsident og generaladvokat for Trinity Services Group, sagde, at virksomheden 'undersøgte sagen, og vores medarbejder modtog karantæneløn med sin fulde sats og oplevede ingen reduktion.' Men Mendoza bestrider denne påstand.

Villar er en af ​​mindst fire Trinity-arbejdere i statens fængsler i Arizona, der tester positiv. I sidste uge bekræftede Trinity, at ansatte i Florence og Yuma fængslerne var testet positive. Samme uge testede 34 indsatte, mange af dem køkkenarbejdere på Yuma, også positive.

Amber Bixenmanns mand er i Cibola-enheden i Yuma. Hun fortæller, at de har været spærret i karantæne siden fredag ​​aften.

'Han sagde, at det er fuldstændig kaos derinde,' sagde hun om det seneste telefonopkald, de delte. 'Han sagde, at de har bragt indsatte ud i bårer og pakket alle deres ejendele i plastik.'

Bixenmanns mand fortalte hende, at lægeafdelingen i Yuma er fuldstændig overvældet.

Bianca Egurrolas bror er en indsat arbejder i køkkenet i Cibola-enheden på Yuma. Hun siger, at han og mange andre indsatte arbejdere sandsynligvis blev smittet af en Trinity-medarbejder i køkkenet.

'Vi skal bare lægge det i Guds hænder, for vi har ingen kontrol over det her,' sagde Egurrola. 'Men det er meget svært for os, fordi de er låst, og vi kan ikke tale med ham og tjekke ind med ham eller give ham nogen trøst.'

»Du ved lige nu, at jeg ikke tror, ​​det er indsat kontra personale. Lige nu prøver vi alle at komme sammen og komme igennem det her.”

En kriminalbetjent, der arbejder i Cibola-enheden i Yuma, sagde, at hans kolleger melder sig syge hyppigere hver dag.

'Først var det to eller tre, nu er det ligesom 12 eller 13 mennesker, der ringer på hvert skift,' sagde han. 'Alle er bange, fordi ADC [Arizona Department of Corrections] ikke leverer det korrekte PPE.'

'Sidste uge uddelte de en æske handsker pr. skift,' sagde betjenten. »Det er i gennemsnit cirka to par handsker for hver betjent, og det er bare ikke nok. Vi kan ikke udføre vores arbejde korrekt og sikkert.'

Den seneste opdatering fra Kriminalforsorgen viser, at 35 indsatte på Yuma er testet positive for COVID-19.

Relateret artikel

Indiana Kvindefængsel tvunget til at svede ud af Coronavirus Lockdown

Kriminalbetjente betaler stadig for deres egne tests af egen lomme, og afdelingen er afhængig af, at de selv rapporterer resultaterne. Betjenten sagde, at selvom han troede, at han er blevet afsløret, er han tilbageholdende med at blive testet.

'Jeg har ingen symptomer, men hvis jeg går og bliver testet, og det kommer positivt tilbage, og jeg ikke kan arbejde i et par uger, vil jeg føle, at jeg svigter mit hold,' sagde betjenten. . 'Vi har allerede så kort bemanding, at jeg ikke ønsker at gøre tingene værre, end de allerede er.'

Betjenten sagde, at alle på Yuma bare forsøger at overleve.

'Du ved lige nu, at jeg ikke tror, ​​det er indsat kontra personale,' sagde han. 'Lige nu prøver vi alle at komme sammen og komme igennem det her.'

Moralen blandt personalet er dårlig, ifølge betjenten. 'Jeg ville ønske, at vi havde mere støtte fra vores administratorer,' sagde han.

Kredit: Arizona Department of Corrections

En kriminalbetjent, der arbejder ved La Paz-enheden i Yuma, sagde, at hans tilsynsførende lyver for personalet om, hvor mange indsatte der er inficeret med virussen.

'Jeg fik at vide, at en indsat, jeg ville se en dag, blev testet for fnat,' sagde betjenten. 'Men da jeg talte med den indsatte fortalte han mig, at han blev testet for coronavirus.'

Kriminalbetjenten sagde, at mandens testresultater var positive i lørdags. 'Så jeg har været omkring denne fange i fire eller fem dage, og han havde det hele tiden, og jeg har været uden den rette beskyttelse,' sagde betjenten. Han sagde, at alle betjente skulle have N95-masker.

Kriminalbetjenten sagde, at han og hans kolleger blev tvunget til at arbejde i enheder med inficerede fanger, samt rejse til andre fængsler for at arbejde. 'Så kommer vi tilbage til vores enhed. Så der skal være forurening,« sagde han. Betjenten sagde, at nogle betjente med base i Yuma også blev sendt til arbejde i Eyman statsfængsel for at kompensere for manglen på personale på denne facilitet.

Betjenten siger, at bemandingen på Yuma er lav, og at masser af betjente melder sig syge hver dag. »De fleste dage er der 10 eller 11 betjente, der driver en enhed her med 1.250 indsatte. Det er slet ikke sikkert.' Han sagde, at der skulle være mindst 18 til 20 betjente, der styrede enheden.

'Vi er meget bekymrede. Vi er frustrerede,' sagde han. Betjenten sagde, at de er blevet lovet fareløn som kompensation for at arbejde i karantæneområder, men indtil videre har han ikke set en stigning i sin løn.

'Det er noget rod,' sagde han. 'Det føles som om vores chefer er ligeglade med os.' Betjenten sagde, at han og hans kolleger vil nægte at arbejde i karantæneenhederne, hvis de ikke får fareløn og det rette sikkerhedsudstyr.


Læs og lyt til historien videre KJZZ . Lær om COVID-19 i fængsler i vores State of Science segment .