Den amerikanske regering har et Mustang-problem

Den amerikanske regering har et Mustang-problem

Kredit: David Philipps.

Hvad gør man, når man har for mange vilde heste?

I dag strejfer omkring 75.000 mustanger rundt i det amerikanske vest. Ifølge regeringen er det omkring tre gange så mange heste, som ørkenlandene kan bære. Hestene bliver indfanget i helikoptere og kørt til Midtvesten, hvor Bureau of Land Management lejer plads af landmænd for at opbevare dem der, indtil en bedre løsning er fundet. (I Australien, som er hjemsted for omkring 500.000 vilde heste, har beboerne lov til at skyde dem.)



Den nuværende ledelsesindsats resulterer i en årlig regning på omkring 50 millioner dollars til skatteyderne - og den politik har været på plads i 25 år. Men forvent ikke, at USA udleverer jagttilladelser på det nærmeste.

'Vi identificerede os virkelig med den vilde hest ... jeg tror, ​​det nok er det mest amerikanske dyr derude,' sagde David Philipps, forfatter til bogen Wild Horse Country: Mustangens historie, myte og fremtid , i en seneste interview med Videnskabsfredag. »Hvis du tænker over det, som os, er det en immigrant. Ligesom os har den ikke nogen særlig ædel arv ... Så vi ønskede at bevare den idé, det symbol på vores demokrati.'

USA begyndte at bevare sine vilde heste i slutningen af ​​1960'erne og begyndelsen af ​​70'erne, omkring samme tid som de indførte andre miljøvenlige love som Clean Air Act og Endangered Species Act. Men en specifik lov skulle oprettes for vilde heste, fordi mustangen faktisk ikke er omfattet af loven om truede arter - de anses ikke for at være hjemmehørende i Amerika. Mens hestes evolutionære oprindelse i Nordamerika strækker sig 55 millioner år tilbage, forsvandt de for omkring 10.000 år siden og blev genindført af de spanske conquistadorer, der koloniserede den nye verden.

[ Læs et uddrag fra Wild Horse Country: The History, Myth, and Future of the Mustang. ]

'Og vi har aldrig rigtig fundet ud af, hvordan vi får ideen om hesten som et symbol på frihed og den praktiske biologi i at beskytte og alligevel begrænse denne hest til at fungere,' siger Philipps.

Han siger, at Bureau of Land Management er kommet i en slags 'misbrugers dilemma, hvor de nu bruger så mange penge på at opbevare heste, at de ikke kan investere penge i at finde alternative midler til at prøve at styre dem.'

Men i Vilde Heste Land , fremhæver Philipps en potentiel strategi, der er blevet brugt af frivillige rundt om i Vesten: at administrere en årlig vaccine kaldet PZP (svin zona pellucida) til hunheste. Philipps sagde, at den virker som en p-pille: Den er reversibel, og den har minimal effekt på hestenes adfærd. Philipps skriver, at stoffet har vist sig at være omkring 90 procent effektivt, og det kræver kun en lille gruppe mennesker at levere vaccinen via dart.

'Dette er en virkelig pæn løsning, og jeg har set det virke,' sagde Philipps. 'Det er ikke kun bedre for hestene, det er bedre for skatteyderne.'

Mød de vilde heste i det amerikanske vest – og se, hvordan vi klarer dem:

Vilde heste græsser nær Elko, Nevada. Kredit: David Philipps.

Bureau of Land Management entreprenører samler vilde heste i Stone Cabin, Nevada. Kredit: David Philipps.

En mustang forsøger at flygte i Stone Cabin, Nevada. Kredit: David Philipps.

En perlerække af vilde heste. Kredit: David Philipps.

TJ Holmes piler heste med PZP i Disappointment Valley, Colorado. Kredit: David Philipps.

Navajo helleristninger af spanierne til hest. Kredit: David Philipps.

En enlig mustang. Kredit: David Philipps.