Døden under glas

Døden under glas

Et histologisk billede af tatoveret hud. Marianne Hamel brugte et Olympus BX43 digitalt mikroskop med høj forstørrelse med et vedhæftet DP26-kamera til at fange fotografiet med titlen 'Tattoo Red Pigment 400X' i Death Under Glass-udstillingen på Mütter Museum i Philadelphia. Foto af Marianne Hamel

Du har sikkert aldrig set døden så tæt på før.



Dette er et stykke hudvæv fra en død krop, der er blevet forstørret 400 gange, ifølge Marianne Hamel, en retsmedicinsk patolog baseret i New Jersey og Pennsylvania, der fotograferede billedet.

Prøven overraskede Hamel, da hun første gang studerede den under et mikroskop. Mens vævet ellers virker sundt, er de mørkerøde pletter øverst til venstre faktisk pigmentgranulat fra en rød tatovering.

'Jeg vidste, at man kunne se sorte pigmenter, men jeg var ikke klar over, at farverne på tatoveringen også ville dukke op mikroskopisk,' siger Hamel.

Det mørkelilla lag i højre side af billedet er epidermis, forklarer Hamel. De snorlige linjer til højre er keratin, det tynde lag, der hjælper med at holde huden i det væsentlige vandtæt. Alt andet i pink er dermis.

'Det er der, tatoveringen faktisk bor,' siger Hamel. 'Grunden til, at tatoveringer holder så længe, ​​er, at mens du smider din epidermis - du eksfolierer, får du en ny epidermis - din dermis er for evigt; det er det dybe lag.'

Tatoveringer består af pigmentgranulat, der er for store til, at kroppen kan brydes naturligt og nemt op, ifølge Hamel. Øverst på billedet er store klatter af rødt pigment fanget omkring blodkar, som er de mørkere lyserøde pletter. Når nogen får fjernet en tatovering, bryder laserbehandlingen pigmentet op i mindre stykker, så kroppen kan behandle og slippe af med dem.

Billedet er et af 26 histologiske fotografier taget af Hamel og retsmedicinsk fotograf Nikki Johnson og vist i Døden under glas , en udstilling, der vises frem til den 16. december kl Mødre Museum i Philadelphia, kendt for sine historiske medicinske prøver.

'Vi besluttede at starte Death Under Glass, efter at jeg kiggede under mikroskopet og sagde til Nikki, disse billeder er virkelig smukke, men ingen ser dem undtagen mig,' siger Hamel. 'På fjernsynet ser det ud til, at læger altid laver obduktioner, men ser faktisk aldrig ud til at se på lysbilleder. Jeg ser på dias hver dag. De er faktisk en af ​​søjlerne i dødsefterforskningen, men jeg gætter på, at de ikke er særlig spændende at vise på tv.'

For at skabe et histologisk dias skærer en retsmedicinsk patolog et afsnit af menneskeligt væv af - det kan være fra enhver del af kroppen - det er en centimeter gange en centimeter og tykkelsen af ​​en nikkel. Prøven anbringes i en plastikkassette og dækkes med formaldehyd i et par dage for at forhindre henfald. Det sendes derefter til en histolog, som monterer prøven i paraffinvoks, skærer en tynd skive af og sætter skiven på et objektglas.

Derefter farves prøven. Menneskeligt væv er ikke farverigt, forklarer Hamel, så histologer bruger kemiske farvestoffer, herunder hæmatoxylin og eosin, til at skelne mellem kerner og andre dele af cellen. 'Sådan ved patologer, hvor de er, og hvad de kigger på,' siger Hamel. 'De [farver] er vores vartegn.'

Til sidst dækglas histologen objektglasset og returnerer det til patologen, som udforsker historien bag prøven. 'At se under mikroskop er som en helt anden verden,' siger Hamel.

For mere om Mødre Museum , tjek videoen herunder: