At se skoven for teen

At se skoven for teen

Denne diversificerede teagroskov på Hawaii ligner mere en jungle end en gård. Kredit: Selena Ahmed

Denne frodige vegetation kan se utæmmet ud, men den er faktisk en del af en omhyggeligt plejet tefarm kaldet en 'agro-skov.'

'Når man går gennem en teagro-skov, kan man tro, at de går gennem et skovmiljø på grund af alle de forskellige typer træer,' sagde Selena Ahmed, en assisterende professor i bæredygtige fødevarer og bioenergisystemer ved Montana State University i Bozeman. i en e-mail.



Agroskove som denne tefarm, der ligger på Hawaiis Big Island, er et eksempel på en diversificeret landbrugssystem , en landbrugspraksis, der understøtter biodiversitet i flora og fauna. Ahmed, der optrådte i et nyligt indslag på Videnskabsfredag , rejser til forskellige landbrugssystemer rundt om i verden for at studere, hvordan afgrøder vokser og trives i disse miljøer.

Diversificerede gårde producerer ikke kun mad. De giver miljømæssige fordele - såkaldte 'økosystemtjenester' - såsom skadedyrs- og sygdomshåndtering, erosionsforebyggelse, kulstofbinding og mere, ifølge Ahmed. Hvad mere er, 'vi ser, at disse systemer faktisk er mere modstandsdygtig over for klimavariationer ,” fortalte Ahmed MolecularConceptor. De stemmer overens med 'alderdommens ordsprog om ikke at lægge alle dine æg i én kurv.'

Dartmouth Organic Farm er hjemsted for en halv hektar stor diversificeret økologisk produktionsmark på bredden af ​​Connecticut-floden. Blandt de afgrøder, der dyrkes, er tomater, majs, bønner, squash, grønkål, hvede og rug. Kredit: Selena Ahmed

Strukturen og ledelsen af ​​diversificerede bedrifter varierer. For eksempel er en teagroskov som en typisk skov, fordi den har flere etager, herunder en høj krone, mellemhøje træer og et urteagtigt jordlag.

'Te, i sin oprindelige form, vokser til en højde på over 18 meter [næsten 60 fod],' sagde Ahmed. I en teagroskov 'er der oftest flere kultivarer af tetræer' i forskellige højder.

Nogle agro-skove har flere historier som typiske skove, som denne teagro-skov i Yunnan-provinsen i Kina. Kredit: Selena Ahmed

Andre typer af forskelligartede gårde kan have en skov ' buffer ' eller beskyttende omkreds, der er hjemsted for insekter, der forgriber sig på skadedyr. De kan også understøtte en blanding af afgrøder og afgrødesorter. For eksempel kan en teagroskov dyrke teplanter og korn, flere tevarianter eller 'op til 15 forskellige gårde eller landracer inden for det samme tesystem,” sagde Ahmed.

I modsætning hertil er monokultur-landbrugssystemer typisk åbne marker, hvor afgrøden styres for ensartethed, højt udbytte og effektivitet, sagde Ahmed.

Selena Ahmed indsamler bladprøver om foråret på en tefarm i Yunnan-provinsen i Kina. Kredit: Noah ten Broek

I løbet af de seneste fire år har Ahmeds forskning har ført hende til Yunnan-provinsen i det sydvestlige Kina, hvor hun studerer, hvordan diversificeret landbrug kan påvirke kvaliteten af ​​te i tilfælde af ekstreme klimavariationer. Hun har plukket prøver fra teagroskove og tilstødende monokulturte-teområder i løbet af foråret, som er tørt, og i den våde monsunsæson og sammenlignet mængden af ​​fytokemikalier, de producerede.

Planter laver fytokemikalier, også kaldet sekundære metabolitter, når de er under stress, såsom fra skadedyr eller ekstreme temperaturer. Disse forbindelser kan påvirke kvaliteten af ​​vores mad. 'Vi ved, at de sekundære metabolitter faktisk er gavnlige for sundheden,' sagde Ahmed til MolecularConceptor. 'Men for meget af disse forbindelser kan faktisk producere en bismag', der ikke er velsmagende for nogle forbrugere.

[ Hvordan påvirker klimaændringer produktionen af ​​ahornsirup? ]

Ahmed sagde, at hun har fundet ud af, at tekvaliteten faldt med klimavariabiliteten i begge typer gårde, men procentdelen af ​​ændringen var 'betydeligt mindre for teagroskove, der er i stand til at buffere noget af variationen mellem ekstreme klimabegivenheder.' Hendes resultater er endnu ikke offentliggjort, men hun er ved at forberede dem til indsendelse.

Kvinder plukker te i en agroskov i Yunnan-provinsen i det sydvestlige Kina. Kredit: Michael Freeman, fra 'The Tea Horse Road,' af Selena Ahmed og Michael Freeman

Te-dyrkende lande udover Kina er banebrydende for diversificerede landbrugsteknikker, sagde Ahmed, herunder Japan, Taiwan, Indien og for nylig USA med sine hawaiianske agroskove.

Men alle slags afgrøder kan drage fordel af diversificeret landbrug, fra hvede og majs til frugter og grøntsager, sagde hun. For eksempel kunne sukkerahornbønder, der ønsker at diversificere deres afgrøde, inkorporere træarter som rød ahorn og birk, som også kan tappes for saft.

En anden udsigt over Dartmouth Organic Farm. Kredit: Selena Ahmed

For bedre at forstå, hvordan klima og landbrugspraksis påvirker din mad, anbefaler Ahmed at udføre en simpel smagstest.

'At smage nye fødevarer og en bestemt type fødevarer, der er dyrket fra forskellige typer landbrugssystemer og på forskellige årstider, er en sjov måde at forstå den utrolige mangfoldighed af fødevarer og deres kvalitet,' sagde hun.

*Dette indlæg blev opdateret den 4. april 2017 til at inkludere et nyt billede af en teagroskov i Yunnan-provinsen, Kina fra Selena Ahmed.

Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.