Denne blæksprutte blænder

Denne blæksprutte blænder

Den flamboyante blæksprutte (Metasepia pfeffer) er en af ​​arterne på udstillingen 'Tentakler' i Monterey Bay Aquarium. © Monterey Bay Aquarium

Har du nogensinde set en kutling gå?



Hvis du stopper ved Monterey Bay Aquariums ' Tentakler ” udstilling, du måske. Akvariet er et af en håndfuld i landet til at vise flamboyante blæksprutter ( Metasepia pfefferi ), en diminutiv art af blæksprutter, som ofte undlader at svømme til kravle, army-stil , langs havbunden (eller bunden af ​​en tank).

'De tømmer lidt rundt på fire vedhæng,' siger Bret Grasse, der administrerer blæksprutterne i akvariets udstilling. Disse vedhæng inkluderer to store arme og dele af blækspruttens kappe, som den strækker sig 'for at give, hvad der ligner to fremspringende ben,' forklarer han.

Grasse antager, at adfærden kan have noget at gøre med størrelsen af ​​den flamboyante blækspruttes blæksprutteben, en calciumcarbonatstruktur i den øvre del af kappehulen. Blæksprutter fylder kamre i deres blæksprutteben med luft eller vand for at kontrollere deres opdrift for at svømme op eller ned i vandsøjlen.

Men M. pfefferi 's cuttlebone 'er meget lille og smal i forhold til deres kropsstørrelse' (voksne vokser omkring tre inches, max), siger Grasse. Disse dimensioner understøtter muligvis ikke meget opdrift, og derfor foretrækker arten måske at blande sig over overflader, foreslår han.

En ung, flamboyant blæksprutte med en nikkelmønt til skala. © Monterey Bay Aquarium

Fra et menneskeligt perspektiv er bevægelsen så bizar, at den inspirerer akvarieobservatører til at analogisere. 'Det er sjovt at lytte til gæster, for de vil se denne type adfærd, og nogle vil sige, 'Åh, det ligner et næsehorn', nogle vil sige, 'Åh, det ligner en frø,' nogle vil sige, 'Åh, det ligner en dinosaur eller en elefant', siger Grasse. (Se MolecularConceptors video omopdrætter blæksprutte, med Grasse.)

Relateret video

Pleje af blæksprutte

Flamboyant blæksprutte, som er hjemmehørende i mudrede, sandede områder i Indo-Pacific farvande, er en af ​​to arter, der i øjeblikket er kendt for at slentre langs havbunden. (Den anden er dens fætter fra Stillehavet, paintpot blæksprutten, Metasepia tulbergi .)

Bortset fra den mærkelige gåtur, M. pfefferi er også unik blandt blæksprutter til at blinke en strålende visning af nuancer og mønstre. 'Jeg tænker på dem som en slags biologisk buket blomster,' siger Grasse. 'De er bare så smukke og eksotiske, og de laver sådan et utroligt smukt arrangement af farver sammen, fra røde, pink, til gule, til hvide, sorte.'

Menneskelige observatører kan også falde under fortryllelsen af ​​en bølgende serie af sorte bånd - hvad nogle forskere kalder et ' forbipasserende sky ”-der pulserer hen over blækspruttens krop. 'Det er som om, de trækker sort fra fire forskellige retninger,' siger Grasse. 'Og det smelter ligesom bare og forsvinder, når det næste band kommer.'

I naturen gemmer flamboyante blæksprutter deres dramatiske påklædning til særlige lejligheder - specifikt 'for at signalere en alarmtilstand eller potentiel reaktion på et rovdyr,' siger Roger Hanlon, en seniorforsker ved Marine Biological Laboratory i Woods Hole, Massachusetts, som er udført omfattende arbejde med blækspruttecamouflage og signalering, herunder to (upublicerede) feltstudier på denne art. 'Det meste af tiden, i naturen, er de så camouflerede, at de næsten er umulige at finde,' siger han. (For mere om blækspruttecamouflage, tjek dette interview med Hanlon.)

Når flamboyante blæksprutter tager ritzen på, siger han, 'det er fordi camouflage har fejlet på det tidspunkt, og de ønsker at forskrække rovdyret, få det til at tøve, så de kan flyve væk og leve en dag mere.' (De rejsende sorte bands spiller også en rolle i frieri.)

Deres jazzede kropsmønstre har givet næring til en myte om, at flamboyante blæksprutter er giftige. Iøjnefaldende markeringer i forskellige organismer bruges ofte til at reklamere for toksicitet, en strategi kendt som aposematisme. For eksempel blå foret blæksprutte sport iriserende kobolt-markeringer for at advare rovdyr om, at spisning betyder døden - arten indeholder et dødeligt neurotoksin kaldet tetrodotoxin (TTX), der lammer ofrene.

Indtil videre har ingen offentliggjorte undersøgelser undersøgt, om der er et bid bag den flamboyante blækspruttes bark, men et forskerhold håber snart at kunne give lidt indsigt. Grasse har sendt flamboyante blæksprutter fra Monterey Bay Aquarium til forskere ved Georgia Southern University og Utah State University, Uintah Basin, som udfører toksikologiske undersøgelser på både i fangenskab opvoksede og vilde eksemplarer, såvel som på to andre blækspruttearter - dværgen blæksprutte og den europæiske blæksprutte. (De to sidstnævnte var tænkt som kontroller. Før denne forskning var der ingen kendte blækspruttearter for at indeholde toksiner.)

Foreløbige resultater har afsløret noget overraskende. Ved hjælp af et følsomt aminoassay har forskerne opdaget i alle tre arter, hvad de formoder er TTX - i spormængder. Det højeste niveau - 100 nanogram - dukkede op i en vildfanget, flamboyant hanblæksprutte. Det beløb er 10.000 gange mindre end, hvad det ville tage at dræbe nogle få mennesker, hvilket tyder på, at M. pfefferi er 'sandsynligvis ikke giftig for de fleste hvirveldyrs rovdyr,' siger Becky Williams, en assisterende professor i biologi ved Utah State University, Uintah Basin, og en af ​​forskerne på projektet.

Hvad mere er, har holdet indtil videre ikke fundet noget pålideligt mønster for toksinfordeling i den flamboyante blæksprutte eller i de to andre arter. Afhængigt af individet viste TTX sig i giftkirtlen, huden, det reproduktive system (for to af arterne) og fordøjelsessystemet.

Et nærbillede af en flamboyant blæksprutte. © Monterey Bay Aquarium

'Så vi spekulerer på, hvad den økologiske funktion af tetrodotoxin i blæksprutten kunne være, hvis der er en,' siger Williams. Måske bruges det som et forsvar mod mikroorganismer, funderer hun.

Williams er nu ved at udvikle en anden type toksicitetstest, der involverer kromatografi, som vil hjælpe med at bekræfte, om det stof, de fandt, faktisk er tetrodotoxin, og ikke en relateret gift (mere end én analysemetode er nødvendig for at bevise tilstedeværelsen af ​​TTX). Hvis den test også identificerer TTX, vil forskerne være tættere på at bekræfte, at disse blækspruttearter faktisk indeholder neurotoksinet.

I mellemtiden har Christine Bedore, en assisterende professor i biologi ved Georgia Southern University og et andet medlem af teamet, udført fodringsundersøgelser for at se, om rovdyr afslører nogen afsky for flamboyante blæksprutter. Hidtil 'spiser hvert rovdyr stort set let den flamboyante blæksprutte, og de har ikke haft nogen afskygende virkninger - så de har ikke været syge eller noget lignende,' siger Bedore.

Bedore siger, at 'der er meget arbejde at gøre stadig' på deres undersøgelser. Men i betragtning af resultaterne hidtil spekulerer forskerne på, om den flamboyante blækspruttes lyse mønster ikke så meget er en reklame for den sikre død, som det er en neofobisk strategi - med andre ord, siger Williams, 'bare ved at være underlig og ukendt og unik. , vil rovdyr måske undgå [flamboyant blæksprutte].' Det, der er sikkert, er, at vi blændede mennesker vil blive ved med at vende tilbage efter mere.

Deltag i Science Fridays Sea Of Support

Med hver donation på (for hver dag i blæksprutterugen) kan du sponsorere en anden illustreret blæksprutte. Blækspruttemærket sammen med dit fornavn og by vil være en del af vores Hav af Supportere !

Doner