At bryde formen om, hvordan en videnskabsmand ser ud

At bryde formen om, hvordan en videnskabsmand ser ud

Det følgende er et uddrag fra Ingen grænser: 25 kvindelige opdagelsesrejsende og videnskabsmænd deler eventyr, inspiration og råd af Gabby Salazar og Clare Fieseler.


Hent bogen

Ingen grænser: 25 kvindelige opdagelsesrejsende og videnskabsmænd deler eventyr, inspiration og råd



Købe

Da biolog Dr. Danielle N. Lee var en lille pige i Memphis, Tennessee, U.S.A., var hun nysgerrig efter alt , men især om dyr. Hun havde ingen mangel på spørgsmål om katte, hunde og de vilde dyr, hun havde set på naturshows som Wild Kingdom. 'De spørgsmål, jeg stillede som barn, var lidt de samme spørgsmål, som jeg stiller nu,' siger Danielle. 'Hvad laver de? Hvorfor gør de det? Hvordan gør de det? Jeg har altid været meget nysgerrig.”

Danielle vidste fra en ung alder, at hun ville arbejde med dyr i sin karriere. Hun besluttede at satse på at blive dyrlæge. 'Jeg forstod ikke, at der var biologer eller dyrelivsøkologer,' siger hun. 'Jeg troede bogstaveligt talt, at alle fagfolk, der arbejdede med dyr, var dyrlæger. Jeg anede ikke den mangfoldighed af karrierer, der var mulige.'

Veterinærskolen er dog meget konkurrencedygtig, og da Danielle ikke blev accepteret, besluttede hun sig for at begynde undervisningen som en del af en kandidatuddannelse i biologi. Hun håbede, at det ville gøre hende til en stærkere kandidat, når hun søgte næste gang. Efter at en af ​​hendes professorer havde læst et papir, hun havde skrevet som en del af en ugentlig opgave, opfordrede han hende til at gøre det til et fuldgyldigt forskningsprojekt. Hendes professor så noget særligt i hendes arbejde. Han sagde til hende: 'Du stiller gode spørgsmål. Du kan virkelig gøre det her!' Mens Danielle syntes, at et forskningsprojekt lød sjovt, havde hun aldrig forestillet sig, at de spørgsmål, hun havde stillet hele sit liv, kunne føre til en karriere.

I stedet for at gå på veterinærskole, opfordrede Danielles professor hende til at få en biologigrad og blive universitetsprofessor. Danielle troede næsten ikke sine ører: “Hvad!? Du mener, at jeg ville komme til at studere dyrs adfærd hele dagen? Jeg ville blive betalt for at se på dyr!?' spurgte hun ham. Hans svar? Ja!

'Til mine professorer på college, mine lærere i gymnasiet - jeg spurgte altid, hvorfor, hvorfor, hvorfor?' siger Danielle. »Indtil da troede jeg, at svarene kom fra et eller andet sted. Men det var da, jeg indså, at jeg kunne svare på mine egne spørgsmål.' Det var et pære-øjeblik for Danielle. Hun behøvede ikke at være dyrlæge for at arbejde med dyr. Hun kunne være en videnskabsmand eller mere specifikt en mammolog. Hun siger, at hun indså der og da: 'Dette er, hvad jeg vil gøre.'

At blive videnskabsmand var ikke noget, Danielle nogensinde havde overvejet før, måske fordi hun ikke havde set videnskabsmænd, der lignede hende, da hun var barn. Da hun havde tænkt på en videnskabsmand, da hun voksede op, havde hun forestillet sig en hvid mand. Mens der er flere kvinder og farvede i feltet i dag, beskæftiger Danielle sig stadig med mange mennesker, der har en specifik idé om, hvordan en videnskabsmand ser ud.

'Selv når nogen ved, at en videnskabsmand vil komme forbi, dukker jeg op, og de vil sige: 'Vi venter på en videnskabsmand',' siger hun. 'Jeg siger,' det er mig. Jeg er videnskabsmanden.’ Selv i dag skal vi stadig oplyse folk om, at videnskabsmænd kommer i forskellige pakker.”

Danielle vil sikre sig, at unge mennesker ved, at der ikke kun er én slags person, der kan det, hun gør. Så længe du er nysgerrig, stiller spørgsmål og vil undersøge svarene, kan du blive videnskabsmand.Så da Danielle gik på efterskole, hjalp hun med at organisere en biologiklub efter skole for gymnasieelever i St. Louis, Missouri. Når det kom til at observere dyrelivet, følte de fleste af eleverne, at alt spændende og interessant skete på steder langt væk – steder ingen af ​​dem nogensinde ville komme til.

'På det tidspunkt havde selv jeg ikke fuldt ud registreret den mangfoldighed af dyreliv, der bogstaveligt talt var lige uden for vores dør, og den videnskab, der kunne udføres der,' siger Danielle. 'Jeg havde tilbragt det meste af min ungdom udenfor, og jeg kunne fortælle dig navnene på alle planter og dyr i mit nabolag, men af ​​en eller anden grund troede jeg ikke, at det kunne danne grundlag for en værdifuld videnskabelig undersøgelse. At opsøge disse børn - det var det, der fik mig til at begynde at se nærmere på naturen lige i min egen baghave.'

Danielle og hendes elever begyndte at fange fugle og 'bande' dem, hvilket er, hvad det kaldes, når videnskabsmænd satte et bånd rundt om en fugls ben - hver med et unikt sæt tal - for at holde styr på dem og observere deres bevægelser over tid. De identificerede også alle træerne på campus og besøgte lokale naturområder og katalogiserede, hvilke arter der levede der. Fra denne begyndelse hjalp Danielle med at udvikle et sommerforskningsprogram med fokus på byøkologi.

Det opsøgende program inspirerede hende til også at studere byøkologi i sin egen forskning. Efter at have fået programmet op at køre og opnå sin Ph.D., begyndte Danielle at fokusere sit eget arbejde på mus, rotter og andre baggårdsgnavere.

'Vi ønsker at forstå, hvordan den samme art med succes kan leve i så mange forskellige situationer,' siger Danielle. 'Gnavere er berygtede for at tjene til livets ophold ud af hvad som helst. Som gruppe er de ihærdige og har gjort et fantastisk stykke arbejde med at overleve.' Danielle og hendes kolleger studerer gnavere, der lever i byer, og gnavere, der lever i landlige omgivelser. 'Vi forsøger at forstå, hvad der gør dem ens, og hvad der gør dem forskellige.' Det er vigtigt arbejde: At forstå rotter og deres livsstil kan hjælpe med at opretholde sundheden for de mennesker og lokalsamfund, der interagerer med dem.

I dag arbejder Danielle både i nærheden af ​​hjemmet – i og omkring byen St. Louis – hvor hun studerer markmus, og i udlandet i Tanzania, hvor hun studerer gigantiske pungrotter. I Tanzania, ligesom i USA, mærker Danielle sin forskellighed eller 'andethed', men der er det 'en anden slags 'andet',' siger hun. 'Der er jeg en kvinde, der laver [hvad der anses for at være] en mands arbejde. Og når jeg først taler med dem, indser de, at jeg heller ikke er afrikaner. Så er de endnu mere overraskede! For mange mennesker, især i landdistrikterne, er jeg den første afroamerikaner, de nogensinde har mødt.'

Men på trods af disse udfordringer er Danielle bestemt. Hun brænder for at skubbe grænser og inspirere unge mennesker fra alle baggrunde til at engagere sig i videnskab. For for Danielle er videnskaben en bro, der forener mennesker, uanset deres forskelligheder, i at undersøge og opdage den fantastiske verden omkring dem.


Uddrag fra Ingen grænser: 25 kvindelige opdagelsesrejsende og videnskabsmænd deler eventyr, inspiration og råd . Copyright © 2022 National Geographic Partners, LLC. Alle rettighederreserveret.