Disse infografikker viser 'The Way to Go'

Disse infografikker viser 'The Way to Go'

Har du nogensinde spekuleret på, hvordan de postkort, du smider i postkassen, bliver leveret? Eller hvad sker der, når du har skyllet toilettet på en skyskrabers tippede øverste etage? Forfatteren Kate Ascher tackler disse spørgsmål og mere i sin serie af illustrerede 'hvordan tingene fungerer'-bøger. Du kan tænke på bind som The Works: Anatomy of a City og The Heights: Anatomy of a Skyscraper som billedbøger for voksne: Omhyggelig infografik tager os ned ad brøndene i New York City og ind i de mekaniske rum i verdens højeste bygninger og henleder vores opmærksomhed på infrastrukturens og ingeniørkunstens bedrifter overalt omkring os.

Aschers seneste bog, Vejen at gå: Bevægelse til søs, land og luft , gør for transport, hvad hendes første to bøger gjorde for den moderne storby. ( Vejen at gå blev udgivet i marts.) Ascher siger, at hendes grafiske design-samarbejdspartner George Kokkinidis længe havde lobbyet for en transportbog, men det tog et øjebliks inspiration i New Yorks JFK-lufthavn at få hjulene til at dreje rundt. Mens hun venter på, at hendes fly skal lette, Ascher - som er rektor for byplanlægningsfirmaet Happold Consulting og professor ved Columbia University's Graduate School of Architecture, Planning and Preservation – var lamslået. Hvad betød alle de blinkende lys, stiplede linjer, tal og pile ude på asfalten? 'Det var faktisk at sidde på landingsbanen, der fik mig til at indse, at der er ting, der foregår, som jeg ikke kender til, og [at skrive en bog] ville give mig mulighed for at få svar,' siger Ascher.



Som i Værkerne og Højderne , Vejen at gå historie-fortæller primært gennem kommenterede billeder. Nedenfor er nogle af vores favoritter, som fremhæver blot nogle få af de systemer, der hjælper globetrottere med at komme fra punkt A til punkt B.


Vejene vi gik

Kredit: The Way to Go: Moving by Sea, Land and Air, af Kate Ascher (The Penguin Press, 2014)

Ascher siger, at hendes yndlingsgrafik i bogen er på de første par sider, som sporer udviklingen af ​​transportkøretøjer gennem de sidste to århundreder. Det sjove ved Aschers køretøjs-tidslinje, som begynder med diligencen og slutter med Googles selvkørende bil, er, at den er størrelsesmæssigt tilpasset, hvilket giver nogle slående sammenstillinger. Overvej det relativt sølle SS Ideal X T-2 tankskib fra 1950'erne ved siden af ​​' Post Panamax skib ” (introduceret i 1988) - såkaldt fordi den er for massiv til at passe gennem Panamakanalen. (Skibets omkreds strækker sig over det meste af bunden af ​​en side.) Som Aschers tidslinje illustrerer, kunne 'fremskridt' inden for transport ses som at bygge noget større og hurtigere end det, der var før. Men hun siger, at paradigmet kan ændre sig. 'Nu er nogle af de sejeste køretøjer hverken store eller hurtige - de er automatiserede,' siger hun og nævner Google-bilen og dronerne som eksempler.

Inde i 'hjernen' i en Google-bil

Kredit: The Way to Go: Moving by Sea, Land and Air, af Kate Ascher (The Penguin Press, 2014)

I 1939 gav General Motors deltagerne på verdensmessen et kig ind i fremtidens transport med ' Futurama ,' en udstilling, der lovede selvkørende, 'autonome biler' i år 1960. Mere end et halvt århundrede forsinket, er førerløse bilprototyper endelig kommet på vejen. Den mest kendte af nutidens testmodeller er måske Google bil , som opererer ved hjælp af en kombination af allerede eksisterende placeringsinformation og realtidsdata . Ascher forklarer, at Googles bil udsender radarsignaler fra hver af dens fire sider, så køretøjet kan mærke forhindringer. (Radarsignalet ligner koncentriske orange cirkler i diagrammet.) En enhed installeret på bilens tag skyder kontinuerligt 64 laserstråler ud, hvilket gør det muligt for køretøjet at skabe et 3D-kort over dets omgivelser. Et kamera nær bakspejlet får øje på kommende trafiklys. Og ved fire-vejs stop gør bilen, hvad du eller jeg måske gør: I et automatiseret spil 'kylling' bevæger den sig fremad, og hvis ingen anden bil kalder sit bluff, kører den igennem.

Større skibe men mindre besætninger

Kredit: The Way to Go: Moving by Sea, Land and Air, af Kate Ascher (The Penguin Press, 2014)

Selvom fragtskibsstørrelserne er steget i luften – husk at Post Panamax-skibet er for stort til at passe gennem Panamakanalen? – er antallet af besætninger på sådanne fartøjer faldet. I dag betyder forbedringer såsom containerisering og mere pålidelige, selvkontrollerende motorer, at der er mindre behov for menneskelig arbejdskraft end for den tekniske knowhow til at overvåge arbejdet på nogle få maskiner, ifølge Ascher. Det Emma Maersk , et af verdens største containerskibe, er et eksempel på det. Takket være automatisering og mekanisering, rapporterer Ascher, kan den transportere 11.000 20-fods ækvivalente enheder (TEU) last med kun 13 personer.

Selvfølgelig, human last er lidt mere høj vedligeholdelse. Indtil robotter kan lave mad og servere alt-du-kan-spise midnatsbuffeter, vil krydstogtskibe stadig kræve massive besætninger til at betjene deres tusindvis af passagerer. Faktisk siden dagene af Titanic , er forholdet mellem passagerer og besætning på luksuspassagerskibe forblevet nogenlunde konstant, skriver Ascher. Det Titanic tjente 1.300 passagerer med 890 besætningsmedlemmer. I dag Royal Caribbean's Havets tillokkelse betjener 5.400 passagerer med mere end 2.000 besætningsmedlemmer.

I cockpittet

Kredit: The Way to Go: Moving by Sea, Land and Air, af Kate Ascher (The Penguin Press, 2014)

Træk instrumentpanelet tilbage på din gennemsnitlige jumbojet, og du vil finde nogle overraskende grundlæggende instrumenter, der stadig er i brug. Pilotens 'drejningskoordinator' (placeret nederst til venstre på panelet) angiver drejningshastigheden i forhold til et flys krængning og krøjning (rotation omkring den lodrette akse) ved hjælp af en lille kugle, der flyder i væske, kendt som et 'hældningsmåler'. 'Holdningsindikatoren' (øverst og i midten) bruger et gyroskop til at informere piloten om flyets hældning eller hældning op eller ned og krængning. Nogle gange, siger Ascher, behøver grundlæggende værktøjer som disse ikke forbedringer: 'Den grundlæggende teknologi er den grundlæggende teknologi.' Det betyder ikke, at cockpits ikke har gennemgået tekniske opdateringer gennem årene. For eksempel har mange kommercielle fly taget de 'heads-up'-skærme, der oprindeligt blev udviklet til militærfly, og i stedet for at bære tunge flylogs (som indeholder information om flyet og dets rute), vælger mange af nutidens piloter en iPad.

Intet spild i rummet

Kredit: The Way to Go: Moving by Sea, Land and Air, af Kate Ascher (The Penguin Press, 2014)

I løbet af tre bøger har Ascher beskæftiget sig med bortskaffelse af menneskelig affald i byer, skyskrabere, flyvemaskiner og ubåde. Men plads, dækket ind Vejen at gå , er et 'helt andet' scenarie, siger hun. For astronauter, der tilbringer måneder på den internationale rumstation, er urin en værdifuld vare. På ISS separeres vand fra urin ved hjælp af vakuumdestillation. (Bare rolig: Det vand strømmer gennem en højtemperaturkatalytisk reaktor, der fjerner organiske forurenende stoffer og mikroorgaismer, før det løber ind i astronauterne morgenkaffe .) Vandgenvinding er blot én komponent i ISS’s omfattende vand- og luftgenereringssystem, som Ascher kalder 'et af rumfartens mindre kendte vidundere.' Noget genvundet vand ledes også til en 'iltgenereringsenhed'. Der nedbryder elektrolyse Hto0 molekyler til ilt (som astronauterne indånder) og brint (som ventileres overbord).