Arktisk forskning: Carhartts, Isbjørne og Duct Tape

Arktisk forskning: Carhartts, Isbjørne og Duct Tape

Barrow Arctic Science Consortium er centrum for forskning i området og har alle faciliteterne til et moderne forskningscenter, det meste kommer fra det velhavende Iñupiat-selskab. At få finansiering fra National Science Foundation var nogle gange problematisk, så BASC er muntert uafhængig, selvom den får nogle NSF-midler. De fleste af de gæsteforskere er indkvarteret i Quonset-hytter, for det meste tilbage fra dengang faciliteterne blev drevet af den amerikanske flåde, eller i hytter, som 171. Vores hytte havde fire soveværelser, et fuldt udstyret køkken og badeværelse – og ved dette besøg – en dårlig lugt. Heldigvis deler BASC en stor H-formet bygning med Ilisagvik Community College, også Iñupiat-drevet, som har et anstændigt cafeteria.

Alaska er den mest kablede stat i USA, og faciliteterne i Barrow er tilsluttet internettet via satellit. Parabolantenner peger næsten vandret for at forbinde til ækvatorialsatellitter, men faciliteterne og alle boligerne i Barrow har internet og tv. Forskere ved BASC er tilsluttet.



At måle isen er, hvad Hajo Eicken gør.

Eicken, en havis geofysiker ved University of Alaska Fairbanks Geophysical Institute, er en del af et internationalt projekt, der skal måle havisens recession i Arktis. Ingen er i tvivl om, at havisen er på vej tilbage. Luftfotos, billeder fra rummet og målinger på jorden fastslog det for tredive år siden. Hvor meget det er på vej tilbage og den involverede mekanisme, er hvad det internationale projekt måler. Eicken, en høj, tynd, skægget lektor, født og uddannet i det nordligste Tyskland, er en hyppig gæst i Barrow og BASC, normalt sammen med sine kandidatstuderende. Han har denne gang tre på slæb, og målet er som sædvanligt at komme ud på det frosne hav og plante instrumenter, der måler både isen og sneen på toppen af ​​isen gennem hele sæsonen. Dataene sammenlignes derefter med data fra tidligere år for at måle tendensen. Han bruger det, han måler, til at måle virkningerne af recessionen på det lokale, kystnære miljø og, i makro, jordens klima.

Eicken har seks timers dagslys at arbejde i, da han ankom til Barrow i marts. Tre uger tidligere ville han ikke have haft nogen. Solen stod først op den 23. januar Sammen med en bevæbnet Iñupiat-vagt (du forlader ikke Barrow uden en) tager vi af sted kort efter klokken 10.30 på tre snemaskiner. To af dem trækker lange træslæder fyldt med grej. Jeg står på bagsiden af ​​en af ​​slæderne, instrueret i at læne mig mod enhver hældning for at hjælpe med at holde slæden oprejst, hvilket viser sig at være det mindste af mine bekymringer. Denne position, den mest udsatte, er traditionel for nytilkomne, især den ikke-produktive slags. Vindafkølingen er minus fyrre. Vi skal plante instrumenter på isen.

Hvad tager en moderne arktisk opdagelsesrejsende på for at arbejde? Hemmelighederne til at holde varmen i temperaturer, der er kolde nok til at ændre stålets molekylære struktur (minus fyrre, i øvrigt) er lag og uld. Efter seriøs konsultation er jeg iført to-lags uldent termoundertøj, flannel polstrede jeans og Carharttcanvas og fleece snebukser, en quiltet ulden skjorte, en polyester liner og en sibirisk lavet parka, certificeret til minus fyrre. Støvlerne er canadiske Sorels, også certificeret til fyrre under, med uldne sokker. Bemærk alt ulden. Bomuld kan dræbe dig her, fordi bomuld mister evnen til at holde dig varm, når den først bliver våd, og sved (eller falder gennem isen) gør den våd. Uld bliver ved med at holde dig varm. Intet kunstigt stof er så godt. Jeg har en ulden balaclava og en uld og polyester halsvarmer. Jeg har tre lag handsker, og et ekstra sæt hængt på en snor rundt om min hals, jeg kan dykke hænderne ned i, hvis de bliver kolde. Alle andre er klædt nogenlunde ens. De fleste af os har skibriller. Et alvorligt problem: Når du først har taget masken på - og du vil tage masken på - dugger brillerne til, og fugten fryser øjeblikkeligt, hvilket gør dig effektivt blind. Ingen har endnu opfundet en løsning på det problem, så du står over for valget mellem at springe brillerne over eller tage dem på og se på verden gennem en isplade. Kontaktlinser er den eneste vej at gå. Jeg har ingen.

Og apropos problemer: hvad gør den moderne opdagelsesrejsende (moden mand), hvis han skal tisse? Hvis du er en mandlig opdagelsesrejsende over halvtreds år, er dette ikke en ubetydelig betragtning. Svaret, der normalt gives, er at vende ryggen til vinden og arbejde så hurtigt som muligt. Det er ikke nemt med fire lag, to lynlåse og handsker. Det rigtige svar er ikke at bekymre dig: Luften er så tør, at den suger fugt ud af din krop, og du vil gå hele dagen uden at tisse. Jeg fandt ud af, at det var sandt.

Afføring er dog udelukket.

Et problem, som jeg ikke var forberedt på, er fotografering. De fleste batterier stopper, når temperaturen kommer under minus tyve, og med mindre de har brugt omkring en halv time i et varmt rum, forbliver de ubrugelige. Lithium-batterier, som jeg ikke havde, fungerer bedst i meget koldt vejr. Du kan proppe kameraet i din parka, men du skal være hurtig. Den anden ting, jeg lærte, er, at for at gøre noget med dine hænder, skal du normalt tage handskerne af (vanter faktisk, fordi de er mere effektive til at holde dine hænder varme), og i den kulde gør det hurtigt ondt. Et par minutter i vanterne - hvis de er gode nok vanter - vil ordne det, men et par minutter senere kommer de af igen, fordi du skal pille ved noget andet, som regel involverer tøj. Til sidst, på trods af lynlåse, spænder og velcro, vil kulden finde enhver åbning mellem beklædningsgenstande, inklusive nogle du aldrig havde mistanke om, du havde. Da vi begyndte at slynge hen over isen, havde jeg på fornemmelsen, at nogen havde stukket en skarp istap op i ærmet på mig. Jeg jagtede åbningen ned og lukkede den med velcro.

Klargøring af slæderne.

Ekspeditionen fulgte vejen østpå, mod Barrow Point, og løb på sneen, der dækkede Chukchi-stranden. Lige parallelt med enden af ​​vejen gik vi i stå. Fire isbjørne var på lossepladsen omkring 200 meter før os, en hun, to unger og hvad vagten troede var en ung han. Måske er det dummeste, et levende væsen kan gøre, at komme i nærheden af ​​en isbjørnemor, der beskytter sine unger. Bjørne kan heller ikke lide store grupper af mennesker på støjende maskiner og tog sig tid til at lede efter snacks. ('Jeg er en isbjørn, og jeg flytter mig, når jeg forbandet tak.') Isbjørne kan veje 1.600 pund og stå næsten 10 fod høje, når de bakker på bagbenene, selvom ingen af ​​disse bjørne var i nærheden af ​​det størrelse. De var mellem os og havisen, så vi ventede, indtil de kom videre, omkring ti minutter. Da de endelig slentrede afsted, genoptog vi turen og svingede endelig ud fra stranden og ud på det frosne hav. Mine instruktioner var ikke kun at forsøge at holde slæden oprejst, men at vende mit ansigt væk fra den retning, vi rejste, hvis vinden blev for slem. Med balaclavaen, beskyttelsesbrillerne og parkakraven kom der ikke meget vind i mit ansigt, og det var ikke uudholdeligt. Jeg havde brug for at se, hvor vi skulle forudse bumpene. Jeg fik besked på at holde mine knæ bøjede for at absorbere stødene, og jeg gjorde det med succes alle andre end én gang. Jeg var ikke opmærksom på et bump og mærkede chokket, især hvor min rygsøjle møder min nakke. Eicken, der kørte snemaskinen og trak min slæde, kunne se forhindringer og bump og satte farten ned, da isen blev særlig pjaltet. Isen er sjældent flad eller glat. Der er lejlighedsvis revner, men for det meste er der trykrygge forårsaget af isens bevægelse, dels reagerende på tidevandstryk og bølger. Hunke, blokke og kamme, der glimtede i sollyset, deres skygger var gråblå, væltede hen over isen. Dette var hurtig is. På toppen af ​​isen var flere måneders ophobning af knogletør sne. Sneboldkampe er umulige her; sneen vil ikke danne kugler. Det var ikke klart, da vi passerede fra sneen, der dækkede stranden og sneen, der dækkede isen og vandet.

Eicken fandt det sted, han ønskede, ved hjælp af GPS-positionering. Det var et relativt fladt isstykke med en trykryg omkring fire fod høj et par hundrede meter mod vest. Bjørnevagten slog et telt op med en gasvarmer, og Eickens hold begyndte at læsse udstyret af og sætte deres stationer op.

Base Camp.

I det væsentlige studerede UAF-holdet tre ting: tykkelsen af ​​sneen, tykkelsen af ​​isen under sneen og dybden af ​​vandet under isen. De var ved at oprette automatiske stationer, der ville sende aflæsninger tilbage til Barrow og ville være i stand til at spore dataene fra internettet i Fairbanks, indtil de 'smeltede' i slutningen af ​​maj. Udstyret blev drevet af to bilbatterier, der ligesom alle batterier lider under kulden. De sendte deres tilstand tilbage til kysten, og nogen fra BASC ville gå ud og genoplade eller erstatte dem, når de ebbede ud.

Forbindelser beskyttet mod ræve.

Hovedinstrumentet blev opstillet på en stilladslignende struktur med kabler, der førte til huller boret i isen. Kablerne var beskyttet af metalbeklædninger, fordi polarræve elsker at lege med videnskabeligt udstyr, især hvis elektricitet er involveret. Elektricitet tænder dem. 'Hvis vi kommer tilbage i morgen, vil vi sandsynligvis finde en ræveturd på kassen,' sagde en af ​​de studerende. En anden elev gik langs trykryggen med et instrument, der målte snedybden.

Af og til kom der en brise, og du ville forstå, hvor forfærdeligt det kunne være. Snart var vores ansigter helt dækket af frost, vores øjenvipper frøs, og is hang fra vores øjenbryn. Vi var heldige, at det ikke var meget værre.

Isen var omkring tre fod tyk over toogtyve fod næsten frosset Chukchi-havvand. Omkring seks tommer sne dækkede isen. Sneen var mærkelig. Lyden, du lavede, når du gik på den, var en metallisk hul lyd, ikke hvad du vil høre, når du står over 22 fod med rigtig koldt vand. Vi fik til sidst alle instrumenterne ind (jeg var til ingen nytte). Eicken besluttede at gå tilbage, før eleverne var færdige med det sidste af instrumenterne, og jeg kørte tilbage på bagsædet af hans snemaskine.

Jeg besluttede hurtigt, at hvis jeg skulle dø på isen, ville det være på denne tur. Vi fløj. Vi hoppede. Vi vippede. Vi brølede. Jeg holdt fast i to håndtag bag mig, indtil jeg mistede alle følelser i hænderne. Jeg kunne se lidt gennem mine briller (jeg gav tidligt op med brillerne) og forsøgte at forudse, hvornår jeg skulle holde fast i mit kære liv, eller hvornår jeg bare skulle holde fast i maskinen. Desuden havde jeg tidligere været i opvarmningsteltet og justeret mit tøj, og jeg børstede min højre arm mod gasvarmeren. Dette smeltede det yderste lag af min russiske parka. Jeg lagde ikke mærke til det. Da jeg kom på snescooteren, begyndte jeg at streame sibiriske gåsefjer bagved. Til sidst kom vi tilbage til BASC, og jeg løb ind i det varme udstyrsrum og efterlod stadig et spor af fjer. Armen blev lappet med gaffatape, som sande Alaskaboere vil fortælle dig, er det, der virkelig holder Alaska-civilisationen sammen.

Næste morgen fandt vi ud af, at en bjørn havde væltet udstyret, og UAF-holdet måtte ud igen.

Alt dette var, når vejret var relativt godt. I april blev en af ​​kandidatstuderende fanget i en whiteout, som var potentielt livstruende. Han måtte vente, til han kunne bevæge sig.

Eickens målinger er afgørende for at forstå, hvad der sker i Alaska, og hvorfor det påvirker, hvad der vil ske med resten af ​​verden på grund af det.

Carhartt er et firma i Kentucky, der fremstiller robust lærred og uldforet beklædning, som er arbejdsuniformen på Alaskas oliefelter. At bære nye Carhartt-jakker markerer dig som en nykommer til Alaska, en cheechako, en greenhorn, fordi den er så stiv og ren. Alaskaboere hævder, at de lægger jakkerne på vejen og kører over dem flere gange for at få det lokale look. Jeg sendte min gennem vaskemaskine-tørretumbleren to gange for at få den samme effekt. Ikke desto mindre vil de holde dig varm til minus tyve, vil ikke rive og rive uden massiv kraft og kunne sandsynligvis stoppe en kugle. Folk har været kendt for at overlevere dem til deres børn.


Fra Tidevandet i Newtok, tekst og fotografier copyright 2012 af Joel N. Shurkin. Alle rettigheder forbeholdes.