Efter et år i rummet, subtile men dvælende ændringer

Efter et år i rummet, subtile men dvælende ændringer

Astronaut Scott Kelly laver kognitive test på den internationale rumstation i løbet af sit år i rummet. Kredit: NASA

Der er et overflødighedshorn af forskning om, at liv i rummet ændrer din krop . Astronauter i mikrogravitationsansigt knogletab og muskelatrofi, nedsat immunforsvar og søvnproblemer . Nogle astronauter har synsforandringer .

Men kan disse ændringer ses på et genetisk niveau, især efter længere tid i kredsløb? Hvordan isolerer du virkelig rumflyvning som årsagen til det, der sker? Og hvad sker der, efter at den samme astronaut vender tilbage til Jorden?



For at finde ud af, hvad der skete over længere perioder af rumflyvning, sammensatte NASA en 10-holds undersøgelse af tvillingeastronauterne Scott og Mark Kelly. Scott tilbragte et år på den internationale rumstation, mens hans bror Mark levede et relativt normalt liv på Jorden - selvom begge regelmæssigt sendte forskerne prøver af deres blod, urin, kognitive testresultater og andre data for at vurdere deres fysiologi over tid.

Scott Kelly vendte tilbage til Jorden i 2016, og forskere har studeret og sammenlignet tvillingerne lige siden. Konklusionen? Et år i rummet forårsagede en kaskade af ændringer i Scotts genekspression og fysiologi - hvoraf nogle forblev, selv efter han vendte tilbage til Jorden. Og selv om mange var lavere risikoændringer, var der bemærkelsesværdige dvælende effekter, der kunne vise sig mere fremtrædende hos astronauter på fremtidige lange missioner forbi Jordens magnetosfære, som Månen eller Mars.

Dr. Susan Bailey, en strålingsbiolog ved Colorado State University, forklarer et overraskende mysterium: Den gennemsnitlige længde af Scotts telomerer, en del af DNA, der normalt forkortes med aldring eller andre former for stress, steg.

Og Dr. Christopher Mason ved Weill Cornell Medicine forklarer, hvordan rumflyvning øgede gener forbundet med Scott Kellys immunsystem, og hvad der forblev anderledes selv måneder efter hans tilbagevenden til Jorden.

Yderligere læsning