Den brændende kolibri af Isla Robinson Crusoe

Den brændende kolibri af Isla Robinson Crusoe

Det følgende er et uddrag fra Glitteret i det grønne: På jagt efter kolibrier af Jon Dunn.

Køb bogen

Glitteret i det grønne: På jagt efter kolibrier



Købe

Som en ung dreng, der læste Robinson Crusoe, var jeg lykkeligt uvidende om nogen af ​​bogens undertekster, men jeg var bestemt optaget af historien om en mand, der skaber et nyt liv på en fjerntliggende ø. Defoes bog var i det mindste en del af tilblivelsen af ​​min længsel efter at gøre netop det for mig selv en dag i min fremtid. Med tiden kom jeg til at høre om en kolibri, der levede på øen, hvor Alexander Selkirk havde ligget fast i fire år - Juan Fernández Firecrown, en storslået, isoleret skibbrude, der havde udviklet sig til at ligne nogen anden af ​​sin slags. Så sent som i 1980'erne troede forskerne, at der ikke var én, men to arter af kolibrier, der var endemiske på øen, så forskellige og stærkt markerede var han- og hunfuglenes fjerdragter af, hvad vi med tiden kom til at erkende som trods alt kun én art.

Hanfuglene er helt klædt i rig, rødrød kastanjefjerdragt, med en guld- og karmosinrød pande. Usædvanligt for en kolibri, hvor hunnerne normalt er klædt i dæmpede nuancer af grønt og råhvidt, velegnet til at camouflere dem i den kritiske redeperiode, har hunnen Juan Fernández Firecrowns fjerdragt, der er lige så smuk, hvis ikke mere, end den af deres kammerater. Deres overside er de klare blå og grønne farver i det omgivende havvand, deres underside er snehvid og hermelinplettet med metalliske smaragder. Fraværet af betydelige rovdyr i deres isolerede ø-hjem ville have gjort det muligt for denne sprudlende kolibri-modeerklæring at udvikle sig; men ankomsten af ​​rotter, katte og, med den endelige kolonisering af øen af ​​menneskeheden, flere fremmede arter foruden, skabte alle et nyt og uvelkomment kapitel i Juan Fernández Firecrowns historie.

Min rejse ind i Stillehavet begyndte med, at jeg stod sammen med en lille gruppe andre passagerer uden for en lille flyhangar i periferien af ​​lufthavnen i Chiles hovedstad, Santiago, og så nervøst på en ældre Dornier Do 228. Vi ventede på nyheder fra Isla Robinson Crusoe - vejret dér havde allerede forsinket vores fly med over en time.

Alternativet, en passage ad havet, havde appelleret til det romantiske i mig. Selkirk ankom til øen med båd, og det ville jeg også gerne have gjort. Isla Robinson Crusoe betjenes dog af et chilensk flådefartøj, hvis uregelmæssige tidsplan, så vidt jeg kunne, ikke kunne være helt sikker på, at den var endog meget nøjagtig. Mine forsøg på at booke passage blev mødt med vanvittigt vage svar. På den sidste del af mine kolibrirejser havde jeg brug for vished – jeg havde et fly at tage til Argentinas sydligste by, Ushuaia, om lidt over en uges tid, og jeg havde ikke råd til at finde mig selv strandet, som Selkirk, på ubestemt tid. periode på en ø. Det skulle være flyet - hvis vejret gav sig.

Så forskellige og stærkt markerede var han- og hunfuglenes fjerdragter af det, vi med tiden kom til at genkende som kun én art.

Pludselig, og uden nogen stor ceremoni, blev vi inviteret til at gå ombord på vores fly.

'Vejret er klart der,' meddelte kaptajnen. 'Vi skal af sted nu.'

Tre timer senere landede vi, tilbage hvor vi startede, i Santiago.

Vi var nået halvvejs til Robinson Crusoe, før øen sendte kaptajnen i radio for at informere ham om, at de endnu en gang var kvalt i en tyk tågebanke. Beslutningen blev truffet for ham i det øjeblik - vi skulle tilbage til en fri landingsbane. Den dystre luft om bord på flyet var gennemgående.

'Vi kommer ikke dertil i dag,' profeterede en af ​​de lokale passagerer.

'Vi vil være her i flere dage nu.'

Vi kørte tilbage til den lille terminalbygning og informerede om, at vores bagage snart ville blive læsset af. Vi kunne hjælpe os selv til kaffe, hvis vi var tørstige. Min kaffe var ikke kølig nok til at drikke, før kaptajnen gentog sin tidligere formaning. 'Vejret er klart. Vi skal af sted nu.'

Med den endelige kolonisering af øen af ​​menneskeheden, skabte flere fremmede arter foruden et nyt og uvelkomment kapitel i Juan Fernández Firecrowns historie.

Selvom jeg efterhånden havde lidt grund til optimisme om, at vi faktisk ville lande på Robinson Crusoe, var jeg i det mindste lettet over, at vi prøvede igen. Min lettelse blomstrede cirka tre timer senere, da det kasseformede fly bankede rundt om enden af ​​Robinson Crusoe for at nå frem til den revnede og hullede korte landingsbane, der betjener øen. Det foranderlige maritime klima kan betyde, at jeg ville kæmpe for at forlade Robinson Crusoe efter planen i slutningen af ​​mit ophold, men i det mindste da jeg tog afsted, burde jeg nu gøre det efter at have tilbragt noget tid med Juan Fernández Firecrowns.


Uddrag fra Glitteret i det grønne: På jagt efter kolibrier af Jon Dunn. Copyright 2021. Tilgængelig fra Basic Books, et forlag fra Hachette Book Group, Inc.