Disse fisk poserede for blyanter, ikke kameraer

Disse fisk poserede for blyanter, ikke kameraer

Kelp-grønlinger ('Hexagrammos decagrammus') findes i stenrevene og tangbedene mellem Aleutian Islands nær Alaska og kysten af ​​La Jolla, Californien. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

De gyldne pletter på den kvindelige tanggrønling ovenfor er mere tro mod markeringerne på denne Salish Sea-fisk end de gule pletter, du vil se i de fleste billeder. Det er fordi billedet ovenfor ikke er et foto. Det er faktisk en håndtegnet illustration af biolog og illustrator Joseph Tomelleri .



Tomelleri tegner fisk til videnskabelig forskning. Hans modeller er eksemplarer, som han modtager fra forskere, eller som han selv samler. I løbet af de sidste 30 år har han tegnet mere end 1.200 videnskabeligt nøjagtige illustrationer af omkring 900 arter, omhyggeligt gengivet kanterne af deres skæl, det nøjagtige antal finnestråler og endda den svage sidelinje eller sanseorgan, der løber ned langs siderne af alle fisk. Hans naturtro kunstværk er blevet vist i tusindvis af publikationer, vurderer han, og hjælper iktyologer med bedre at forstå fisk og deres skiftende økosystemer.

Tangkrybskytten ('Agonomalus mozinoi') er kun 3,5-9 centimeter lang og var den mindste art Tomelleri illustreret til den omfattende undersøgelse af Salishhavet. For at tegne mindre fisk bruger Tomelleri et dissekerende mikroskop til at se indviklede detaljer. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

Historisk set henvendte iktyologer sig til kunstnere for at illustrere fiskenes anatomi og morfologi i deres studier. Men selv i digital fotografiets tidsalder er der gode grunde til, at Tomelleris videnskabelige samarbejdspartnere foretrækker hans kunstners hånd frem for fotografisk dokumentation. Som Tomelleri forklarer, kan det være svært at finde repræsentative billeder af en enkelt fiskeart, hvor identifikationstræk som farvemønstre og finnearrangement er konsistente. 'Du kan få taget nogle billeder under vandet, med en fisker, der holder dem, eller med fisken liggende i bunden af ​​en båd,' siger Tomelleri. 'Alle de detaljer, som en videnskabsmand ønsker at vise på et eksemplar, ville være overalt.'

Fisk, der er trawlet til forskningsformål, kan også blive deformeret eller lemlæstet. Men en illustrator kan tage en beskadiget fisk og rekonstruere den i en tegning, siger James Orr, en iktyolog ved Alaska Fisheries Science Center , en del af National Oceanic and Atmospheric Administration, som for nylig samarbejdede med Tomelleri.

Det er vigtigt, at forskerne har 'et klart billede af, hvordan en fisk ser ud og dens morfologi,' siger Orr.

Dette er en rødbåndet stenfisk ('Sebastes babcocki'). Der er 28 kendte arter af stenfisk i Salishhavet, hver med et karakteristisk farvemønster. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

Fisketure, som Tomelleri tog med sin far som barn, ansporede hans nysgerrighed efter de væsner, der lurede i dybe huller og sprækker under vandet. I 1985, efter sine kandidatstudier i range management og botanik ved Fort Hays State University i Kansas, lavede Tomelleri og hans tidligere klassekammerater et hæfte med fiskene, der lever i en å ved universitetet. Da fotos ikke viste fiskene nøjagtigt, trådte Tomelleri ind for at tegne dem.

'Når du ser et fotografi, kan du se, om [fisken] har været død i to minutter,' siger Tomelleri. 'De mister bare den lille smule gnist.'

Den fluffy sculpin ('Oligocottus snyderi') er almindelig langs den ydre kyst af British Columbia nær Queen Charlotte Islands og Vancouver Island. Den bor i beskyttede tidevandsbassiner og klippefyldte levesteder. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

Til et af sine seneste projekter arbejdede Tomelleri sammen med Orr og University of Washingtons iktyolog Ted Pietsch for at skabe snesevis af farveblyantillustrationer af fiskearter i Salishhavet, som spænder fra Washington State til British Columbia. Orr og Pietsch har indsamlet og dokumenteret fisk i disse indre farvande siden midten af ​​1980'erne og udgivet en opdateret rapport i september om artstilstedeværelse og mangfoldighed i området. Avisen, som indeholder 23 af Tomelleris illustrationer, er blot en optakt til en kommende 1.000-siders omfattende bog, der vil indeholde lokaliteter, udbredelse og levesteder for alle de kendte fisk i Salishhavet, som nu er 258.

Sockeye-laksen ('Oncorhynchus nerka') findes langs hele det nordlige Stillehav fra Japan til det sydlige Californien og er en rigelig fiskeart i Salishhavet. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

Salishhavet er et ungt system, ifølge Orr. Gletsjere dækkede området indtil for 10.000 år siden og gav plads til funktioner som Puget Sound og Georgia-strædet. Dets store udvalg af levesteder har givet anledning til forskelligartet fiskefauna, inklusive den sjældne varmblodede opah og den mere almindelige sockeye laks - to arter, der ikke ofte findes i samme region.

Det er 35 år siden den sidste dybdegående undersøgelse af Salish Sea-fiskene blev afsluttet (og den undersøgelse fokuserede kun på Puget Sound), og Orr har store forventninger til sit holds opfølgning. 'Det vil være første gang, jeg tror, ​​at [disse fisk] virkelig er blevet nøjagtigt afbildet,' siger han. 'Det er som om fisken bare hopper lige fra siden.'

Som en del af Salish Sea-undersøgelsen modtog Tomelleri en 40-pund opah, også kendt som en månefisk ('Lampris guttatus'). En sprængt udgave i naturlig størrelse af illustrationen blev præsenteret som en pensionsgave til undersøgelsens medforfatter Ted Pietsch. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

Da Orr og hans kolleger indsamlede Salish Sea-prøverne, sendte de dem til Tomelleri, hvis Leawood, Kansas-studie ligner mere samlingsrummet på et naturhistorisk museum. Hundredvis af fiskeeksemplarer blander sig med Prismacolor-blyanterne, der giver Tomelleris illustrationer deres 'glatte, våde look', som han udtrykker det. En illustration - som kan variere fra 6-7 tommer til mere end 20 tommer lang - kræver generelt et gennemsnit på 25 timer at færdiggøre, selvom det kan tage meget længere tid. For at skabe opahen ovenfor brugte han 70 timer ved sit tegnebord.

Tomelleri forsøger at efterligne irisensen af ​​fiskeskæl, som i denne tegning af en stillehavskyrnemakrel ('Scomber japonicas'). 'Selv de fisk, der er sølvfarvede, har faktisk meget farve i sig,' siger han. Billede udlånt af Joseph Tomelleri

Med hver fisk, han tegner, skygger Tomelleri et hjørne af det større billede af fiskens mangfoldighed i Nordamerika. 'Jeg har lavet andre landskaber og dyreliv, men det interesserer mig ikke så meget,' siger han. Det, han virkelig elsker, er at begive sig ud i floder og åer med et stort net eller snurrevod i hånden og fange de fisk, der ænder på mørke steder.

'Hvis du ikke har dem friske eller ser dem live, ser du ikke de farver. De er virkelig smukke og subtile nogle gange,” siger han. 'Det er det, jeg elsker at prøve at efterligne.'