Det sjældne syn af en rugende blæksprutte

Det sjældne syn af en rugende blæksprutte

MBARIs fjernbetjente køretøj Tiburon fangede dette fotografi af en hun Gonatus onyx bærer et stort æg masse, som er ophængt i kroge på blækspruttens arme. På dette fotografi bruger blæksprutten tilsyneladende sine arme til at pumpe frisk havvand gennem æggemassen for at lufte den. (c) 2002 MBARI

Da Brad Seibel første gang observerede en Gonatus onyx blæksprutte, der ruger en æggesæk i 2001, som det ses ovenfor: 'Jeg kan bare huske, at jeg hoppede ud af mit sæde,' siger han.



Seibel, som dengang var postdoc ved Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), var taget sammen med sine kolleger for at udforske en undervandskløft ud for Monterey, Californiens kyst, med en fjernbetjent undervandsbåd. Det var hans første forskningskrydstogt med MBARI, og Seibel havde fortalt alle, at han ville holde øje med en G. onyx , og specifikt en, der rugede på sine æg. De lo Seibel af - ingen havde nogensinde set noget lignende før.

Men et par besynderlige begivenheder antydede for Seibel, at et sådant skue var muligt. År tidligere havde han fanget en G. onyx i sit trawlnet under en forskningstur ud for det sydlige Californiens kyst. Han lagde også mærke til stumper og stykker af en æggemasse. 'De var ulig alle andre ægmasser, jeg havde set på det tidspunkt,' siger han, men 'Jeg havde ingen grund til at tro, at de var forbundet med blæksprutten; de flød bare hver for sig i trawlet [containeren].'

Så, omkring halvandet år senere, 'fangede han endnu et eksemplar, der lignede mere eller mindre det første, og i det samme trawlnet var omkring 2.000 klækkende blæksprutter,' siger Seibel. Efter mere forskning havde han mistanke om, at denne art kunne ruge sine æg - en meget usædvanlig adfærd for blæksprutter, som generelt dør kort efter at have lagt deres æg. Han udgav sin teori i Marine biologi i 2000.

At være vidne til en G. onyx rugende i naturen et år senere styrkede hans påstand. Han husker, at MBARIs undervandsbåd lige var nået omkring 8.200 fod (2.500 meter), da han fik øje på det 'rolige og yndefulde' væsen, der holdt sækken i sine arme.

En hun Gonatus onyx blæksprutte svømmer langsomt gennem vandet og bærer sin sæk med æg. Fordi rugende blæksprutter ikke kan svømme meget hurtigt, kan de være et let bytte for dybtdykkende havpattedyr. (c) 2002 MBARI

'Vi vidste, at de var neutralt flydende, hvilket betyder, at de ikke kræver nogen indsats for at flyde eller svømme; de kan bare ligge der,” siger han. 'Men jeg blev bare slået af, hvor ubevægelig hun var. Finnerne bevægede sig næsten ikke, men hele æggemassen og dyret var vandrette og svævede bare helt ubevægelige midt i vandet.'

Siebel, som nu er professor i biologisk oceanografi ved University of South Florida, observerede til sidst fem eller seks andre individuelle rugende G. onyx blæksprutte i sin tid på MBARI. Han offentliggjorde sine resultater i Natur i 2005. Dengang G. onyx blev den første bekræftede blæksprutteart kendt for at tage sig af sit afkom efter gydning (MBARI har siden observeret en anden blæksprutteart ruger sine æg).

Baseret på hans observationer og målinger af størrelsen af ​​blæksprutteæggene (ca. 4-5 millimeter) og havvandstemperaturerne (ca. 2 grader Celsius), hvor de udviklede sig, spekulerer Seibel i, at G. onyx mødre holder på deres ægsække (som indeholder omkring 3.000 æg) i omkring ni måneder. Efter denne periode er mødrene ret træge og svage - den ægmasse, de samler, blokerer deres mund. De blæksprutter, som Seibel observerede, havde også knopper, hvor to fodrende fangarme burde have været, hvilket tyder på, at mødre måske bider vedhængene af, før de gyder, så de ikke hindrer æggemassen. Seibel formoder, at mødrene sandsynligvis dør kort efter, at æggene er klækket.

Der er stadig ingen direkte beviser, der afslører, hvordan eller hvornår æggene klækkes naturligt; MBARI-forskere har kun set æg, der klækker, når de forstyrrede en mor med lys og turbulens fra deres dyk. Seibel antager, at 'når de når et eller andet udviklingspunkt, er moderen i stand til at udløse denne udklækning som reaktion på et potentielt rovdyr eller et andet problem, eller bare når de er klar.'

Seibel har siden var vidne til endnu et modervidunder i blæksprutterverdenen: en blæksprutte, der beskyttede sine æg i fire og et halvt år - den længst kendte rugeperiode for ethvert dyr. 'Det sætter selvfølgelig forældreskabet i perspektiv,' griner han.

Deltag i Science Fridays Sea Of Support

Med hver donation på (for hver dag i blæksprutterugen) kan du sponsorere en anden illustreret blæksprutte. Blækspruttemærket sammen med dit fornavn og by vil være en del af vores Hav af Supportere !

Doner