Astronaut Mike Massiminos Bumpy Ride Into Space

Astronaut Mike Massiminos Bumpy Ride Into Space

Astronaut Mike Massimino kigger ind i Columbias besætningskabine under en kort pause i arbejdet på Hubble-rumteleskopet. Billedkredit: NASA

Mike Massimino er en af ​​de få mennesker på planeten, der har set tilbage på Jorden fra Hubble-rumteleskopet, som nu er omkring 340 miles over os i rummet. Massimino fik denne chance to gange, faktisk på separate reparationsmissioner.

Men for at høre ham fortælle historien, var Massiminos drømme om at blive astronaut altid lidt af et langskud. Faktisk blev han afvist af NASAs astronautprogram tre gange.



Massimino havde ønsket at være astronaut siden den 20. juli 1969, hvor Buzz Aldrin og Neil Armstrong foretog deres historiske landing på månen. Han var 6 år gammel dengang og voksede op i forstæderne til Long Island. Han husker tydeligt dagen.

”Jeg gik udenfor i baghaven og kiggede op og forestillede mig, at der var mennesker der. Og det slog mig, at det var det vigtigste, der foregik, og det var det vigtigste, der skulle ske i flere hundrede år,” siger Massimino.

Men sammen med andre barndomsdrømme, som at spille for Mets, skrinlagde han til sidst håbet om at blive astronaut. 'Det var som at vokse op til at være Spider-Man,' siger han. 'Det var bare noget, jeg ikke kunne forestille mig ske.'

Massimino kom dog tilbage til ideen efter college. Og i løbet af flere år ansøgte han to gange om at blive NASA-astronaut, og begge gange blev han afvist i de første runder. Et par år senere forsøgte han igen og fik endelig et interview. Men interviewet omfattede en lægeundersøgelse, som han ikke bestod på grund af dårligt syn.

Opgiven overvejede Massimino sine muligheder. I stedet for at tage NASAs tredje afvisning for at betyde, at han skulle opgive håbet om at blive astronaut, var Massimino fast besluttet på at forbedre sit syn.

'Selv om jeg på en eller anden måde kunne rette op på det, hvilket virkede umuligt, er der stadig ingen garantier for noget,' siger Massimino. 'Men før jeg overhovedet kunne komme i betragtning igen, var jeg nødt til at gøre det. Så jeg gennemgik noget synstræning for at forbedre mine øjne, så jeg kunne se bedre. Og det virkede.'

Årtier efter at Massimino stirrede op på månen og undrede sig over dens udforskning, blev han astronaut. Og han siger, at udsigten tilbage ned til Jorden fra rummet er uoverskuelig - faktisk så dejlig, at han på en af ​​sine første rumvandringer måtte kæmpe tårerne tilbage for at undgå at få fugt i sin rumdragt.

'Du kan se jordens krumning, og den er så storslået,' siger han. 'Min første reaktion var: 'Dette er en hemmelighed'. Det er vi ikke, det er ikke meningen, at mennesker skal se det. Det er smukkere, det er smukkere, end menneskelige øjne kan klare.'

Hans 6-årige jeg ville nok være enig. Og på en af ​​Massiminos missioner til Hubble-rumteleskopet fik han endnu et boost fra sin Long Island-fortid. Han husker, hvordan en eftermiddag, da han var omkring 10, kom hans onkel, dækket af motorolie, hen for at få sin fars hjælp til at fjerne en afmonteret bolt fra hans bil. Massiminos far bad ham om at være med. 'Måske lærer du noget,' havde han sagt. Massimino så på, mens hans far og onkel bankede en traktorskruetrækker ind i bilens oliefilter for at få indflydelse.

'Min far træder til side, min onkel trækker i det og siger ting, som jeg ikke kan gentage i dit show nu. Og endelig får han [bolten] til at knække, siger Massimino.

År senere stod Massimino over for et lignende problem i rummet - et gelænder skulle fjernes på Hubble-rumteleskopet, men en af ​​boltene blev fjernet. Selv Mission Controls løsning lød bekendt.

'Det korte af det er, at forslaget var: 'Lad os se, om Mike bare kan rive denne ting af',' siger han. 'Og vi svævede, du ved, 350 miles over Jorden og arbejdede på dette milliard-dollar-teleskop. … Tanken, der gik gennem mit hoved, var: ‘Denne er til dig, onkel Frank.’ Jeg gik lige tilbage dertil til Franklin Square, ude på gaden. Og jeg gav den lige et par træk og ryk , det kom lige af, ligesom det oliefilter løsnede sig.'

I disse dage er Massimino professor i maskinteknik ved Columbia University, men han skriver om sine to shuttle-missioner til rummet - og den snoede sti, der førte ham dertil - i sin nye bog, 'Spaceman: An Astronaut's Unlikely Journey to Unlock the Secrets af universet.' Og selvom han ikke holder håb om, at NASA vil tage ham med til en tredje mission, holder Massimino øje med de selskaber, der en dag kan tilbyde private flyvninger til rummet.

'Jeg kan ikke leve på denne planet uden at tænke, at jeg ikke får en chance til at forlade den,' siger han.

- Julia Franz (oprindeligt offentliggjort PRI.org )