Dine spørgsmål besvaret om Californiens strømafbrydelser

Dine spørgsmål besvaret om Californiens strømafbrydelser

Højspændingsledninger krydser damme og moser i San Francisco Bay-området, Californien. Kredit: Shutterstock

Dette segment er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie, af KQED Science and News Reporters, dukkede oprindeligt op på KQED i San Francisco .


Pacific Gas & Electric har skabt forvirring - for ikke at nævne forargelse - med dets strømnetnedlukninger. Situationen fortsætter for anden dag i 34 amter i Californien. På sociale medier og telefonopkald til KQEDs Forum-radioprogram har folk i hele PG&E's serviceområde spurgt, hvordan og hvorfor det investor-ejede forsyningsselskab tog dette skridt. KQED-reportere har nogle svar på nogle af de spørgsmål, der er kommet ind ...



Hvorfor slukker PG&E for strømmen? Er dette PG&E's skyld?

I bund og grund ønsker PG&E ikke at risikere at få sine elledninger til at starte endnu en brand, så den slukker på forhånd for strømmen under denne uges tørre, blæsende vejr. Virksomheden traf beslutningen på baggrund af oplysninger fra sit naturbrandcenter, hvor meteorologer holder øje med brandforholdene.

PG&Es elledninger har udløst mange katastrofale skovbrande i Californien, inklusive sidste års lejrbrand i Butte County, der forårsagede 85 dødsfald, hvilket gør det til den dødeligste amerikanske naturbrand i 100 år. PG&E-linjer startede mere end et dusin brande i 2017. For mindre end en måned siden indvilligede virksomheden i at betale milliarder i et forlig med ofrene for de seneste brande.

Afspærringerne er en del af dets naturbranddæmpning plan , bemyndiget af staten og godkendt af California Public Utilities Commission, statens øverste strømregulator. — Kevin Stark

Hvem traf denne beslutning? Hvornår lavede de det?

Hvis tidligere praksis fortæller os noget, har PG&E truffet og gentaget denne beslutning, med hjælp fra sit meteorologiske hold, over flere dage. Værket siger, at det overvejer vejr, brændstof og andre forhold og observationer, såvel som behovet for varsel fra statslige og lokale partier, når det beslutter sig for at gennemføre lukninger. Som vi har set i løbet af de sidste par dage, kan de planlagte udfaldstidspunkter ændre sig med skiftende forhold.

Faktum er, at der ikke er noget nyt ved at slukke for elledninger, når forholdene bliver risikable: San Diego Gas and Electric har med tilladelse fra CPUC reduceret brandrisikoen på denne måde siden 2012. Hvad er nyt er retningslinjerne PG&E indgivet for blot et år siden for dens offentlige sikkerhed strømafbrydelsesprocedurer.

I de sidste par år har CPUC krævet, at investor-ejede forsyningsselskaber beskriver deres processer for at nå frem til beslutninger som den, der berører næsten tre dusin Californiens amter lige nu. PG&E slukkede for strømmen to gange sidste år; sidste gang PG&E kaldte en offentlig sikkerhedsstrømafbrydelse, i to dage i juni , det påvirkede omkring 22.000 kunder i North Bay og Sierra-foden, herunder Butte County og Paradise. — Molly Peterson

Dette er utåleligt. Hvorfor kan PG&E ikke bare begrave linjerne?

For nybyggeri placerer PG&E de fleste elledninger under jorden, så hovedproblemet er at håndtere 81.000 miles af eksisterende luftledninger.

Det er ikke en lille bedrift. Lidt bag-af-kuvert-matematik: Sammenspændt kunne linjerne strække sig frem og tilbage fra San Francisco til Buenos Aires omkring fire gange. Nedgravningslinjer er meget dyrt. På sin hjemmeside anslår PG&E, at det ville koste 3 millioner dollars pr. mil at sætte sine linjer under jorden. Så millioner x 81.000 miles = 3 milliarder, hvilket er mere end Californiens hele 2019-budget. En rapport tyder på, at nedgravning af linjer i byområder kan være endnu dyrere - op til 5 millioner dollars pr.

Stadig fortalere for forbrugersikkerhed argumentere at ledere i Sacramento skulle kræve forsyningen til at begrave linjer i tæt befolkede højrisikobrandområder. — Kevin Stark

Hvorfor kan staten ikke overtage PG&E og løse dette rod?

Det er ikke uden for mulighedens område, selvom der ikke er nogen reel model for en stat, der overtager et offentligt handlet forsyningsselskab af denne størrelse. Vi har også endnu ikke set politisk vilje for at dette kan ske. En af grundene er, at skatteyderne skulle påtage sig det økonomiske ansvar, der netop bragte PG&E konkurs – ansvar for dets aldrende, usikre elnet.

Hvis der var en måde at løse PG&E's mange interessenter og dets forskellige funktioner på – glem ikke, det er også et gasselskab – ville andre udfordringer dukke op: For det første at finde ud af, hvordan man værdsætter sine enorme aktiver og finde ud af, hvordan staten ville betale regningen for dem, især da skatteyderne allerede har betalt for systemet. Desuden forsvinder de vigtigste naturbrandproblemer med aldring, dårligt vedligeholdte elektriske transmissionsledninger i landdistrikter, brandudsatte områder, såvel som hyppigere forekommende klimaforandringer-drevet hårdt vejr, uanset hvem der har ansvaret.

Offentlig magt gør eksisterer i Californien - Sacramento og Los Angeles har det begge, og San Francisco tilbyder at købe PG&E’s aktiver inden for bygrænser . Men det er anderledes end helt at afslutte PG&E, som vi kender det, og gøre det til et offentligt, statsdrevet elselskab. Det er værd at nævne, at PG&E-arbejdere stort set er imod denne mulighed.

En idé, der er blevet bragt: Opdeling af PG&E i mindre virksomheder . — Marisa Lagos

Vil disse strømafbrydelser fungere?

Vi må vente og se. Der er mange andre måder, hvorpå brande kan starte: kasserede cigaretskod, overophedede biler, der kører i tomgang over tør vegetation, kæder, der trækker på jorden og giver gnister. — Danielle Venton

Hvorfor er disse vinde så farlige?

Disse er kendt som 'Diablo-vinde', selvom de ikke nødvendigvis er varme. De er dog ret typiske for denne årstid. Deres hurtighed og tørhed gør dem særligt gode til at blæse og sprede flammer. Det kan forvandle en potentielt håndterbar naturbrand til et inferno, der ikke er under kontrol.

Disse vinde, der er så gode til at drive naturbrande, starter faktisk kolde . Det tidlige efterårs store, kolde luftmasser, bragt af jetstrøm , bevæg dig først over Washington og Oregon og tag derefter til den østlige side af Sierra Nevada. Denne kolde luft er tørrere, fordi den holder på mindre fugt, og den har et relativt højere tryk end den varmere luft, der sidder over Californien. Mødet mellem disse luftstrømme driver vinden frem over Sierra. Når vinden bevæger sig nedad, accelererer de, luften komprimeres og opvarmes, og luftfugtigheden falder. Dette fjerner fugt fra landskabet og gør enhver gnist mere tilbøjelig til at starte en naturbrand. — Danielle Venton

Kommer der noget godt ud af denne nedlukning?

Nå, én ting er, at udfaldene tester regionens beredskabssystem. De kunne afsløre svagheder, der kan rettes, før det næste store jordskælv rammer - for eksempel indså Caltrans-administratorer, at de var nødt til at installere en backup-generator ved Caldecott-tunnelen.

Afspærringerne understreger en anden kendsgerning: PG&Es netteknologi er forældet og klodset. Værket lukkede proaktivt for strømmen onsdag morgen, kun for at få folk til at vågne op til ingen elektricitet, mindre end vindstød og advarsler om, at lyset kunne forblive slukket i dagevis.

Afbrydelsen kunne tjene som en fokusbegivenhed for Californien for at investere i lokal vind, sol, batterilagring og andre teknologier, der ville gøre kvarterer til små el-øer, kaldet mikronet, sagde Peter Asmus , en direktør hos Navigant Research, et markedsundersøgelsesfirma for elsektoren.

'Prognoser er ofte forkerte,' sagde han. 'I en ideel situation ville du have fleksibiliteten til at foretage justeringer i realtid.'

Puertoricanerne levede uden elektricitet i flere måneder efter orkanen Maria hærgede øen i 2017. Nu er dens vigtigste forsyning planer at opdele hele øen i en række mikronet, der kunne tilbyde robusthed og fleksibilitet.

PG&E har ikke bredt taget den teknologi til sig. Men, foreslog Asmus, 'afspærringerne vil drive Californien til at være førende inden for mikronet i USA.' — Kevin Stark