Den eneste værste dag i hele livets historie på jorden

Den eneste værste dag i hele livets historie på jorden

Det følgende er et uddrag fra Dinosaurernes sidste dage: En asteroide, udryddelse og begyndelsen af ​​vores verden af Riley Black.


Hent bogen

Dinosaurernes sidste dage: En asteroide, udryddelse og begyndelsen af ​​vores verden



Købe

Katastrofe er aldrig praktisk.

Dinosaurerne havde aldrig forventet det. Det gjorde ingen af ​​de andre organismer heller, fra de mindste bakterier til luftens store flyvende krybdyr, der trivedes på en helt normal kridtdag for 66 millioner år siden. Det ene øjeblik forløb livet, døden og fornyelsen ligesom dagen før, og dagen før det, og dagen før det, og strakte sig tilbage gennem millioner på millioner af år. Den næste led vores planet den værste enkelt dag i hele livets historie på Jorden.

På et øjeblik blev livets sammenfiltrede bank kastet i brændende uorden. Der var ingen advarselsskilte, ingen primordial klaxon, der ville brage og sende Jordens organismer skyndende til det tilflugtssted, de måtte finde. Der var ingen måde for nogen art at forberede sig på den katastrofe, der styrtede ned fra himlen med en eksplosiv kraft, der var 10 milliarder gange større end de atombomber, der detonerede i slutningen af ​​Anden Verdenskrig. Og det var kun begyndelsen. Brande, jordskælv, tsunamier og den kvælende vinter, der varede i årevis, havde alle deres egne dødelige roller at spille i det efterfølgende.

Pludselig, uundgåeligt, blev livet kastet ud i en forfærdelig brand, der omformede evolutionens gang. En del af rumaffald, der sandsynligvis målte mere end syv miles på tværs, slog ind i planeten og startede det værst tænkelige scenarie for dinosaurerne og alt andet liv på Jorden. Dette var det tætteste, verden nogensinde er kommet på at få trykket på sin Genstart-knap, en trussel så intens, at den – hvis ikke for nogle heldige tilfælde – måske havde ført Jorden tilbage til et hjem for encellede klatter og ikke meget andet.

Virkningerne af påvirkningen var hurtige og voldsomme. Varmen, ilden, soden og døden dækkede planeten i løbet af få timer. Det, der skete i slutningen af ​​kridttiden, var ikke en langvarig puls af afdøde fra udtømt atmosfærisk ilt eller forsuret hav. Denne ulykke var lige så øjeblikkelig og forfærdelig som et skudsår. Hele arters skæbner, hele familier af organismer, blev uigenkaldeligt ændret i et enkelt øjeblik.

Biologer skændes stadig om, hvad definitionen af ​​liv i virkeligheden er – reproduktion, vækst, bevægelse – men den ene forbløffende kendsgerning, som vi konfronteres med hver dag, er, at livet er utroligt, ukueligt modstandsdygtigt. Hver organisme, der lever i dag, er bundet sammen, hvert liv forbundet med det før det. Selvom vi anerkender, at 99 procent af alle arter, der engang levede, er detnu uddød, er vores verden stadig fyldt med organismer, der har overlevet, udviklet sig og trives på deres egne måder.

Relateret artikel

Læs 'The Last Days Of The Dinosaurs' With The MolecularConceptor Book Club

Faktisk skylder meget af vores nuværende æra sin eksistens til ødelæggelsen af ​​K-Pg-katastrofen. Verden, som vi kender den i dag, er den fortsatte blomstring efter en katastrofe, hvor livet ikke kun kommer tilbage, men omformet af selve katastrofens natur. I timerne, dagene, ugerne, månederne og årene efter påvirkningen blev næsten hver eneste gren i livets træ hugget af, beskadiget eller kæmpet for at vokse. Selv de organismer, som vi tænker på som overlevende, blev ikke efterladt uskadt. Under K-Pg-katastrofen var der masseudryddelser af pattedyr, firben, fugle og mere, og det økologiske kaos rørte ved hele livet på Jorden. Ud fra de tågede og til tider dunkle vinduer i fossiloptegnelsen har palæontologer anslået, at omkring 75 procent af de kendte arter, der var i live i slutningen af ​​Kridttiden, ikke var til stede i det næste stykke tid. Som for at drive pointen hjem, markerer et bånd af ler pakket med metallet iridium grænsen mellem dinosaurernes tidsalder og de indledende kapitler af pattedyrenes tidsalder. Nogle steder, såsom det østlige Montana og det vestlige Dakotas, kan du følge historien lag for lag og se f.eks. Triceratops forsvinde, efterhånden som en verden af ​​diminutive fuzzballs begynder blomstre i en ny tidsalder af pattedyr.

Vi mærker stadig tabet. Som barn følte jeg det åbenlyst uretfærdigt, at jeg ikke kunne ride min helt egen Tyrannosaurus rex til skole. Selvom jeg aldrig har set dem ud over forvrængede, permineraliserede knogler, føler jeg, at jeg savner de ikke-fugle dinosaurer - nostalgi for en tid, jeg aldrig kan være vidne til, hvor dinosaurerne herskede over Jorden. Men hvis de ikke-fugle dinosaurer havde overlevet, ville vores egen historie være blevet ændret. Eller måske helt forhindret.



Ikke alene ville pattedyr være forblevet små under et udvidet regime af ikke-fugle dinosaurer, men de tidligste, spidsmus-lignende primater kunne have forblev i hård konkurrence med de dominerende pungdyr. Vores forfædre ville være blevet formet på forskellige måder, og det er sandsynligt, hvis ikke sikkert, at verden aldrig ville have været egnet til en for det meste hårløs, tobenet abe med en stor hjerne og en forkærlighed for at ombygge planeten. Masseudryddelsen i slutningen af ​​Kridttiden er ikke kun afslutningen på dinosaurernes historie, men et kritisk vendepunkt i vores eget. Vi ville ikke eksistere uden den udslettende lugt af kosmisk sten, der pløjede sig ind i det gamle Yucatán. Begge historier er til stede i det øjeblik. Stigningen og faldet er uløseligt.

Og her forlader vi ofte den episke fortælling. Dinosaurerne var dominerende, endda cocky i vores forhistoriske visioner. Den største, mærkeligste og mest grusomme af alle beboede den sene kridtverden med gennemblødte sumpe og dampende skove. En egensindig asteroide afsluttede pludselig deres regeringstid og efterlod de sagtmodige til at arve Jorden. Ligesom dinosaurerne engang nød godt af en masseudryddelse, der gjorde det muligt for dem at træde ud af skyggen af ​​ældgamle krokodilleslægtninge for 201 millioner år siden, sådan var vores varmblodede, snusede små forfædre også modtagerne af held, de aldrig tjente eller nogensinde har tilbagebetalt.

Vi forsvinder fuldstændigt over helbredelsens natur, eller hvad der gjorde forskellen mellem de overlevende og de døde. Vi er besat af, hvad vi mistede – forblindede over for, hvordan livet, selv i den chokerende kulde, der fulgte den første udslettelseshede, begyndte at genoprette og komme sig. Det er en forlængelse af, hvordan vi ofte klarer os i kølvandet på vores egne personlige traumer, idet vi husker sårene, mens vi kæmper for at se væksten stimuleresved frygtelige begivenheder. Resiliens har ingen mening uden katastrofe. Livets tab var skarpe og dybt følt for 66 millioner år siden, men hvert fiddlehead, der kæmpede for lys, hvert sitrende pattedyr i sin hule, hver skildpadde, der væltede ned fra en træstamme i ukrudtskvalte vand, satte scenen for verden, som vi kender den nu.


Fra Dinosaurernes sidste dage af Riley Black, udgivet af Macmillan Publishers, copyright © 2022 af Riley Black. Genoptrykt med tilladelse fra Macmillan Publishers.