At se inde i øjet

At se inde i øjet

Billede af Peter Maloca, udlånt af Wellcome Library, London

Placer dig selv på billedet ovenfor, og du tror måske, du var i jordens dyb.



I virkeligheden ser du på dybden af ​​et sundt menneskeligt øje - specifikt en plet, der er på størrelse med 100 mikron (eller omkring 1/10 af tykkelsen af ​​en negl). Øjenlæge og øjenkirurg Peter Maloca skabte billedet ved hjælp af en avanceret billedbehandlingsteknik kaldet swept-source optical coherence tomography, som kan bruges til at sondere øjet og hente detaljerede scanninger på få sekunder.

Optisk kohærenstomografi (OCT) 'virker som ultralyd, men i stedet for lydbølger bruger vi laserlys,' siger Maloca, der også er post-doc ved University of Basel's Oftalmologiafdeling i Schweiz. Laseren, der bruges i swept-source OCT, administreres kun i korte tidsrum, så den er ikke ødelæggende for væv. En kameralignende enhed dirigerer laseren til øjet i pulserende bølger, og lyset, der reflekteres tilbage tilbyder nok data til, at forskere efterfølgende kan skabe penetrerende, 3-D-billeder - som det ovenfor - af strukturer inde i øjet. For at skærpe grænser udviklede Maloca og hans team en metode til efterbehandling, der sætter dem i stand til at fjerne artefakter, der forårsager visuel støj.

En 3D-model af årehinden, det tynde vaskulære lag mellem sclera og nethinden. Området, der er fanget på billedet ovenfor, er 9 mm x 12 mm x 0,30 mm, ifølge Maloca. Billede © 2016 OCTlab.ch University of Basel. Alle rettigheder forbeholdes.

Dette særlige billede, som var en vinder i dette års Velkomstbilledpriser , viser indersiden af ​​bittesmå blodkar, der leverer ilt og næringsstoffer til et område af nethinden kaldet foveaen . Mennesker, forklarer Maloca, har to slags syn: centralt syn, der bruges til at se i detaljer, såsom når du læser, og perifert syn, som bruges til orientering, som når du går. Fovea er ansvarlig for det skarpeste centrale syn.

'Hvis du har ændringer der, mister du din synsstyrke,' siger Maloca.

Det prisvindende billede 'ligner en hule, for normalt har du blodceller inde i det rum, men blodcellerne bevæger sig så hurtigt, at du faktisk ikke kan forestille dig dem,' siger Maloca. 'Pladsen er tom, fordi vi ikke kan spore dem med laserscanneren.'

Maloca valgte farver og teksturer og tilføjede dem senere på en computer for at fremhæve områder af interesse. 'I den øverste del, hvor det mere røde lys er - det er nethinden, så du er virkelig i bunden af ​​øjet,' siger han. Den blå farve repræsenterer øjets ydre lag. 'I midten, det oplyste center, er der en statue-lignende struktur,' siger han, som hans team mener kan være involveret i reguleringen af ​​blodgennemstrømningen. De forsker i denne mystiske struktur for at bekræfte dens rolle.

Maloca håber at kunne bruge denne teknologi til bedre at identificere og spore sygdomme i øjet. 'For eksempel, hos patienter, der har diabetes, når du ser ind i øjet [ved hjælp af standardteknikker], er det nogle gange svært at fastslå stadiet af denne sygdom,' siger han (nethindetumorer kan udvikle sig hos personer med diabetes). ”Så er der patienter, som har aldersrelateret makuladegeneration. Dette er en af ​​de mest almindelige sygdomme; dette ødelægger det centrale syn. [Med denne teknologi] håber vi at kunne foretage en tidlig opdagelse af ændringer i nethinden.'

I tilfælde af at du ønsker at rejse ind i det hule øje, har Maloca hjulpet med at udvikle et spil, der viser, hvor avanceret OCT-teknologi er blevet. Tag en tur her .

Denne artikel blev opdateret den 9. maj 2016 til at inkludere en opdateret version af 3D-modelbilledet.