Bevidsthed i en beskadiget hjerne

Bevidsthed i en beskadiget hjerne

Srivas Chennu og hans team udviklede en teknik, der trækker på data fra EEG-tests for at udvikle dette billede, som han omtaler som et 'hjernenetværksplot'. De farvede områder illustrerer forbindelse i hjernenetværk hos patienter med hjerneskade (venstre og midterste) og hos en person med en sund hjerne (højre). Hvad der er overraskende er den tilsyneladende lighed mellem den mellemste patient og den raske. Udlånt af Srivas Chennu

Disse flerfarvede mohawks er ikke dekorative. De illustrerer forbindelse i hjernenetværk hos patienter med hjerneskade (venstre og midterste) og hos en person med en sund hjerne (højre). Hvad der er overraskende er den tilsyneladende lighed mellem den mellemste patient og den raske.



På billedet 'repræsenterer højden af ​​buen over hovedet styrken af ​​forbindelsen, og farverne repræsenterer grupper af [hjerne] områder, der er stærkt forbundet med hinanden,' siger Srivas Chennu , kognitiv neuroforsker ved Cambridge University i Storbritannien. Han skabte billedet - som er afhængig af en teknik, som hans team udviklede, og som trækker på data fra elektroencefalogram (EEG)-tests - som en del af forskning for en undersøgelse der dukkede op i sidste måned i PLOS Computational Biology.

Chennus team testede 32 patienter, hvoraf 13 var vegetative - en hjerneskadet tilstand, hvor nogen oplever 'vågenhed uden bevidsthed', ifølge Chennu, hvilket betyder, at på trods af at han virker vågen, ser personen ud til at være ude af stand til at reagere på noget bevidst.

Ved at bruge et EEG til at aflæse hjernens igangværende elektriske signalering under hviletilstande identificerede de aktivitet hos tre af de 13 vegetative patienter, der lignede aktiviteten i en rask voksens hjerne. Ydermere, da disse tre patienter blev placeret i en magnetisk resonansbilleddannelse (MRI) maskine og bedt om at forestille sig, at de spillede tennis, viste deres hjernes motoriske områder også aktivitet svarende til en sund voksens. Patienterne har med andre ord tilsyneladende forstået anmodningen, hvilket tyder på, at de i en vis grad var opmærksomme.

Patienten afbildet i midten af ​​billedet ovenfor skilte sig ud under både EEG- og MR-testene - han viste den mest robuste hjerneforbindelse blandt patienter med hjerneskade, på trods af at han ikke udviste nogen ydre tegn på bevidsthed.

'Jeg var forbløffet over styrken af ​​forbindelserne hos den pågældende patient,' siger Chennu. Men, tilføjer han, 'Vi ved stadig ikke rigtig, hvorfor det er tilfældet.'

Resultaterne beviser ikke, at vegetative mennesker med stærk hjerneaktivitet oplever bevidsthed, som en fuldt sansende person gør, siger Chennu. Men de antyder, at disse individer oplever en form for bevidsthed, der endnu ikke er beskrevet.

'Vi går væk fra at spørge: 'Er denne person ved bevidsthed, som jeg er?' til at spørge: 'Hvad sortere af bevidsthed har de?’,” siger Chennu. 'Vi forsøger stadig at finde ud af, hvordan det er at være i deres sko.'

Forskningen kan hjælpe med at lægge grunden til, at forskere udvikler tests, der kan identificere forskellige niveauer af bevidsthed hos vegetative patienter, ifølge Chennu. I det lange løb kan tests som disse resultere i mere skræddersyet pleje til mennesker i disse stater.