Denne 70'er-kunstner malede vores fremtid i rummet

Denne 70'er-kunstner malede vores fremtid i rummet

'Cutaway of Bernal Sphere Habitat' af Rick Guidice, 1976. Denne koloni består af to store kugler. Den indre sfære roterer to gange i minuttet for at skabe tyngdekraft svarende til den på Jorden, mens den ydre skal beskytter rumkolonister mod kosmiske stråler. Billede udlånt af NASA Ames Research Center og New Museum Los Gatos.

Før computerillustrerende software vendte rumfartsingeniører og astronomer sig til tekniske illustratorers dygtige hænder for at skildre fremtidige rummissioner. Los Gatos-baseret kunstner Rick Guidice var blandt dem. I 1971 gik han fra at tegne jordbundne bygninger på et arkitektonisk designfirma til at male himmellegemer og rumbebyggelser for NASA Ames Research Center i Mountain View, Californien.



Guidice er født og opvokset i San Jose, Californien, ikke langt fra de teknologiske opstartsvirksomheder, der spirer over Silicon Valley. Han begyndte at lave arkitektoniske illustrationer, da han kun var 16 år gammel, senere studerede han kunst på Academy of Art College i San Francisco. Mellem stints med at illustrere spilannoncer for Atari og militære manøvrer for det amerikanske luftvåben arbejdede Guidice i mere end et årti sammen med NASA-forskere og illustrerede missioner og forskning, så deres arbejde kunne deles med offentligheden.

'Exterior of Double Cylinder Settlement,' af Rick Guidice, 1975. Strukturen har tre lange spejle, der drejer rundt om de to cylindre (hver er 20 miles lang og fire miles i diameter) for at genskabe dag og nat. Bælgene, der kredser om enderne af cylindrene, er miniaturemiljøer, der er ideelle til at dyrke de forskellige typer afgrøder, der ville være nødvendige for at støtte koloniens million indbyggere. Billede udlånt af NASA Ames Research Center og New Museum Los Gatos

Nogle gange betød det, at man skulle udfylde detaljerne i et billede, mens videnskaben stadig var under udvikling. For eksempel husker Guidice, at han modtog uklare billeder af Jupiter og Saturn - det kildemateriale, der var tilgængeligt på det tidspunkt - og blev bedt om at male NASAs Pioneer-sonder, der zoomede forbi planeterne. 'Jeg tegnede malerier af disse missioner, og hvordan disse planeter muligvis ville se ud, uden at de blev set før,' siger han.

Nu er et udvalg af Guidices arbejde udstillet på New Museum Los Gatos i Californien. Udstillingen, der løber frem til den 14. februar 2016, fokuserer på hans skildringer af rumbebyggelser.

'Torus Wheel Settlement,' af Rick Guidice, 1976. Stanford Torus Wheel Settlement er en ringformet koloni beregnet til at kredse om Jorden (der er to afbilledet her, en i forgrunden og en i det fjerne). Habitatet er et rør, 427 fod i diameter, bøjet i en hjulform. De seks indre eger forbinder siderne af røret over en afstand på mere end en mile. Røret roterer en gang i minuttet for at skabe tyngdekraft på niveauer, der ligner Jordens og har et stort spejl, der kan vippe for at justere sollysniveauerne. Billede udlånt af NASA Ames Research Center og New Museum Los Gatos

I 1970'erne var NASA i gang med at opbygge rumfærgeprogrammet for at sende mennesker ud over Jordens atmosfære. Det fik nogle forskere til at tænke stort over, hvad der kunne komme næste gang, såsom strukturer, der er i stand til at understøtte hele byer og civilisationer i rummet. I somrene 1975-1977 samledes videnskabsmænd ved NASA Ames og Stanford University for at designe rumbebyggelser der kun inkorporerede eksisterende teknologi. Forskerne spurgte, hvordan folk ville dyrke mad, generere energi og bygge koloniinfrastruktur i det ydre rum.

'Forskerne ville vide, hvordan det ville være, hvis denne jord blev ubeboelig, og vi var nødt til at vende os til rummet,' siger April Gage, en arkivar, der arbejder ved NASA Ames. 'Hvordan ville det se ud?'

Det var Guidices opgave at illustrere adskillige rumkolonikoncepter, der blev diskuteret i Stanford-sessionerne, herunder O'Neill Double Cylinder (1975), Bernal Sphere (1976) og Stanford Torus Wheel (1976). Mens nogle kolonier var beregnet til at rumme omkring 10.000 til 20.000 mennesker, kunne O'Neill-dobbeltcylinderen huse i størrelsesordenen en million og var designet til at generere sin egen tyngdekraft, samt simulere vejrmønstre fundet på Jorden.

'Double Cylinder Settlement Interior,' af Rick Guidice, 1975. Det tunnelerede indre af O'Neill Double Cylinder var det første maleri, som Guidice fik til opgave at producere. Det forbliver hans favorit blandt samlingen, delvist fordi han var i stand til at arbejde med en af ​​fædre til rumbosættelser, Princeton University-fysikeren Gerard O'Neill. O'Neill anmodede om, at interiøret skulle have 500 kvadratkilometer af vidtstrakte grønne marker, designet til at ligne et idyllisk fransk landskab. Billede udlånt af NASA Ames Research Center og New Museum Los Gatos

'Hvis du tænker på den internationale rumstation, er der måske fire til fem personer på den station,' siger Gage. 'Når man ser på disse kolonier, er de omkring 100 gange større. [Forskerne] kiggede på dette ved hjælp af teknologien fra 1975. Det er fascinerende at tænke på.'

Mens Guidice ikke havde nogen formel videnskabsuddannelse, deltog han i møder med NASAs missionsdirektører og videnskabsmænd for at sikre sig, at han nøjagtigt afspejlede teknologien, der blev diskuteret i sessionerne. Hans skildringer af gigantiske, rumfarende kolonier kan ligne de CGI-genererede maskiner og luftpudefartøjer, der ses i nutidens science fiction-film. Men dengang skulle alt gøres i hånden, siger han. 'Det blev bare tegnet på papir med blyant [og maling], men det blev gjort for længe siden på en meget romantisk måde, kan man sige.' Hvert maleri tog ham omkring tre uger at færdiggøre.

'Bernal Sphere,' af Rick Guidice, 1976. Bernal Sphere blev opkaldt efter fysiker og fremtidsforsker John Desmond Bernal, som beskrev en iteration af en sfærisk rumark i sin bog fra 1929, 'The World, the Flesh and the Devil.' Billede udlånt af NASA Ames Research Center og New Museum Los Gatos

Guidice kunne lide at male med akryl og brugte ofte varme, dristige farver for at give en glans til gasser og stjerner. Da Marianne McGrath, kurator for rumbosættelsesudstillingen på New Museum Los Gatos, stødte på hans malerier, blev hun slået af, hvordan han forvandlede videnskaben bag designet til smukke visioner. 'Det er ikke så koldt eller mørkt eller stort,' siger hun. 'Stjernerne er næsten inden for rækkevidde i disse malerier.'

De tre forskellige kolonier fremstår ikke som blikdåser, der flyder i det ydre rum, men som et andet hjem, hvor folk gerne vil bo, siger McGrath.

'Electromagnetic Mass Driver,' af Rick Guidice, 1977. Ud over at illustrere rumbebyggelser, skildrede Guidice de elektromagnetiske massedrivere, der en dag kunne gøre minedrift af asteroider og måner mulig. Det udvundne materiale ville blive brugt til at konstruere kolonierne. Billede udlånt af NASA Ames Research Center og New Museum Los Gatos

Ingen af ​​disse bosættelser blev nogensinde bygget, men kolonikonceptet lever videre i NASA Ames' årlige Rumafviklingskonkurrence , som beder elever op til 18-årige fra hele verden om at designe deres egne rumkolonier. Nylig forskningsartikler har også foreslået nedskalerede iterationer af disse kolonier, der bor inden for Jordens kredsløb.

Da Guidices malerier første gang blev afsløret for offentligheden i slutningen af ​​1970'erne, blev mange mennesker overrasket over, hvor lig det at leve i rummet lignede, hvordan vi lever på Jorden. Det var ved design, siger Guidice. Denne fremstilling af liv i rumkolonien 'er behagelig at se på,' siger han. Hvad mere er, 'det er stadig noget, der ser ind i fremtiden. Når man ser på det i dag, får man den samme følelse og reaktion af mulighed, som vi gjorde dengang.”