Dit livmoderhalsslim er smukt

Dit livmoderhalsslim er smukt

Kredit: Wikimedia Commons/CC BY-SA

Da Pilar Vigil kigger gennem sit mikroskop ved synet ovenfor, føler hun, at hun svømmer gennem en måneskin tanghave.



'Det er som at gå under havet,' siger Våge , en OBGYN og en professor ved det pavelige katolske universitet i Chile. 'Du ser alle disse små stjerner og tanglignende udseende.'

Men dette felt af fraktaler er ingen undervandsscene. Det er et mikroskopisk billede af slim fra den menneskelige livmoderhals. Disse former skabes under en 'bregnetest', opkaldt efter de forskellige bregnebladstrukturer, der er til stede i cervikal slim omkring ægløsning.

Udover at være smuk er livmoderhalsslim funktionelt vigtig. Det forer livmoderhalsen, skeden og vulvaen og skaber en beskyttende barriere mellem kroppen og miljøet. Slimet spiller også en vigtig rolle i at fremme sunde bakterier, beskytte mod patogener, hjælpe sædceller med at nå reproduktionskanalen og endda signalere sygdom og graviditetsproblemer til klinikere.

'Det er en gatekeeper,' forklarer Katharina Ribbeck , en biokemiker ved MIT, der studerer alle slags slim, inklusive livmoderhalsslim. 'Det lukker de rigtige ting ind og [holder] de forkerte ting ud.'

En bregnetest fra en patient med nylig membransprængning. Kredit: Wikimedia Commons/CC BY-SA

Livmoderhalsslim, f.eks andre typer slim , er en hydrogel lavet af ca. 90% til 98% vand. Den får sin tyktflydende, geléagtige konsistens fra trævlede molekyler kaldet muciner, forklarer Ribbeck.

'Forestil dig en gryde spaghetti, hvor mucinerne er spaghetti,' siger Ribbeck til MolecularConceptor over telefonen. 'Disse muciner vikler sig sammen for at bygge et netværk, en svamp, der bestemmer sammensætningen af ​​slimet.'

Dette er et scanningselektronmikroskop (SEM) billede af mucinpolymernetværket. Mucinpolymererne binder også immunologiske faktorer, antimikrobielle peptider eller antistoffer og bakterier, som hjælper med at holde folk sunde, siger Ribbeck. Kredit: Katharina Ribbeck

Makeup og fysiske egenskaber af livmoderhalsslim ændres med østrogen- og progesteronhormonniveauer. Før ægløsning eller mens man tager visse hormonmedicin, øger højere niveauer af østrogenhormonet østradiol i kroppen produktionen af ​​forskellige typer muciner og ændrer vandsammensætningen, forklarer Vigil.

Man kan se forskellen i konsistensen med øjnene, siger Ribbeck. Men ændringerne iægløsningsslim fra livmoderhalsen er endnu mere tydelig i en bregnetest.

Når de lufttørres på et objektglas og ses gennem et mikroskop, samler de spaghettistrenglignende muciner og andre molekyler sig til forgrenede, bregnebladstrukturer. Resultaterne af bregnetesten hjælper læger med at bekræfte ægløsning og afslører også gitter og espalier af kompleks skønhed.

Fire krystallisationsmønstre af humant periovulatorisk cervikal slim observeret under lysmikroskopi. Figur A: Krystallerne er arrangeret sammen og danner rækker. Figur B: Dette krystallinske mønster har en struktur med grene, der rager ud i 90° vinkler. Figur C: Mønsteret er et eksempel på den bregnelignende morfologi. Figur D: Krystallisationen har en stjernelignende geometri med grene af forskellig længde. Kredit: Pilar Vigil, M.D., Ph.D., Leonard F. Blackwell, Ph.D., og Manuel E. Cortés, Ph.D. 'Betydningen af ​​fertilitetsbevidsthed i vurderingen af ​​en kvindes helbred en gennemgang,' Linacre Quarterly . SAGE Publishing. november 2012.

'Du vil få nogle linjer, også små stjerner, men den mest fremherskende form, du vil få, er bregneformen,' siger Vigil. 'Så før du har ægløsning, får du denne smukke ferning, og når ægløsningen allerede har fundet sted, finder du ikke bregningen.'

Disse mønstre vil også vises i slim, hvis du tager medicin med højt indhold af østradiol, tilføjer hun. Det er et tegn på sundt slim, siger Pilar.

'Det er vigtigt for folk at vide, at livmoderhalsslim er en vigtig biomarkør for ægløsning, hvilket er en god indikation af sundhed,' siger Vigil.

Relateret uddannelsesressource

De mange typer slim

Det livmoderhalsslim, der dannes under ægløsning, er mere gennemtrængeligt for at hjælpe sædceller med at passere igennem til forplantningskanalen. Denne sammensætning skifter under graviditeten, når det producerede slim er et af de tykkeste slimarrangementer, der er fundet, siger Ribbeck. ”Det slim er virkelig barrieren mellem omverdenen og det voksende foster. Der er ikke mere hud, der er ingen yderligere barrierer.'

Denne slimbarriere kan være afgørende for en babys sundhed. Tidligere forskning skøn mellem 25 % og 40 % af de tidlige fødsler er forårsaget af mikrobiel infektion i livmoderen. Dette tyder på, at en barrieremangel i livmoderhalsslim kan være en årsag til for tidlige fødsler, forklarer Ribbeck. I to undersøgelser besluttede hendes team at undersøge sammenhængen yderligere.

I den 2017 undersøgelse , Ribbeck testede, om der var forskel i slimpermeabilitet mellem patienter, der gik tidligt i fødsel, og patienter, der fødte efter 37 uger ved fuld termin. Ribbeck løb små partikler gennem livmoderhalsslimprøver taget fra personer med høj risiko for for tidlig fødsel og fra personer på samme stadie i en sund graviditet.

Livmoderhalsslim fra patienter med lav risiko (venstre) og høj risiko (højre) for for tidlig fødsel. Billedet var en del af Ribbecks 2013 undersøgelse . Se en video med forskerne og undersøgelsen. Kredit: 'Cervikal slim egenskaber stratificerer risikoen for for tidlig fødsel.' Critchfield AS et al. 2013. PLOS ONE/CC BY 4.0

Hun fundet at slimet fra dem, der var gået i for tidlig fødsel, tillod partikler at passere lettere igennem. Slimegenskaberne lignede, hvad du finder under ægløsning, siger Ribbeck.

'Dette var alarmerende, fordi ægløsningsslim er slim i sin mest permeable tilstand,' siger Ribbeck. Ægløsningsslim skal være gennemtrængeligt for sæd, siger hun, men 'hvis det sker under graviditeten, er det også en potentiel mulighed for patogener at passere igennem.'

”Det slim er virkelig barrieren mellem omverdenen og det voksende foster. Der er ikke mere hud, der er ingen yderligere barrierer.'

Ribbeck og hendes team undersøger stadig, hvad der får nogle individer til at producere det permeable slim under graviditeten - om slimet ændres til en mere modtagelig tilstand tidligt efter undfangelsen, eller om eksponering for patogener skader barriereegenskaberne.I fremtiden vil hun gerne se, om livmoderhalsslim kan hjælpe med at forudsige, om en gravid person har høj risiko for for tidlig fødsel ved at spore disse signaturer tidligt. Hun bemærker dog, at disse undersøgelser ofte er svære at gennemføre. 'Forestil dig en [gravid person], som allerede er i nød, til at donere livmoderhalsslim.'

Nu bruger hendes team disse indledende undersøgelser af livmoderhalsslim til at skabe værktøjer, der kan anvendes på andet slim i kroppen, såsom tarmslim for at hjælpe tidligere diagnosticering af colitis ulcerosa, Crohns sygdom og andre inflammatoriske tarmsygdomme.

Tre bregneforsøg. Kredit: Shutterstock

Livmoderhalsslim er en utrolig hydrogel med mange formål, med en skønhed, der ofte bliver undervurderet, siger Pilar Vigil.

'Det første er at kunne se skønheden i slimet, og derefter at kunne se, hvor nyttigt det er,' siger hun. 'Det er virkelig et af de mest vidunderlige stoffer, du kan finde i vores kroppe.'

*Redaktørens note 7/19/2021: Denne artikel er blevet opdateret for at afspejle et mere inkluderende sprog til andre køn med hensyn til sundhed, graviditet og fertilitet. Lær mere om hvorfor kønsbekræftende sundhedsydelser er afgørende for at redde liv i en MolecularConceptor-samtale med pædiatrisk endokrinolog Kara Connelly og familieterapeut Alex Iantaffi.


Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.