At høre farve gennem en cyborg

At høre farve gennem en cyborg

Harbisson og hans antenne. Billede af Moogfest-fotograf Carlos Gonzalez

I taxalinjen uden for Raleigh-Durham International Airport sidste maj var Neil Harbisson den eneste med en antenne, der stak ud fra hovedet.



Den selverklærede cyborgkunstner var på vej til Moogfest , en festival for musik og teknologi afholdt i Durham, North Carolina. Harbisson skulle fremføre et musikstykke, gådefuldt opført i Moogfest-programmet som ' En Cyborgs Synæstetisk Pedicure .' Showet vil indeholde hans antenne - en enhed, der er kirurgisk implanteret i hans kranium, der gør ham i stand til at fornemme farve gennem lyd.

'Jeg hører forskellige toner for forskellige farver, så jeg 'hører' farver, fra infrarød til ultraviolet,' fortalte Harbisson det forundrede Moogfest-publikum samme eftermiddag.

Harbisson blev født med achromatopsia, en sjælden form for farveblindhed, der får ham til at se verden i gråtoner. Men siden 2004 har han oplevet farve som lyd, først gennem et sæt hovedtelefoner, og kort derefter gennem subtile lydvibrationer, der transmitteres gennem hans kranium.

Harbissons elektroniske tredje øje udnytter det faktum, at både farver og lyde kan repræsenteres som frekvenser. Spidsen af ​​Harbissons antenne registrerer lysfrekvensen og sender derefter denne information til en chip, der er implanteret i hans kranium. Chippen transponerer denne lysfrekvens ned 39 oktaver til det hørbare område og vibrerer derefter, hvilket skaber en farvespecifik tone inde i kunstnerens hoved. Harbisson siger, at hans nuværende implantat registrerer 360 separate farvetoner, plus dem, der ligger uden for det normale menneskelige syn. Tilsammen udgør disse toner et soundtrack inde i hans hoved, der ændrer sig med hver bevægelse af hans antenne.

Harbisson giver guitaristen Pau Riba en cyborg-pedicure på Moogfest. Billede af Brian Livingstone

På denne særlige eftermiddag satte han sig for at dele lidt af den musik med Moogfest-publikummet samlet inde i Durhams Arts Council PSI Theatre.

Først fik Harbissons kunstneriske samarbejdspartner, den catalanske guitarist Pau Riba, sig godt tilpas på en barstol på scenen. Riba hvilede sine iøjnefaldende bare fødder på skamlens trin, mens Harbisson klargjorde sit eget instrument: en række klare neglelakker. Det, vi var ved at høre, forklarede Harbisson, var en 'koncert for negle, farver og guitar.'

Da Riba begyndte at improvisere på guitar, stabiliserede Harbisson Ribas nøgne fod og lagde et lag lilla på guitaristens storetå. Han tog så fat i spidsen af ​​sin antenne og pegede den mod det malede søm. Et øjeblik senere lød en tone fra Harbissons bærbare computer: et 'D.' Yderligere neglelakker (og tæer) udfyldte improvisationen, note for note.

(I en Q&A efter showet forklarede Harbisson den tekniske logistik bag forestillingen: Hans antenne, sagde han, er Bluetooth-aktiveret, hvilket gør det muligt for den at kommunikere med et lydprogram på hans bærbare computer, der afspiller den ønskede tone, når hans elektroniske øje har opdaget det.)

Riba og Harbissons duet var let for ørerne - og det var ikke tilfældigt. Deres harmoni krævede mere end én tur til apoteket, indrømmede Harbisson i Q&A. 'Jeg var nødt til at finde den neglelak, der var tunet,' sagde han. 'Det meste af popmusik og radiomusik, det er kun 12 toner, 12 farver hele tiden.' Men fordi hans antenne opfanger hundredvis af farver, falder frekvenserne for det store flertal et sted mellem de 12 toner, der bruges i det meste af vestlig musik, hvilket fører til nogle usædvanlige toner og kakofoniske kombinationer. At finde de farver, der ramte de rigtige toner til denne forestilling, krævede en omfattende søgning. 'Det tog os virkelig lang tid at finde disse nuancer,' sagde han. 'De var faktisk meget dyre.'

Et udvalg fra Neil Harbisson og Pau Ribas cyborg pedicure. Video af Annie Minoff

Denne eftermiddags finurlige pedicure var blot en af ​​mange måder, hvorpå Harbisson har forsøgt at dele sin unikke opfattelse af verden med publikum. Tidligere har han komponeret lydportrætter af berømte mennesker, herunder Nicole Kidman og Al Gore, ved at transskribere tonerne af deres ansigter. Han har også skabt malerier baseret på variationerne i tonehøjde i alt fra popsange (Justin Biebers 'Baby') til historiske taler (Martin Luther Kings 'I Have a Dream').

Men at dele sit enestående verdenssyn med publikum er ikke essensen af ​​hans kunst, sagde Harbisson. I stedet designer 'kunsten' sine egne sanseorganer og virkelighedsopfattelser. 'Det er som at skulpturere din hjerne eller skulpturere din krop i stedet for et stykke sten,' sagde han.

Hvad angår den catalanske guitarist Pau Riba (som er uinteresseret i at anskaffe sine egne implantater), har samarbejdet med en cyborgmusiker været en kærkommen mulighed for at eksperimentere. Han beskrev den vestlige musikskala ved hjælp af et catalansk udtryk, som Harbisson oversat som 'streng som kirke' - det vil sige ufleksibel. Men nu er den farve kommet ind i hans musik? Sagde Riba og smilede: 'Jeg føler mig som et lille barn, der leger med legetøjsinstrumenter.'

*Denne artikel blev opdateret den 14. juli 2016. En tidligere version fejlidentificerede fotografen, der tog det andet billede. Han er Brian Livingstone, ikke Carlos Gonzales.