Bekendelser af en tidligere Slangewrangler

Bekendelser af en tidligere Slangewrangler

Det følgende er et uddrag fra Breve til en ung videnskabsmand , af Edward O. Wilson.

Jeg tror, ​​det vil hjælpe mig at starte med dette brev med at fortælle dig, hvem jeg virkelig er. Dette kræver, at du tager tilbage med mig til sommeren 1943, midt i Anden Verdenskrig. Jeg var lige fyldt fjorten, og min hjemby, den lille by Mobile, Alabama, var stort set blevet overtaget af opbygningen af ​​en krigsskibsbygningsindustri og militær luftbase. Selvom jeg cyklede rundt i Mobiles gader et par gange som en potentiel nødbudsmand, forblev jeg uvidende om de store begivenheder, der fandt sted i byen og verden. I stedet brugte jeg meget af min fritid – det var ikke nødvendigt at være i skole – på at optjene meritmærker i min stræben efter at nå Eagle-rangen i Boy Scouts of America. For det meste udforskede jeg dog nærliggende sumpe og skove og samlede myrer og sommerfugle. Hjemme passede jeg mit menageri af slanger og sorte enkeedderkopper.



Global krig betød, at meget få unge mænd var tilgængelige til at tjene som rådgivere i den nærliggende spejderlejr Pushmataha. Efter at have hørt om mine fritidsaktiviteter havde rekruttørerne bedt mig, formoder jeg i desperation, om at fungere som naturvejleder. Jeg var selvfølgelig henrykt over udsigten til en gratis sommerlejroplevelse, der gør omtrent det, jeg allerhelst ville gøre. Men jeg ankom til Pushmataha sørgeligt mindreårig og underforberedt på meget andet end myrer og sommerfugle. Jeg var nervøs. Ville de andre spejdere, nogle ældre end jeg, grine af det, jeg havde at byde på? Så havde jeg en inspiration: slanger. De fleste mennesker er på én gang bange, nitede og instinktivt interesserede i slanger. Det ligger i generne. Jeg var ikke klar over det på det tidspunkt, men den sydlige centrale golfkyst er hjemsted for den største række af slanger i Nordamerika, op til fyrre arter. Så ved ankomsten fik jeg nogle af de andre campister til at hjælpe mig med at bygge nogle bure af trækasser og vinduesskærm. Så gav jeg alle beboere i lejren besked om at slutte sig til mig på en sommerlang jagt på slanger, når deres faste tidsplaner tillod det.

Herefter lød råbet i gennemsnit flere gange om dagen fra et sted i skoven: Slange! Slange! Alle inden for høreafstand skyndte sig til stedet og kaldte på andre, mens jeg, den øverste slangekræmmer, blev hentet.

Hvis det ikke var giftigt, ville jeg bare snuppe det. Hvis den var giftig, ville jeg først trykke den ned lige bag hovedet med en pind, rulle pinden fremad, indtil dens hoved var ubevægelig, så tage den i nakken og løfte den op. Jeg ville derefter identificere det for den samlende kreds af spejdere og levere det lille, jeg vidste om arten (normalt meget lidt, men de vidste mindre). Så ville vi gå til hovedkvarteret og deponere det i et bur for en bolig på en uge eller deromkring. Jeg ville holde korte foredrag i vores zoologiske have, kaste noget nyt ind, jeg lærte om lokale insekter og andre dyr. (Jeg scorede nul på planter.) Sommeren forløb behageligt for mig og min lille hær.

Breve til en ung videnskabsmand

Købe

Det eneste, der kunne afbryde denne lykkelige karriere, var selvfølgelig en slange. Jeg har siden erfaret, at alle slangespecialister, både videnskabsmænd og amatører, tilsyneladende bliver bidt mindst én gang af en giftig slange. Jeg skulle ikke være en undtagelse. Halvvejs gennem sommeren var jeg ved at rense et bur, der indeholdt adskillige pygmæ-klapperslanger, en giftig, men ikke dødbringende art. Den ene snoede sig tættere på min hånd, end jeg havde været klar over, pludselig rullede den sig ud og slog mig på venstre pegefinger. Efter førstehjælp på et lægekontor i nærheden af ​​lejren, som var for sent til at gøre noget godt, blev jeg sendt hjem for at hvile min hævede venstre hånd og arm. Da jeg vendte tilbage til Pushmataha en uge senere, blev jeg instrueret af den voksne leder af lejren, som jeg allerede havde været det af mine forældre, at jeg ikke måtte fange flere giftige slanger.

I slutningen af ​​sæsonen, da vi alle forberedte os på at tage afsted, holdt direktøren en popularitetsmåling. Campisterne, hvoraf de fleste var assisterende slangejægere, placerede mig som nummer to, lige bag chefrådgiveren. Jeg havde fundet mit livsværk. Selvom målet endnu ikke var klart defineret dengang i mit teenagers sind, skulle jeg være videnskabsmand og professor.

Gennem gymnasiet var jeg meget lidt opmærksom på mine klasser. Takket være de relativt afslappede skolesystemer i det sydlige Alabama i krigstid, med overanstrengte og distraherede lærere, slap jeg af sted med det. En mindeværdig dag på Mobiles Murphy High School fangede jeg med et håndslag og dræbte tyve husfluer, og stillede dem derefter op på mit skrivebord til den næste times klasse for at finde. Den følgende dag lykønskede læreren, en ung dame med en betydelig overlegenhed, mig, men holdt derefter et tættere øje med mig. Det er alt, hvad jeg husker, jeg er flov over at sige, om mit første år på gymnasiet.

Jeg ankom til University of Alabama kort efter min sytten års fødselsdag, det første medlem af min familie på begge sider, der gik på college. Jeg havde på dette tidspunkt skiftet fra slanger og fluer til myrer. Nu fast besluttet på at være entomolog og arbejde i det fri så meget som muligt, fortsatte jeg nok med at lave A'er. Jeg fandt det ikke særlig svært (det er, har jeg at vide, meget anderledes i dag), men opsugede al den elementære og mellemliggende kemi og biologi, der var tilgængelig.

Harvard University var på samme måde tolerant, da jeg ankom som ph.d. studerende i 1951. Jeg blev betragtet som et vidunderbarn inden for feltbiologi og entomologi, og fik lov til at udfylde de mange huller i almen biologi, der var tilbage fra mine glade dage i Alabama. Det momentum, jeg byggede op i min sydlige barndom og på Harvard, førte til en ansættelse på Harvard som adjunkt. Der fulgte mere end seks årtiers frugtbart arbejde på dette store universitet.

Jeg har fortalt dig min Pushmataha-til-Harvard-historie for ikke at anbefale min form for excentricitet (selvom det under de rigtige omstændigheder kunne være en fordel); og jeg afviser min tilfældige tilgang til tidlig formel uddannelse. Jeg voksede op i en anden alder. Du er derimod godt inde i en anden æra, hvor muligheder er bredere, men mere krævende.

Min bekendelsesskrift er i stedet beregnet til at illustrere et vigtigt princip, jeg har set udfolde sig i mange succesrige videnskabsmænds karrierer. Det er ganske enkelt: Sæt passion foran træning. Føl på enhver måde, du kan, hvad du allerhelst vil gøre inden for videnskab, eller teknologi eller et andet videnskabsrelateret erhverv. Adlyd den passion, så længe den varer. Fodre det med den viden, sindet har brug for for at vokse. Prøv andre fag, opnå en generel uddannelse i naturvidenskab, og vær smart nok til at skifte til en større kærlighed, hvis en dukker op. Men lad være med at glide gennem kurser i naturvidenskab i håb om, at kærligheden vil komme til dig. Måske vil det, men tag ikke chancen. Som i andre store valg i dit liv, er der for meget på spil. Beslutning og hårdt arbejde baseret på vedvarende lidenskab vil aldrig svigte dig.


Uddrag fra Breve til en ung videnskabsmand , af Edward O. Wilson. Copyright © 2013 af Edward O. Wilson. Med tilladelse fra udgiveren, Liveright Publishing Corporation.