Art Bots og Talking Blenders: A Stroll Through Ars Electronica

Art Bots og Talking Blenders: A Stroll Through Ars Electronica

En af Paul-robotterne fra en installation kaldet Five Robots Named Paul på Ars Electronica tidligere på måneden. Foto af Annie Minoff

I en uge hver september går det lidt underligt i Linz, Østrig, en malerisk pastelby ved Donau. I år f.eks. robotter strejfede den vigtigste shoppinggade. Lasere' malet ” facaden på den majestætiske Mariendom-katedral. Og byens brostensbelagte gader var fyldt med en eklektisk blanding af kunstnere, teknologer og videnskabsmænd, som de typisk er på dette tidspunkt hvert år.

Denne årlige forstyrrelse er den Ars Electronica Festival , en af ​​verdens førende digital- og mediekunstmesser. I 35 år har Ars Electronica været et udstillingsvindue for kunst i krydsfeltet mellem videnskab, teknologi og samfund. 2014-festivalen blev afsluttet tidligere på måneden med 579 kunstnere – fra 59 lande – som iscenesatte 427 kunstværker rundt i byens centrum. Her er blot nogle få af de åndssvage installationer, som besøgende kunne have set på en spadseretur gennem Linz.



Enheden, af Boris Petrovsky

Das Vergerät består af 104 husholdningsapparater, herunder hårtørrere, blendere og plæneklippere. Foto af Annie Minoff

tysk kunstner Boris Petrovsky sporer inspirationen til hans interaktive kunstværk Enheden tilbage til de snurrende apparater i hans mors køkken. ('Das Vergerät' oversættes groft til 'This Appliance'). Installationen består af 104 husholdningsmaskiner – alt fra hårtørrere og barbermaskiner til plæneklippere, epilatorer og blendere. Målet er at få dem til at tale vores sprog.

Sådan fungerer det: En besøgende trykker på en knap og taler ind i en mikrofon. Et par sekunder senere, mens hun tager et par hovedtelefoner på, hører hun apparaterne 'tale' sin sætning tilbage til hende ved hjælp af lydene fra deres egne interne motorer og mekanismer.

Besøgende på Linz' OK Offenes Kulturhaus brugte denne mikrofon til at tale med en samling af husholdningsapparater. Gennem hovedtelefonerne til venstre kunne de høre maskinernes svar. Foto af Annie Minoff

Tale, forklarer Petrovsky, er egentlig bare en samling af fonemer: lyde som 'p', 'b', 'sh' og 'r', der hjælper os med at skelne et ord fra et andet. At skabe Enheden , han skulle først bestemme, hvilke fonemer hver af hans apparater kunne producere, og ved hvilken tonehøjde. (En voksens stemme vil f.eks. være lavere end et barns. Petrovsky ønskede også at tage højde for disse taleforskelle.) Derefter hackede Petrovsky og hans samarbejdspartner, programmør Georg Nagel, maskinens tænd/sluk-knapper for at køre på software, der aktiverede dem til kollektivt at 'lytte' til en menneskelig deltager, der taler gennem mikrofonen, og derefter papegøje hendes sætning tilbage til hende. Den 'tale', en deltager hører gennem sine hovedtelefoner, er faktisk en tidsklippet collage af individuelle maskiners 'fonem'.

Apparaternes 'tale' er ikke perfekt. Hvis en forbipasserende ikke hører, hvad en deltager i første omgang taler ind i mikrofonen, er det usandsynligt, at hun forstår, hvad maskinerne siger. Men Petrovsky insisterer på, at tvetydighed også er en del af kunstværket. 'Er der virkelig en forståelse mellem menneske og maskine, eller er det en stor misforståelse?' han spørger. Enheden kan være humoristisk og absurd af design, siger han, men sådanne spørgsmål vil blive stadig mere relevante som ' Internet af ting ' udvikler.

Balance indefra, af Jacob Tonski

Jacob Tonski foran sit kunstværk Balance From Within i Linz’ OK Offenes Kulturhaus. Foto af Annie Minoff

Gnid ikke dine øjne. amerikansk kunstner Jacob Tonski ’s Balance indefra , på billedet ovenfor, er præcis, hvordan den ser ud: en 170 år gammel sofa balanceret perfekt på det ene ben. Det er en metafor, forklarer Tonski, for de balancegange, vi alle gør for at bevare vores personlige relationer – forhold, der ofte udspiller sig i samtaler og tid brugt på en sofa.

Tonski fik ideen til Balance indefra mens du leger med en stol og prøver at balancere den på det ene ben. 'Da jeg ville give slip på det, var der dette virkelig magiske øjeblik - 'det ser ud til, at det bliver der!' - før det falder,' sagde han til MolecularConceptor. 'Der er så meget potentiel energi psykologisk i det øjeblik ... jeg tænkte: 'Wow, hvad nu hvis du gjorde det med noget, der er lige så højt som en person?''

For at opnå denne balancegang indlejrede Tonski to stærke motorer inde i sofaen, som hver drejer et hjul. Når hjulene roterer i én retning, udøver de en kraft på sofaen for at dreje i den modsatte retning - kun det sker ikke. 'Den kraft, der forsøger at rotere sofaen i rummet, skubber mod foden på gulvet,' siger Tonski. 'Det er lidt limet af friktion og tyngdekraft.'

Tonski lånte denne elegante løsning fra satellitteknologi. Princippet om, at et roterende indvendigt hjul kan forårsage rotation af en ekstern ramme kaldes et 'reaktionshjul'. Det er det, der gør det muligt for ingeniører at omorientere satellitter i rummet. 'Teorien er satellitteknologi, [men] motoren derinde var ikke fra en satellit,' indrømmer Tonski og gestikulerer mod sofaen. 'Det er faktisk en motor fra en elcykel.'

The Collider, af Danqing Shi, Ke Fang, Junjie Yu, Yunzi Qian og Yin Li

Tsinghua University-studerende Ke Fang spurter mod The Collider. Foto af Annie Minoff.

Fans af Harry Potter-serien vil huske Platform 9 3/4, den illusoriske indgang til Hogwarts Express. 'Perronen' ligner en solid mur, men da Harry og venner løber hen mod den, bliver de på magisk vis transporteret til en hemmelig togstation. Collideren —en installation af informations-, kunst- og designstuderende fra Beijings Tsinghua-universitet — arbejder efter samme princip, men ved hjælp af teknologi, ikke magi.

I stykket løber deltagerne ned ad en 15 meter lang bane mod et par døre, der holdes sammen af ​​elektromagneter. Sensorer langs sporet registrerer deres hastighed. Hvis løberen ved slutningen af ​​de 15 meter har holdt eller øget sin hastighed, åbnes dørene. Hvis hun sænker farten, risikerer hun en brat påvirkning.

Professor Danqing Shi fra Tsinghua University forklarer, at hans studerende blev inspireret af nye, autonome teknologier som Googles selvkørende bil, der beder brugerne om at overlade deres sikkerhed til maskiner. Collideren, siger han, er designet som en test: Hvor meget stoler vi egentlig på teknologien? 'Folk siger, at [teknologien] er avanceret,' fortsætter han, 'men er den avanceret nok til 100 procent at sikre vores liv?'

Mindst én Ars Electronica-gæst kan svare 'nej' efter hans møde med Collideren . På festivalens første dag, siger Shi, forsøgte en mand Collideren uden Opsyn — og gik bort med et blodigt Ansigt. (Shi forklarer, at manden var gået ned ad banen og derefter spurtet mod målstregen og frataget maskinen den nødvendige information for at åbne dørene til tiden.)

Selv efter den fejl var der lang kø til at prøve installationen næste dag. 'Der er stadig modige mennesker, der ønsker at prøve [det],' fortalte Shi til MolecularConceptor.

Fem robotter ved navn Paul, af Patrick Tresset

Tressets robotter tegner en Ars Electronica-deltager inde i Linz' Mariendom-katedral. Foto af Annie Minoff

Mere end et årti i en malerkarriere, London-baseret kunstner Patrick Tresset kom til den hjerteskærende erkendelse, at han ikke længere havde passionen for at male. Så han vendte sig mod en interesse, der var næsten lige så gammel som hans kærlighed til at male: computer. 'Jeg begyndte at arbejde på systemer, der kunne gøre det, jeg ikke kunne gøre i hånden længere,' siger han.

Resultatet er installationen ' Fem robotter ved navn Paul .' I en scene, der minder om en portrættegneklasse, observerer fem robotter en sitter og tegner derefter hendes ansigt ved hjælp af lavteknologiske kuglepenne. De færdige tegninger er sparsomme, stemningsfulde, stiliserede og næsten altid rimelig naturtro. (Forestil dig, hvordan nogen ser ud gennem en tyk tåge - det er sådan billederne ser ud.)

En af Pauls med robotternes samlede output udstillet i baggrunden. Da paulerne var færdige med deres portrætter, satte Tresset deres tegninger på væggen i Mariendom-katedralen. Foto af Annie Minoff

Hver af Paul-robotterne består af et skolebord i træ, en robotarm og et digitalkamera eller webcam-øje. De løber ud af software, som Tresset skrev for at efterligne, hvad der sker, når en kunstner tegner fra observation. I begyndelsen af ​​en ny session tager hver Paul et billede af sitteren og begynder at skitsere de store konturer af et ansigt, 'som en tegner ville gøre,' forklarer Tresset. I trin to sammenligner maskinen sit output med det originale billede. 'Den ser på, hvad den har gjort, og niveauet af gråtonerne, og tilføjer derefter flere ting [for at matche],' siger Tresset.

En af installationens store overraskelser er, at paulerne har genkendeligt forskellige tegnestile. (Observatører hos Ars Electronica kunne høres diskutere, hvilken af ​​Pauls der var deres favorit.) Tresset siger, at disse forskelle opstår primært, fordi Pauls' kamera 'øjne' varierer i kvalitet - maskinerne 'ser' bogstaveligt talt tingene anderledes.

Kunne Pauls betragtes som kunstnere i deres egen ret? 'Ikke endnu,' ifølge Tresset. Men han siger, at han håber at arbejde sammen med maskinlæringsforskere, så hans Pauls en dag kan 'observere menneskelig kultur ligesom en kunstner gør,' og derefter 'udvikle meningsfulde stilarter', der kan give genlyd hos menneskeligt publikum.