Den spøgelsesagtige kuplede landsnegl

Den spøgelsesagtige kuplede landsnegl

Et levende eksemplar af 'Zospeum tholussum' i Lukina Jama-Trojama hulesystemet i Kroatien. Foto af Jana Bedek

Den kuplede landsnegl ovenfor har ikke brug for øjne. Fundet omkring 3.000 fod under jordens overflade i Lukina Jama-Troyam hulesystem i det vestlige Kroatien, denne lille gastropod - kendt som Zospeus tholossum – lever i fuldstændig mørke, siger Alexander Weigand, en ekspert i huledyr, som var den første til at beskrive arten i 2013.



Manglen på lys forklarer også sneglens spøgelsesagtige gennemsigtige skal.

'Snegle bruger normalt pigment til at skjule, beskytte sig selv eller parre sig,' siger Weigand. Men 'når du er i en hule, kan parringspartneren ikke se dig, eller fjender kan ikke se dig, så der er ikke behov for pigmentering' i skallen eller kroppen, siger han.

Formen på dens gennemsigtige skal er en egenskab, der adskiller denne art fra de andre 21 landsnegle i Zospeum slægt, siger Weigand. Især den anden hvirvel i skallen er mærkbart større og skaber en distinkt struktur: 'Toppen af ​​skallen er som en kuppel af en kirke,' siger Weigand.

Den diminutive snegl - der kun måler en til to millimeter i længden - er også ret langsom, siger Weigand. Forskning tyder på, at den kun kan bevæge sig få centimeter om ugen og hovedsageligt kravler i cirkler. Weigand har mistanke om, at sneglen bruger luftstrømme og vand, der er dryppet ind i hulen efter en storm, som transportmiddel.

Sneglen blev første gang indsamlet i juli 2010, da den Kroatisk Biospeleologisk Selskab og Kroatisk bjergbestigningsforening foretog en ekspedition til Lukina Jama-Trojama hulesystemet. Systemet er et af de dybeste i verden - og det dybeste i Kroatien - der falder mindst 4.500 fod fra dets sne- og isdækkede indgang. Holdet genfandt kun én levende Z. tholussum eksemplarer under den fem dage lange ekspedition, ifølge Weigand, men de fandt også forskellige tomme skaller i det samme hulekammer. De sendte den levende snegl til Weigand i Tyskland, så han kunne identificere den, og den sidder nu (død) på Senckenberg-museet i Frankfurt.

Gennemskinnelig skal af Zospeum tholussum. Foto af Alexander Weigand

Den kuplede landsnegl har også et andet krav på berømmelse: Den blev udnævnt til en af ​​de Top 10 nye arter i 2014 ved SUNY-ESF International Institute for Species Exploration . Listen er beregnet til at 'bringe opmærksomheden på det faktum, at der stille og roligt og uden for offentlighedens øjne er en hær af dedikerede botanikere og zoologer derude, der søger efter og identificerer nye arter hvert år,' siger instituttets stiftende direktør, Quentin Wheeler. Han gennemsøger (med hjælp) akademiske tidsskrifter for at indsnævre listen over cirka 18.000 nye arter, der hvert år navngives, ned til omkring 40. Derefter præsenterer han dem for et panel af dommere – bestående af forskellige botanikere og zoologer fra hele verden – der vælger finalisterne (der er også nogle selvnomineringer og indlæg fra tidsskriftsredaktører at vælge imellem). Dommerne opfordres til at vælge arter, der er usædvanlige og særligt opsigtsvækkende, ifølge Wheeler.

I tilfældet med den kuplede landsnegl siger Wheeler, at dens habitat sandsynligvis har hjulpet den med at skille sig ud. 'Det ser ud til, at vi hvert år finder disse ting, der er utroligt dybt under overfladen, og på dybder, hvor folk ikke rigtig havde forventet at finde dem,' siger han. 'Det er bare fascinerende, når du finder flercellede dyr, der lever på så dybe steder og huler.'