At finde et fristed i videnskab

At finde et fristed i videnskab

Denne artikel er baseret på en videnskabsfredag interview og var oprindeligt offentliggjort på PRI.org.

Meget af det sprog, der bruges til at undervise i videnskabelige principper eller beskrive spændende videnskabelige opdagelser, er alt andet end spændende. Videnskabeligt sprog er som regel præcist, men det kan også være kedeligt, elitært og næsten uigennemtrængeligt for den almindelige lytter eller læser.



Alt det vil geobiolog Hope Jahren ændre på.

'Jeg har en masse ideer om, hvordan den [sprog] desinficerende proces er beregnet til at beskytte videnskaben, at beskytte dens elitestatus som ikke noget alle kan gøre,' siger Jahren. 'Og hvordan er det bedre at gøre det end at tale om det på en måde, som ikke alle kan forstå? Og så med denne bog har jeg besluttet at bryde alle disse regler.'

Jahrens nye bog hedder en erindringsbog Lab Girl: The Pursuit of Sanctuary and Science, Inside the Lab , og det er beregnet til ikke kun at beskrive hendes forbindelse til videnskab, men også gøre videnskab relateret til dem, der er mindre fortrolige med laboratoriet.

'Mine tidligste minder er at være i laboratoriet,' siger Jahren, 'og den måde cementen føltes og den måde den lugtede på, og den måde bordpladerne så ud, og at det bare var dette vidunderlige, varme, glade sted, hvor det bare var fyldt med legetøj. Men de var ikke rigtig legetøj, de var seriøse, og jeg kunne gøre alt, hvad jeg ville med dem, fordi min far er uendelig tålmodig med hensyn til at lade os, du ved, tage det hele ud og gøre, hvad vi ville...

'Han behandlede os, som om vi var vigtige, du ved, vi var hans kollegaer, og vi hjalp ham med at gøre det her, og det var noget, jeg ikke kunne forestille mig ikke at have i mit liv... Det har altid været hos mig, og jeg tror, ​​det er hvad der har holdt mig i videnskaben i alle disse år - ikke den formelle uddannelse, jeg modtog, men tilbage til de meget tidlige dage.'

Jahren beskriver sin barndom, da hun voksede op, hvor hun tilbragte tid i laboratoriet sammen med sin far, som underviste i naturvidenskab på et community college i 45 år. Hun forsøger også at gøre faget og hendes passion for det relateret.

'Jeg går halvvejs rundt om jorden for at se et sted, hvor et træ plejede at være,' siger Jahren. »Det er så svært at sætte ord på det tegn, der kommer dybt inde fra. Men jeg tror, ​​at mange videnskabsmænd har det over for deres studieorganisme eller mod deres studiemodel eller mod deres system eller maskine eller hvad det nu er, at vi er tiltrukket af disse ting på en måde, der får os til at betale prisen for lange timer. og isolation og alle den slags ting. Og det er den historie, jeg virkelig gerne ville fortælle.'

Jahren traf et valg om at beskrive sit arbejde på en mindre præcis måde, for at det blev mere relateret.

I beskrivelsen af ​​sit job som geobiolog siger hun: ”Det betyder, at jeg er interesseret i livet på land. Jeg er interesseret i, hvordan planetens bare knogler, ting, der ikke er i live, forvandles til ting, der er i live.'

Ikke alle har været tilfredse med Jahrens valg om at forenkle det videnskabelige sprog. Forfatteren siger, at hun har modtaget meget kritik for sine upræcise beskrivelser.

'Responser fra videnskabsmænd ... man skulle tro, at jeg opildnede folk til vold ved at skrive det,' siger Jahren, 'jeg tænkte på hver eneste sætning i denne bog. Og jeg var helt vild med at holde terminologi ude af det i størst muligt omfang. Jeg gav mig selv en struktur, og jeg sagde: 'Jeg vil ikke krænke den struktur ved at introducere videnskabelige termer.' Og så hvis jeg ofrede noget af præcisionen... så er det den pris, vi kommer til at betale for at tale med en ny gruppe mennesker.'