Det næste store ingeniørværktøj i 1960'erne? Atombomber

Det næste store ingeniørværktøj i 1960'erne? Atombomber

Denne artikel dukkede oprindeligt op på PRI's The World.

Sedan atomeksplosionen i 1962. Billede via Wikimedia Commons .

For 55 år siden i denne måned stirrede Milo Nordyke ud i Nevadas ørken og ventede på, at en enorm eksplosion skulle sprænge et hul i jordens overflade.



Sprængningen var kendt som Sedan, og det var en af ​​to dusin atomeksplosioner, som amerikanske videnskabsmænd satte i gang til ikke-militære formål. Det var 1962, et år, hvor de fleste mennesker frygtede atombombernes ødelæggende kraft.

Men Nordyke og hans kolleger mente, at bomber ikke kun havde magten til at ødelægge, men også til at skabe. Lad os sige, at du ville bygge en havn eller mine. En atombombe kunne udføre arbejdet med hundredvis af bulldozere - eller millioner af dynamitstænger.

[ Hvad sker der, når hackere angriber atomkraftværker? ]

'Vi talte om store projekter, som en Panama-kanal,' sagde Nordyke. 'Så vi sagde: 'Lad os lave en 100 kilotons eksplosion.'' Det er seks gange den eksplosive kraft, der blev udløst i 1945 på Hiroshima, Japan.

Nordyke, der nu er 87, studerede virkningerne af 'fredelige atomeksplosioner' eller PNE'er som fysiker ved Californiens Livermore National Laboratory. Projektet blev kaldt 'Operation Plovshare', med henvisning til en passage fra det gamle testamente om at omdanne krigens våben til landbrugets redskaber.

Han husker, at han stirrede ud i ørkenen og ventede på det enorme eksplosion.

'Du så et enormt lys, et stærkt lys,' sagde han. »Så hører du lydbølgen, der genereres. Boom Boom!'

Krater fra Sedan-eksplosionen i 1962. Billede via Wikimedia Commons.

Ifølge en informativ video produceret af Department of Energy skabte Sedan-eksplosionen en sky af støv, der steg 12.000 fod op i luften. Det resulterede i det største menneskeskabte krater i Amerika. Apollo-astronauter brugte den til at træne til månemissioner.

Nordyke var stolt over at arbejde på et så usædvanligt projekt. 'De eneste andre personer, der gjorde det, var russerne,' sagde han. Han husker, at han lærte om sovjetiske tests fra satellitfotografier. Lake Chagan i nutidens Kasakhstan blev skabt af en fredelig atomeksplosion.

Men dette var et våbenkapløb, som ingen af ​​landene vandt. I tiåret efter, at Moskva og Washington forbød de fleste typer af atomprøvesprængninger, i 1963, stillede offentligheden spørgsmålstegn ved, om atomprøvesprængninger var sikre. Der blev endda lavet en bizar film om en mutant videnskabsmand på Nevada Test Site: 'The Beast of Yucca Flats.'

[ Børnepasning bomber er ikke nogen nem opgave. ]

Audra Wolfe, en historiker fra den kolde krig, sagde, at drømmen om 'fredelige atomeksplosioner' havde meget at gøre med ønsketænkning.

'Hvis du er en videnskabsmand eller ingeniør, der har dedikeret dit liv til at bygge atom- eller atomvåben, og du leder efter en mening med dit liv, så kan det være virkelig overbevisende at tro, at disse våben kan bruges til det gode.' sagde Wolfe.

Hun tilføjede, at mennesker har en dårlig vane med at forvente, at teknologi løser alle vores problemer. I sidste ende efterlod Operation Ploughshare en arv af radioaktivt nedfald og affald.

[ Videnskabsfredag ​​tjekker ind på atomkraftens tilstand over hele kloden. ]

'De mennesker, der planlagde Plowshare, valgte at ignorere de negative konsekvenser,' sagde Wolfe.

I 1970'erne, efter 10 år og titusindvis af millioner af dollars i udgifter, gik Operation Ploughshare endelig til start. Den anti-nukleare bevægelse, der hjalp med at stoppe den, er stadig ikke holdt op. I denne uge godkendte FN et forbud mod atomvåben, som atombevæbnede magter ignorerede, men som kan blive international lov. Hvad angår Milo Nordyke, endte han med at lære russisk - som han brugte til at hjælpe med at forhandle traktater, der yderligere begrænsede brugen af ​​atombomber.