Det undersøiske netværk, der forbinder verden

Det undersøiske netværk, der forbinder verden

Det følgende er uddrag fra Det undersøiske netværk , af Nicole Starosielski.

Undersøiske fiberoptiske kabler er kritiske infrastrukturer, der understøtter vores globale netværkssamfund. De transporterer 99 procent af al transoceanisk digital kommunikation, herunder telefonopkald, tekst- og e-mail-beskeder, websteder, digitale billeder og video og endda noget fjernsyn (kumulativt over tredive billioner bits pr. sekund fra 2010). Det er ubådssystemer, snarere end satellitter, der bærer det meste af internettet på tværs af verdenshavene. Kabler driver international forretning: de letter udvidelsen af ​​multinationale selskaber, muliggør outsourcing af operationer og overfører de højhastigheds-finansielle transaktioner, der forbinder verdens økonomier. Stephen Malphrus, stabsdirektør i den amerikanske centralbank, har udtalt, at hvis kabelnetværket forstyrres, 'går den finansielle sektor ikke i stå, men går i stedet i stå.'



Som følge heraf er pålideligheden af ​​undersøiske kabler blevet anset for at være 'absolut afgørende' for regeringernes funktion og håndhævelsen af ​​den nationale sikkerhed. Militærer bruger kablerne til at styre langtrækkende våbentest og fjerntliggende slagmarksoperationer. Undersøiske netværk muliggør også nye distributioner af transnationale medier, der er afhængige af digital udveksling med høj kapacitet, fra samarbejder mellem produktionsselskaber i USA og New Zealand om filmen fra 2009 Avatar til den globale koordinering af World of Warcraft spillere. Samtidig muliggør kabelinfrastrukturen modstandsformer, der udfordrer dominerende medieformationer. Beskeder produceret af Det Arabiske Forår og Occupy-bevægelserne rejste mellem lande på undersøiske kabler. Hvis verdens 223 internationale undersøiske kabelsystemer pludselig skulle forsvinde, ville kun en minimal mængde af denne trafik blive sikkerhedskopieret af satellit, og internettet ville reelt blive delt mellem kontinenter.

***

Pakkekoblingsteknologi, som danner grundlaget for internettets distributive operationer, forstås ofte ud fra dets potentiale til at overleve et angreb: Hvis flere noder i et netværk forstyrres, kan systemets routing i teorien flytte trafik rundt om dem. Den relative centralisering af kabelsystemet og dets indlejring i eksisterende territorialiteter gør de fysiske netværk, som disse pakker bevæger sig over, langt mindre modstandsdygtige, end vi forestiller os. I 2006 udløste et jordskælv nær Taiwan et undersøisk jordskred og knækkede adskillige kabler. Et andet væsentligt udfald skete i Vietnam i 2007, da kabeltyve trak flere af landets arbejdslinjer op. I 2011 lukkede en kvinde i Georgien meget af internettet ned i Armenien, da hun gravede to fiberoptiske linjer op, mens hun ledte efter metalskrot. Selvom netværksoperatører ofte er i stand til at omdirigere trafik, har pauser i mange tilfælde reduceret internetforbindelsen. Reparation af undersøiske netværk er afhængig af et begrænset antal specialiserede kabelskibe, og nogle steder, herunder Kina, Italien og Indonesien, har virksomheder måttet vente på at modtage tilladelser, før de kan reparere deres systemer.

Det undersøiske netværk

Købe

***

Selvom internettet ofte forestilles som en ren og holdbar teknologi, noget der i sidste ende vil blive udvidet overalt med små omkostninger, formår denne vision ikke at registrere de omfattende økonomiske, sociale og miljømæssige investeringer, der kræves for at etablere nye systemer og vedligeholde eksisterende. Når vi tager dette i betragtning, tænker vi måske på internettet ikke som en vedvarende ressource, men som en usikker platform, især da flytning af vores data til skyen ofte medfører øget afhængighed af undersøiske links. På den ene side kan dette hjælpe os til at træffe bedre valg om vores eget medieforbrug og indholdsproduktion under hensyntagen til den potentielle prekærhed af infrastrukturelle systemer. På den anden side kan det motivere os til at presse på for et mere ægte distribueret, modstandsdygtigt og retfærdigt netværk.


Uddrag fra Det undersøiske netværk af Nicole Starosielski. ophavsret Duke University Press 2015