Den tofarvede skønhed ved Harlequin Bug Eggs

Den tofarvede skønhed ved Harlequin Bug Eggs

Voksne harlekinbugs ('Murgantia histrionica'). Foto af Deane Jorgenson

De sorte cylindre ovenfor kan ligne håndlavede konfekture, men de er næppe søde. Disse er faktisk insektæg, og inden for to uger vil hver af dem frigive en sultende, livssugende harlekin-bug-nymfe. Når de fodrer i stort antal, har insekterne - en art af stinkbug hjemmehørende i Mellemamerika - været kendt for at udslette hele marker med kål og collard i USA, hvor de betragtes som en invasiv art.



I modsætning til mange andre stinkende insekter, der kun spiser frøene af en plante, er harlekiner vilkårlige fodre. “Harlekin-fejlen er ligeglad; de vil bare stikke deres store [nålelignende] munddele ind i en plante, hvor som helst,” siger entomolog og landbrugsforsker Deane Jorgenson. Denne voldsomme udvindingsmetode kan resultere i ar, der forvandler afgrøder til udsmid eller rester i marken.

Harlekin bug nymfer. Kredit: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab /flickr/ CC BY 2.0

Når først en harlekinfejl er trængt ind i en plante, suger den dens saft og stjæler glucosinolater - svovlbaserede, giftige forbindelser produceret af arter i sennepsfamilien. Blomsterkemien bevæbner insektet med en kraftig lugt - deraf 'stinken' i stinkbug - og smag, som begge slukker for potentielle rovdyr.

Som om den grimme lugt ikke var advarsel nok, reklamerer harlekiner også for deres rådne smag med iøjnefaldende markeringer kaldet 'aposematisk farve' - ​​i dette tilfælde et ildrødt geometrisk mønster, der afskrækker rovdyr og tillader insekterne at 'føde sig ude hele dagen ', siger Jørgenson. (Beslægtede arter, som den mere almindelige brune marmorerede stinkbug, bruger camouflage for at undgå rovdyr.)

Voksne harlekin bugs. Foto af Deane Jorgenson

Måske passende nok skiller harlekin-bug-æg sig også ud. Selvom de er bleggule, når de først lægges, bliver de vandtætte æg hurtigt hvide med to sorte bånd og ligner 'små stående ølfade', siger Jorgenson. Over det nederste bånd sidder en enkelt sort plet, næsten 'som et bunghole,' siger hun, 'hvor man ville stikke den store prop i fade med øl eller whisky.' Når nymferne er klar til at klække, springer toppen af ​​ægget af 'som en Jack-in-the-box', og insekterne kravler igennem (Jorgenson siger, at forskerne stadig ikke har en forklaring på æggenes to- tonet farve, dog.)

I time-lapse-videoen nedenfor kan du se harlekin-nymfer dukke op fra deres fødselsfustager - som hver er omkring 1/16 tomme brede - og begynder at blive mørkere, efterhånden som deres eksoskelet udvikler sig. 'Nogle mennesker finder dem uhyggelige,' siger Jorgenson, men 'jeg synes, de er ret søde.'