Chinook-laks kunne komme til at vende tilbage

Chinook-laks kunne komme til at vende tilbage

Chinook laks. Kredit: U.S. Fish and Wildlife Service

Sommeren er lige på vej, men om et par måneder kan lystfiskere, bjørne og ørne i det nordvestlige Stillehav nyde en efterårsfest, der er rig på omega-3 fedtsyrer. Biologer i Portland, Oregon-området forudsiger, at 1,5 millioner Chinook-laks vil migrere fra havet til gydepladser i Columbia River Basin, startende i august og i begyndelsen af ​​november. Et løb af denne størrelse er ikke blevet dokumenteret siden 1938, siger Jeff Whisler, en fiskerianalytiker ved Oregon Department of Fish and Wildlife , der var involveret i at lave forudsigelsen.

Den forventede stigning har nogle biologer i en tiende. De nuværende løbsstørrelser for alle stillehavslaks i Columbia-bassinet er kun en brøkdel af de historiske løb fra 1800-tallet. Høst- og konserveringsoptegnelser viser, at mellem 1,6 og 2,3 millioner falder Chinook - den største af Nordamerikas fem stillehavslaksearter (nogle gange kaldet 'tyee', en indfødt amerikansk betegnelse for 'høvding') - engang svømmede op ad Columbia, ifølge mangeårigt fiskeri biolog Jim Lichatowich . Hvis 1,5 millioner fisk faktisk vender tilbage til floden, 'nærmer det sig den nedre ende af historiske niveauer af overflod for efteråret Chinook,' siger han.



Flere faktorer har formentlig bidraget til den samlede laks tilbagegang i det seneste århundrede, herunder overfiskning og dæmning. Dæmninger som Bonneville, bygget i 1938, ændrer strømningsmønstre og temperatur, og forstyrrer effektivt og undertiden blokerer laksens migrationsstier til og fra havet, ifølge Whisler. (Måske noget ironisk nok har Bonneville-dæmningen gjort det muligt for forskere at holde bedre styr på lakseløbene ved at tælle fisk, når de passerer.)

Stillehavslaksevandringen er en del af en livscyklus, der begynder og slutter i ferskvand. Voksne gyder i grusbede i floder og vandløb i hele det nordvestlige Stillehav. Disse unge fisk svømmer derefter til havet, hvor de vokser og modnes, hvorefter de vender tilbage til deres fødegrund for at formere sig, før de dør. Efterårets Chinook migrerer eller 'løber' til deres hjemmebane i Columbia River Basin efter at have tilbragt 2-4 år på havet, ifølge Whisler.

Hvis den forudsagte Chinook-bonanza går i opfyldelse, kan det i det mindste delvist tilskrives passende udadgående migrationsforhold, da unge fisk rejste til Stillehavet i 2011, ifølge Whisler. Kraftig nedbør og snesmeltning '[gjorde] kildevandet højt og hurtigt det år', hvilket resulterede i en ekstra stærk flodstrøm, siger han. En sådan strøm ville have drevet de vandrende laks ud i havet hurtigere end normalt, hvilket ville mindske mulighederne for rovdyr til at snuppe dem.

Nogle fiskeriforskere forventer dog ikke et så stort løb. Prognosen er 'et spørgsmål om en venlig videnskabelig debat,' skrev Mark Bagdovitz, Columbia River-koordinatoren for US Fish and Wildlife Service, i en e-mail. National Marine Fisheries Service i Seattle, for eksempel, forudsiger et løb, der nærmer sig 500.000 fald Chinook, ifølge Bagdovitz (som ikke var direkte involveret i nogen af ​​forudsigelserne). Tjenesten baserede sine forudsigelser på forhold, som de unge laks stødte på på havet, såsom temperatur og strømmønstre, skrev Bagdovitz, og de 'var ikke bedre end gennemsnittet for ung laks.'

Sidste efterår så en stor Chinook løbe langs linjerne af den forudsagte stigning, ifølge Lichatowich. Men om den valgdeltagelse markerer begyndelsen på en tendens, er endnu uvist. Tilføjer Bagdovitz: 'Vi vil se, hvem der har ret senere i år.'