Efter Cassini, en mission til iskolde planeter fuld af diamantregn?

Efter Cassini, en mission til iskolde planeter fuld af diamantregn?

Et nyligt eksperiment observerede dannelsen af ​​diamanter fra kulbrinter under forhold som dem, der findes i Uranus og Neptuns indre. Kredit: Greg Stewart/Stanford Linear Accelerator Center National Accelerator Laboratory

Nu detCassinis 13-årige missiontil Saturn er endeligt afsluttet, er astronomer allerede begyndt at tænke på, hvor de skal sende den næste robotbane.

Blandt forslagene til en fremtidig mission er 'isgiganterne', Uranus og Neptun. De to planeter er gode kandidater, fordi deres lange afstand fra Jorden gør dem særligt svære at studere. Men videnskabsmænd er nysgerrige efter et særligt interessant træk: vejret.



[Har spiselige sovesale hemmeligheder til ungdommens kilde?]

Astronomer mener, at inde i atmosfærerne i Neptun og Uranus er det bogstaveligt talt regner med diamanter . Tim Dowling, professor i planetarisk fysik ved University of Louisville, slutter sig til Ira for at beskrive, hvad vi kunne lære af det skøre vejr på disse iskolde planeter, hvis vi var i stand til at se nærmere på dem.

Billeder fra Keck II-teleskopet på Hawaii afslører vejret på Uranus. Kredit: Lawrence Sromovsky, Pat Fry, Heidi Hammel, Imke de Pater/University of Wisconsin Dette billede viser Jupiters sydpol, som set af NASAs Juno-rumfartøj fra en højde af 32.000 miles (52.000 kilometer). De ovale funktioner er cykloner, op til 600 miles (1.000 kilometer) i diameter. Flere billeder taget med JunoCam-instrumentet på tre separate baner blev kombineret for at vise alle områder i dagslys, forbedret farve og stereografisk projektion. Kreditering: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Betsy Asher Hall/Gervasio Robles