Efter Harvey, en perfekt storm til bakterier

Efter Harvey, en perfekt storm til bakterier

Oversvømmelser kan skabe ideelle betingelser for, at bakterier kan trives. Kredit: Shutterstock

Denne artikel er en del af vores særlige dækning af orkanen Harvey. Lær hvordan storme som Harvey kunne være den 'nye normal' og hvordan udviklerne er bygning med klimaændringer i tankerne .

Kort efter orkanen Harvey gik i land i Texas, begyndte billeder af bygader, der var blevet omdannet til byfloder, at blive vist online og i nyhedsmedierne. Men hvad sker der, når vandet går væk, og hvad vil det efterlade?



Mens brusende oversvømmelser umiddelbart kan være livstruende, kan den fulde kraft af intense storme som Harvey mærkes længe efter vandet ebber ud. 'Oversvømmelser medfører en række fysiske påvirkninger, men de medfører også en række kemiske og biologiske påvirkninger,' siger Rachel Noble, professor ved Institute of Marine Sciences ved University of North Carolina, Chapel Hill.

Nogle af påvirkningerne - som overvældet infrastruktur - er øjeblikkelige. Andre - som højere niveauer af bakterier - lurer under overfladen i uger. Og i modsætning til ødelagte hjem og væltede gadelamper, er disse stort set usete.

Hvad vil oversvømmelserne gøre ved vores infrastruktur?

'Under enhver form for oversvømmelsesscenarie vil de veje, der er beregnet til at transportere menneskeligt affald i det væsentlige væk fra hjemmet, ikke fungere, som de normalt er designet til at fungere,' siger Noble.

Og effekterne flyder begge veje. Oversvømmelsesvand gennemsyrer og overvælder delikat infrastruktur som drikkebrønde og kloakrør, hvilket får dem til at blive overbelastede. Samtidig spreder oversvømmelsesvandet alt, hvad det kommer i kontakt med.

[ Står vi over for elektrisk netlås? ]

Og det tager lidt tid, før oprydningen sker. 'Vandet kan være trukket tilbage for nogle beboere, og pumpen virker måske igen, og elektriciteten kan være tændt,' siger Noble, 'men vandet i selve brønden kan blive beskadiget og kan blive forurenet.'

Hvad er der i oversvømmelsen?

Effekterne fra kompromitteret infrastruktur resulterer ofte i relativt små tilstande som mave-tarmbesvær, diarré, kvalme og opkastning, bemærker Noble. Men en organisme, der er særligt udbredt under oversvømmelser, fortjener større bekymring, en bakterie kaldet Vibrio .

Vibrio er en slægt af bakterier, og visse arter er i stand til at forårsage sygdom hos mennesker. Mens folk typisk er inficeret ved at spise rå eller underkogte skaldyr, kan bakterierne også trænge ind gennem åbne sår. Ifølge Center for Sygdomsbekæmpelse og Forebyggelse , de fleste mennesker med et mildt tilfælde af vibriose kommer sig efter et par dage, men visse infektioner kan føre til amputation af lemmer. Under orkanen Katrina var 22 infektioner og fem dødsfald tilskrevet til Vibrio .

[ Hvis du ved et uheld tager en slurk havvand, kan en dag på stranden efterlade dig mere end en solskoldning. ]

Mens bakterierne naturligt findes i vand, skaber oversvømmelser et ideelt miljø for dem at trives, og de dukker op i meget højere koncentrationer. Bakterierne foretrækker varmt, stillestående vand, og oversvømmelser bringer ofte organisk materiale som jord, som de kan klynge sig til. Visse arter af Vibrio blomstre i vand med middel saltholdighed, der er typisk for oversvømmede kystområder.

Hvor længe vil det vare?

Hvor lang tid disse effekter varer ved, afhænger af grundvandets tilstand, siger Noble. Hvis det er forurenet eller forbliver på unormalt høje niveauer, kan spildevands- og afløbsrør forblive under vand. Det betyder, at de vil fortsætte med at operere med nedsat kapacitet, og visse områder kan blive mere tilbøjelige til gentagne oversvømmelser og skader.

'Det kan tage uger for grundvandsniveauet at gå tilbage til noget, der endda nærmer sig det normale,' siger Noble.

[ Hvad er den bedste måde at spore skiftende sand langs landets kyst? Efter Sandy var eksperter uenige. ]