Carl Sagan, og opkomsten af ​​'berømthedsforskeren'

Carl Sagan, og opkomsten af ​​'berømthedsforskeren'

Det følgende er et uddrag fra The New Celebrity Scientists , af Declan Fahy.

Begyndende i 1970 eksploderede mængden af ​​videnskab rapporteret i medierne. I USA blev der i 1970'erne og 1980'erne skabt videnskabelige sektioner i snesevis af aviser over hele landet, lanceringen af ​​flere glossy populærvidenskabelige magasiner og indvielsen af ​​en ny ugentlig tv-serie - Ny - dedikeret til videnskab. Populærvidenskabelige bøger nåede et væsentligt punkt i midten af ​​1970'erne. Før da var der sjældent mere end ti titler på New York Times bestsellerliste hvert år. Men bagefter var der sjældent færre end ti bestsellere hvert år. Situationen i Storbritannien var den samme. Videnskaben flød gennem populærkulturen.



Fjernsyn tillod videnskabsmænd at tale med et stort antal borgere. BBC-serien Menneskets opstigning fortalte en videnskabsbaseret historie om menneskets historie. Udsendt i Storbritannien og USA i begyndelsen af ​​1970'erne, var den vært af matematikeren og intellektuelle Jacob Bronowski, som havde skrevet og talt om videnskab til et bredt publikum i magasiner og tv længe før showet gav ham international fremtræden. I løbet af det samme årti, på tværs af Atlanten, beviste en planetarisk videnskabsmand sig selv som en engagerende medietilstedeværelse, en videnskabsmand, der ville blive sin tids mest kendte offentlige videnskabsmand: Carl Sagan.

Sagan symboliserede en æra, hvor tv-alderen mødte rumalderen. Han var en planetarisk videnskabsmand på et tidspunkt, hvor rummet blev en proxy-kampplads for rivaliserende supermagter fra den kolde krig. Han var telegenisk på et tidspunkt, hvor det var tydeligt, at tv favoriserede personligheder som ham, der var velformulerede, attraktive, veltalende og entusiastiske. Han var allerede velkendt i slutningen af ​​1970'erne som en Pulitzer-prisvindende populærvidenskabelig forfatter, der regelmæssigt forklarede astronomi for hundredtusindvis af natlige seere af The Tonight Show med Johnny Carson.

Men da han afslørede universet for en halv milliard seere i tv-serien fra 1980 Kosmos , blev han drevet til hidtil uset global berømmelse. Seere i tres nationer fulgte planetforskeren på hans 13-delte personlige odyssé gennem evigheder af kosmologisk og menneskelig historie. Hans spin-off bog i serien, Kosmos , brugte mere end 70 uger på New York Times bestsellerliste og tjente ham mere end 1 million dollars i royalties. Tid fremhævede Sagan på forsiden og kaldte ham en 'Showman of Science', 'Prince of popularizers', 'nationens videnskabelige mentor for masserne' og 'Amerikas mest effektive sælger af videnskab.'

En producent af Kosmos , Adrian Malone, svor at 'gøre Carl til en stjerne.' Og faktisk førte showet til en stigning i medier og offentlig opmærksomhed på Sagan. Journalister rapporterede om hans personlige liv og skrev om hans varemærke rullekrave og hans karakteristiske orange Porsche 914 med dens nummerplade, PHOBOS, en af ​​månerne på Mars. Han måtte klare de kvinder, der dukkede op i studierne og krævede at se ham, overbevist om, at han talte direkte til dem gennem deres tv-skærme. Nogle gange sad han med front mod væggen på restauranter for at undgå strømmen af ​​autografjægere og velbehagere.

Hans berømthed bragte lukrative belønninger. De 2 millioner dollars, han modtog for Kontakt , hans roman fra 1985 om den videnskabelige søgen efter udenjordisk liv, var på det tidspunkt det største fremskridt, et forlag nogensinde har givet for et værk, der endnu ikke er i manuskriptform. Det bragte ham også indflydelse og gav ham en offentlig platform for hans anti-nukleare fortalervirksomhed, da han advarede politiske ledere om ødelæggelserne, der ville opstå i det strålingsvåde mørke af en global atomvinter. Studerende, der så Kosmos ønskede at blive videnskabsmænd. Ingen moderne videnskabsmand havde endnu opnået en sådan rækkevidde, berømmelse og omdømme.

The New Celebrity Scientists: Ud af laboratoriet og ind i rampelyset

Købe

Men hans berømmelse skadede Sagans status i den videnskabelige verden. Harvard afviste hans bud på embedsperiode, en livstidsudnævnelse, som et universitet tildeler dygtige forskere. Nationens mest prestigefyldte videnskabelige samfund, National Academy of Sciences, afviste ham som medlem. En række indflydelsesrige jævnaldrende afviste ham som blot en popularisator og ikke en rigtig videnskabsmand, en person, der brugte for meget tid på The Tonight Show og for lidt tid engageret i det omhyggelige grin med at observere planeterne.

Han kom til tydeligt at illustrere et træk ved moderne videnskabelig berømmelse, et træk, som kritikere senere kaldte 'Sagan-effekten': opfattelsen blandt forskere, at niveauet af videnskabsmænds offentlige berømmelse var i direkte modsætning til kvaliteten af ​​deres forskningsarbejde. Populære videnskabsmænd blev faktisk ikke set som stærke videnskabsmænd. Inden sin mediekarriere havde Sagan imidlertid etableret et godt ry som forsker, kendt for sit banebrydende arbejde, der forklarede, hvordan Venus blev kogende varme, og voldsomme storme rasede hen over Mars' overflade. Han akkumulerede 500 karrierepublikationer - en forbløffende produktivitetsrate, der i gennemsnit var én offentliggjort akademisk papir hver måned. Sagan-effekten, for Sagan, var falsk.

Ikke at Sagan var den eneste videnskabsmand, der opdagede mediernes styrkede magt. Han var en af ​​flere videnskabsmænd i det offentlige liv i USA i 1960'erne og 1970'erne, der så medierne som en måde at påvirke offentlige og politiske holdninger til videnskab. Disse 'synlige videnskabsmænd' - inklusive antropolog Margaret Mead, biolog Paul Ehrlich og kemiker Linus Pauling - brød med konventionelle måder at forme videnskabspolitik på. De omgik de traditionelle måder, som eksperter gav bag kulisserne råd til politikere. De gik i stedet direkte til offentligheden ved at bruge massemedierne til at sætte videnskab på den offentlige dagsorden og derfor forme borgernes holdninger og som følge heraf påvirke videnskabspolitikken. De viste, at den enkelte videnskabsmand, der arbejder i et banebrydende område af videnskaben, når de var tilstrækkeligt velformulerede, kontroversielle og karakteristiske, kunne tiltrække og holde mediernes søgelys.

Disse synlige videnskabsmænd sprængte de konventionelle måder, forskere opnåede videnskabelig og offentlig opmærksomhed på. Som beskrevet af en grundlægger af videnskabssociologien, Robert K. Merton, var en individuel videnskabsmands omdømme traditionelt etableret udelukkende inden for videnskaben. En videnskabsmand opnåede først anerkendelse efter deres offentliggjorte forskning blev valideret af deres jævnaldrende. Jo mere og bedre deres forskning, jo mere deres omdømme voksede, desto større status i videnskaben. Den ultimative anerkendelse var Nobelprisen, det offentlige symbol på videnskabelig ekspertise, en offentlig pris tildelt de forskere, der anses for at have produceret verdens bedste videnskab. Men Sagan og andre synlige videnskabsmænd havde et ry, der til dels var skabt uden for videnskaben. Såvel som videnskabelige akkreditiver var det, der også betød, hvordan de kommunikerede, hvor engagerende de var, hvordan deres videnskab var knyttet til offentlige spørgsmål, og hvor interessante de var som personligheder.


Uddrag fra The New Celebrity Scientists af Declan Fahy. ophavsret Rowman og Littlefield 2015