David Attenborough: At redde jorden, genoverveje økonomien

David Attenborough: At redde jorden, genoverveje økonomien

Det følgende er et uddrag fra Et liv på vores planet: mit vidneudsagn og en vision for fremtiden af David Attenborough med Jonnie Hughes.


Køb bogen

Et liv på vores planet: mit vidneudsagn og en vision for fremtiden



Købe

Vores første lektion fra naturen handler om vækst. Vi er nået til dette øjeblik af desperation som følge af vores ønske om evig vækst i verdensøkonomien. Men i en begrænset verden kan intet stige for evigt. Alle komponenterne i den levende verden – individer, befolkninger, endda levesteder – vokser i en periode, men så modnes de. Og når de først er modne, kan de trives. Ting kan trives uden nødvendigvis at blive større. Et individuelt træ, en myrekoloni, et koralrevssamfund eller hele det arktiske økosystem eksisterer alle i en længere periode, når de er modne som succesrige enheder. De vokser til et punkt, så får de mest muligt ud af tingene - udnytter deres nyvundne positioner, men på en bæredygtig måde. De bevæger sig fra perioden med eksponentiel vækst, log-fasen, forbi en top til et plateau. Og som et resultat af den måde, de interagerer med den levende verden udenfor, kan den stabile plateauperiode vare på ubestemt tid.

Dermed ikke sagt, at et højsletterende vildt samfund ikke ændrer sig. Amazonas er titusinder af år gammelt. I den tid har den dækket nogenlunde den samme del af Jorden med sin enorme lukkede baldakin, som den gjorde indtil for nylig, og trives på en af ​​planetens bedste pladser. Mængden af ​​sollys og nedbør, den har modtaget, og niveauet af næringsstoffer i dens jord kan have været nogenlunde konstant hele vejen igennem. Men arten i dets levende samfund vil have ændret sig markant i den tid. Ligesom hold, der flytter deres position i en sportsligatabel, eller aktiekurser på en børs, vil der i et hvilket som helst år have været vindere og tabere. Der vil altid være befolkninger på vej op, der flytter ind i et område og formerer sig på bekostning af et andet; individuelle træer, der beslaglægger det sted, hvor et andet er faldet. Der vil være nyankomne og andre, der forsvinder. Nogle af disse nyankomne kan have innovationer, der øger mulighederne for andre - en ny art af flagermus kan for eksempel fungere som bestøver for natblomstrende planter. Omvendt kan tab af arter samtidig reducere mulighederne andre steder i skoven. Ved at justere, reagere og forfine, kan Amazonas regnskovssamfund konstant trives over titusinder af år uden at kræve yderligere råressourcer fra Jorden. Det er det mest biodiverse sted på planeten - det mest succesrige af livets nuværende virksomheder - men det har ikke behov for nettovækst. Den er moden nok til at holde.

Menneskeheden ser i øjeblikket ikke ud til at have nogen intention om at nå et så modent plateau. Som enhver økonom vil forklare, har alle vores sociale, økonomiske og politiske institutioner i løbet af de sidste 70 år vedtaget ét overordnet mål – en stadigt stigende vækst i hver nation, bedømt ud fra bruttonationalproduktets grove mål. Organiseringen af ​​vores samfund, erhvervslivets håb, politikernes løfter, alt sammen kræver, at BNP hele tiden stiger opad. Den Store Acceleration er produktet af denne fiksering og den levende verdens Store Forfald, dens konsekvens. For på en begrænset planet er den eneste måde at opnå evig vækst på at tage mere fra andre steder. Det, der føltes som et mirakel i den moderne tidsalder, var bare at stjæle. Som de rystende statistikker, jeg anførte i slutningen af ​​mit vidneforklaring, vidner om, har vi taget alt, hvad vi har, direkte fra den levende verden. Og det har vi gjort, mens vi ignorerer den skade, vi har gjort. Der tages ikke højde for artstabet forårsaget af skovrydning for at dyrke den soja, vi har brug for til at fodre kyllingen, vi spiser. Indvirkningen på marine økosystemer af plastikvandflasken, som vi køber og kasserer, er ikke taget i betragtning. Der tages ikke højde for de drivhusgasser, der produceres ved fremstilling af betonen til briseblokkene i den tilbygning, vi bygger. Det er ikke så mærkeligt, at al den skade, vi har gjort på Jorden, har sneget sig ind på os så hurtigt.

En ny disciplin inden for økonomi forsøger at løse dette problem. Miljøøkonomer er fokuserede på at opbygge en bæredygtig økonomi. Deres ambition er at ændre systemet, så markeder rundt om i verden ikke kun gavner profit, men også mennesker og planeten. De kalder disse de tre Ps. Mange blandt dem har store forhåbninger til det, de kalder grøn vækst - en form for vækst, der ikke har nogen negativ indvirkning på miljøet. Grøn vækst kan komme fra at gøre produkter mere energieffektive eller fra at omdanne beskidte, virkningsfulde aktiviteter til rene aktiviteter med lav eller ingen effekt, eller fra at drive vækst i den digitale verden, som, når den drives af vedvarende energi, kan beskrives som en sektor med lav påvirkning.

Fortalerne for grøn vækst peger på en historie med bølger af innovation, der periodisk har revolutioneret menneskehedens muligheder. Først var der fremkomsten af ​​vandkraft i det attende århundrede, hvilket gjorde det muligt for møller at drive maskiner, der i høj grad øgede produktiviteten i en virksomhed. Så kom vores adoption af fossile brændstoffer og dampkraft, som ikke kun forårsagede en industriel revolution inden for fremstilling, men også bragte jernbaner og skibsfart og til sidst fly, der kunne distribuere mennesker og produkter hurtigt over hele kloden. Tre bølger fulgte. Elektrificeringen af ​​det tidlige tyvende århundrede, der bragte telekommunikation, rumalderen i 1950'erne, der prægede et forbrugerboom i Vesten, og den digitale revolution, der lancerede internettet og bragte hundredvis af smarte enheder ind i vores hjem. Alle disse har radikalt ændret verden og bragt opsving i erhvervslivet. Mange miljøøkonomers håb og forventning er, at en sjette bølge af innovation – bæredygtighedsrevolutionen – er næsten over os. I denne nye ordre vil innovatører og iværksættere tjene formuer ved at udtænke produkter og tjenester, der reducerer vores indvirkning på planeten. Selvfølgelig oplever vi allerede starten på dette – lavenergipærer, billig solenergi, planteburgere, der smager af kød, bæredygtige investeringer. Håbet er, at politikere og virksomhedsledere, stillet over for omfanget og det haster med vores planets store tilbagegang, vil holde op med at subsidiere skadelige industrier og hurtigt vende sig til bæredygtighed som den populære, fornuftige mulighed for at væksten kan fortsætte, i det mindste for et stykke tid.

I sidste ende er grøn vækst dog stadig vækst. Vil menneskeheden nogensinde være i stand til at bevæge sig ud over sin vækstfase, modnes og slå sig ned på et plateau? Kan det, måske på den anden side af den sjette bølge af innovation, blive som Amazonas – trives, forfines, forbedres bæredygtigt på lang sigt, men uden at blive større? Der er dem, der håber på en fremtid, hvor menneskeheden globalt løsner sig fra sin afhængighed af vækst, går videre fra BNP som alt og alt og bliver fokuseret på et nyt, bæredygtigt mål for succes, der involverer alle tre P'er . Happy Planet Index, skabt af New Economics Foundation i 2006, forsøger at gøre netop det ved at kombinere en nations økologiske fodaftryk med elementer af menneskelig velbefindende, såsom forventet levetid, gennemsnitlige niveauer af lykke og et mål for lighed. Når man rangerer lande efter dette indeks, får man en helt anden ligatabel end fra BNP alene. I 2016 kom Costa Rica og Mexico i top med bedre gennemsnitlige trivselsscore end USA og Storbritannien på en brøkdel af det økologiske fodaftryk. Happy Planet Index er bestemt ikke idiotsikkert. Da det er en fusioneret score, er det muligt, ligesom Norge, at rangere højt med et tungt fodaftryk, hvis din trivselsscore er meget høj. Det er også muligt, ligesom Bangladesh, at rangere højt med dårligt velvære, hvis dit fodaftryk er let. Alligevel bliver Happy Planet Index og andre lignende det seriøst overvejet af en række nationer som alternativer til BNP og tilskynder til en bredere debat om det samlede formål med al menneskehedens indsats på Jorden. I 2019 tog New Zealand det dristige skridt med formelt at droppe BNP som sit primære mål for økonomisk succes. Det overtog ikke nogen af ​​de eksisterende alternativer, men skabte i stedet sit eget indeks baseret på dets mest presserende nationale bekymringer. Alle tre P'ere - profit, people og planet - var repræsenteret. I denne enkelt handling flyttede premierminister Jacinda Ardern prioriteterne i hele sit land væk fra ren vækst og mod noget, der bedre afspejler de problemer og forhåbninger, mange af os har i dag. Ændringen i dagsordenen kan have gjort hendes beslutninger mere ligetil, da coronavirus ankom i februar 2020. Hun låste landet inde, før der havde været et enkelt dødsfald, mens andre nationer tøvede, måske nervøse, over virkningerne på økonomien. Ved forsommeren havde New Zealand få nye sager og kunne gå tilbage på arbejde og blande sig frit.

New Zealand kan være et vejledende lys. Undersøgelser i andre nationer viser, at mennesker over hele verden nu er ivrige efter, at deres regeringer prioriterer mennesker og planet frem for profit alene. Det er en indikation af, at vælgere og forbrugere overalt kan være klar til en bæredygtig og i sidste ende, som Kate Raworth kalder det, vækstagnostisk verden. Hver nation har en rejse at gøre for at blive velstående og god for sit folk og god for planeten. De velhavende nationer, der har nydt godt af uholdbar vækst, har den formidable opgave at opretholde en god levestandard og samtidig reducere deres fodspor radikalt. Fattige nationer har den meget anderledes udfordring at radikalt hæve deres levestandard på en måde, som aldrig er blevet gjort før – samtidig med at de opnår et bæredygtigt fodaftryk. Gennem denne linse er alle nationer nu udviklingsnationer med arbejde at gøre, og alle bliver nødt til at skifte til grøn vækst og slutte sig til den bæredygtige revolution.

Menneskeheden har endnu ikke modnet. Som et ungt træ i Amazonas, der ivrigt griber sin mulighed for at overtage en lysning, har vi koncentreret alle vores bestræbelser til dato på vækst. Men ifølge miljøøkonomerne skal vi nu dæmpe vores passion for vækst, fordele ressourcerne mere jævnt og begynde at forberede os på livet som et modent kronetræ. Først da vil vi være i stand til at sole os i det sollys, som vores hurtige udvikling vandt for os, og nyde et varigt, meningsfuldt liv.


Uddrag fra bogen Et liv på vores planet: mit vidneudsagn og en vision for fremtiden af David Attenborough med Jonnie Hughes. Copyright © 2020 af David Attenborough Productions Ltd. Genoptrykt med tilladelse fra Grand Central Publishing. Alle rettigheder forbeholdes.