Chasing Time Machines: En fotograf forvandler højenergifysik til kunst

Chasing Time Machines: En fotograf forvandler højenergifysik til kunst

SNO-detektoren (Sudbury Neutrino Observatory) (2009). Detektoren blev oprindeligt bygget til at detektere neutrinoer produceret af fusionsreaktioner i solen. Neutrinoer reagerede med tungt vand indeholdt i detektoren, hvilket producerede lysglimt, der derefter blev opfanget af en række fotomultiplikatorrør - som omdanner lys til et elektrisk signal - forankret til en geodætisk struktur. Planer er undervejs for at opgradere SNO-detektoren til et nyt eksperiment, ifølge SNOLABs hjemmeside. Foto af Stanley Greenberg

I 2008 iførte sig fotograf Stanley Greenberg fuldt mineudstyr - inklusive en lånt dragt, der var et par størrelser for stor - og traskede gennem en stenet tunnel, der løber under Ontario, Canada. Turen førte ham til sidst mere end en kilometer ned til SNOLAB , en astropartikelfysisk forskningsfacilitet beliggende i tarmene i Vale Creighton Mine. Der skiftede han til rent værelsestøj som forberedelse til sin endelige destination - SNO detektor , en anordning, der oprindeligt blev bygget til at rumme 1.000 tons tungt vand, der bruges til at identificere neutrinoer produceret af fusionsreaktioner i solen. Udstyret med en geodætisk kugle, der spænder over omkring 60 fod i diameter, slumrer detektoren i en menneskeskabt hule 6.800 fod i minens skyttegrave.



Ved afgrunden til detektoren spændte Greenberg en sele fast i en sele og sænkede derefter ned i mørket med sit kamera i en tilhørende kurv. Et par sikkerhedslys gav ham den belysning, han havde brug for til at tage lange eksponeringer af den majestætiske struktur. Et af disse billeder var en del af Stanley Greenberg: Time Machines , en række sort-hvid-fotografier med fysik-tema, der var udstillet på MIT Museum i Cambridge, Massachusetts i 2013 og 2014.

Det 15-fods boblekammer ved Fermi National Accelerator Laboratory i Batavia, Illinois (2006). Ikke længere i drift tillod kammeret engang Fermilab-fysikere at studere undvigende højenergipartikler såsom kaoner, lambdaer og elektroner. Da sådanne partikler blev introduceret i kammeret - som indeholdt overophedet brint - efterlod de boblespor, der kunne fotograferes og analyseres, ifølge Fermilab Today. Foto af Stanley Greenberg

Greenberg - som tidligere havde skudt New Yorks mest afsidesliggende fordybninger, såsom ventilkamre i vandtunneler 300 fod under byen - brugte mere end tre år på kryds og tværs af kloden for at fotografere den ofte gådefulde og utilgængelige verden af ​​atom- og højenergifysikforskning. Fascineret af de massive maskiner og kraft, der kræves for at undersøge de mindste partikler, blev han også slået af, hvor lidt andre mennesker syntes at vide om disse eksperimenter. Venner, der var kendere af store romaner, musik og kunst, var typisk uvidende om faciliteter som f.eks. SNOLAB , CERN i Schweiz og IceCube Neutrino Observatorium i Antarktis. Han undrede sig: 'Hvordan kan du ikke være interesseret i noget så elementært som dette? Sådan fungerer universet.'

[ Fysikere har taget den første måling af en neutrino, der interagerer med kernen i et atom. ]

Greenbergs nysgerrighed imponerede Janet Conrad, en professor i fysik ved MIT, som hjalp ham med at planlægge et besøg i Fermilab i Illinois. Conrad, der ofte holder offentlige foredrag om fysik, finder ud af, at lægfolk typisk forbinder disciplinen med tre ting: E=mcto, bomber og forestillingen om, at det er svært at forstå. 'Jeg finder det meget foruroligende, især svaret på 'bomberne', siger hun. 'Når jeg tænker på fysik, tænker jeg på musik og nordlys, sæbebobler og små universer, som vi skaber i vores partikelinteraktioner.'

En af endekapperne (YE-1) på Compact Muon Solenoid (CMS) detektoren, en del af Large Hadron Collider på CERN i Genève, Schweiz (2006). CMS er involveret i en bred vifte af fysikundersøgelser, herunder forskning i Higgs-bosonen og eftersøgningen af ​​partikler, der kan udgøre mørkt stof. Detektoren er bygget op omkring en enorm solenoidemagnet i form af en cylindrisk spole af superledende kabel, der genererer et felt på fire tesla - omkring 100.000 gange Jordens magnetfelt, ifølge CERNs hjemmeside. Foto af Stanley Greenberg

Ved at fokusere på 'videnskabens arkitektur' - det vil sige strukturen og designet af kæmpemaskiner som SNO-detektoren - gør Greenenberg verden af ​​små partikler mere forståelig for offentligheden, siger Gary Van Zante, kurator for arkitektur og design ved MIT Museum og udstillingens kurator. Faktisk, mens internationale hold af forskere arbejder på disse fysikfaciliteter, afspejler designet af hver enkelt æstetikken i det land, hvor den er baseret, siger Greenberg. Han beskriver, hvordan National Laboratories of Frascati i Italien 'så italienske ud, dem i USA så mindre stilistiske ud, og [den High Energy Accelerator Research Organisation i Japan] havde smuk beton.'

Cockcroft-Walton acceleratoren hos Japans High Energy Accelerator Research Organisation (KEK) (2008). Cockcroft-Walton acceleratoren blev introduceret i 1932 og var det første apparat til kunstigt at accelerere atomare partikler til høje energier, ifølge Nature. KEKs Cockcroft-Walton-enhed, der stadig er i brug, accelererer til 800.000 volt, ifølge Janet Conrad, en fysikprofessor ved MIT. Fermilab har også en Cockcroft-Walton accelerator, nu ude af drift. Foto af Stanley Greenberg

Greenbergs fotografier - trykt på traditionel måde på sølvgelatine - skiller sig ud for deres håndværk, siger Van Zante. Men de er også en 'vigtig historisk registrering af disse eksperimenter,' siger Conrad. For sin del siger Greenberg, at hver komposition 'handler lige så meget om kunst, som det er videnskab,' og tilføjer, at 'Forhåbentlig vil folk fra begge felter se på dem.'

Udstillingen Stanley Greenberg: Tidsmaskiner åbnede den 13. september 2013 og løb frem til den 30. marts 2014 på MIT Museum. Hans fotografier er også tilgængelige i hans bog Tidsmaskiner .