En app til at hjælpe blinde med at 'se' formørkelsen

En app til at hjælpe blinde med at 'se' formørkelsen

Kredit: Carolyn Beeler/PRI

Denne historie dukkede oprindeligt op på PRI's The World.

Det lyder som begyndelsen på en gåde. Hvordan kan en, der er blind, 'se' den kommende formørkelse den 21. august?



Det er et spørgsmål, som solastrofysiker Henry 'Trae' Winter begyndte at tænke på for flere måneder siden, efter at en blind kollega bad ham om at beskrive, hvordan en formørkelse var.

'Jeg blev fanget helt fladfodet,' sagde Winter. 'Jeg anede ikke, hvordan jeg skulle kommunikere, hvad der foregår under en formørkelse, til nogen, som aldrig har set før i hele deres liv.'

Winter huskede en historie, en ven fortalte ham om, hvordan fårekyllinger kan begynde at kvidre midt på dagen, når månen dækker solen under en formørkelse. Så den historie fortalte han sin kollega.

'Reaktionen, hun havde, var stærk, og jeg ønskede at kopiere den følelse af ærefrygt og undren til så mange mennesker, som jeg kunne over hele landet,' sagde Winter.

[ Lær om nogle af de eksperimenter, der vil blive udført under den store amerikanske formørkelse. ]

Så Winter, der arbejder på Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts, besluttede at bygge en app til netop det: hjælpe blinde mennesker med at opleve sommerens formørkelse.

'[Det blinde] samfund er traditionelt blevet udeladt af astronomi og astrofysik,' sagde Winter, 'og jeg tror, ​​at det er en iøjnefaldende udeladelse, som det er tid til at besvare.'

Eclipse Soundscapes , som blev lanceret til iPads og iPhones torsdag, byder på realtidsfortælling om forskellige aspekter af formørkelsen, der er timet efter brugerens placering.

Et 'rumble map' giver brugerne mulighed for at høre og føle fænomenerne, når de rører ved billeder af tidligere formørkelser.

Mørke områder på billederne, ligesom månens sorte ansigt, er tavse, når du rører ved dem. Tjuskede strenge af sollys, der stråler ud bagved månen, udsender lavere brummen. Og berøring af lysere områder, som de skær af lys, der titter frem bag månens dale, producerer højere frekvenser.

Lydene er parret med vibrationer, bløde for mørkere områder og mere intense for lysere pletter.

'Vi formåede at skabe frekvenser, der resonerer med telefonens krop,' sagde appens lydtekniker Miles Gordon, 'så telefonen vibrerer udelukkende ved hjælp af højttaleren.'

[ Har du brug for en plan i sidste øjeblik for formørkelsen? Intet problem. ]

En prototype til fremtidige værktøjer

'Målet med denne app er ikke at give en person, der er blind eller svagtseende, nøjagtig den samme oplevelse som en seende person,' sagde Winter. 'Det, jeg håber, dette er, er en prototype, et første skridt, noget vi kan lære af for at lave det næste sæt værktøjer.'

Der findes andre værktøjer til at give blinde mennesker mulighed for at opleve formørkelsen, herunder taktile kort og bøger, men det forstås stadig stort set som visuelle fænomener.

Kredit: Carolyn Beeler/PRI

Mindre kendt er ændringerne i temperatur, vejrmønstre og dyrelivsadfærd, der ledsager totale formørkelser.

Chancey Fleet, den kollega, der første gang bad Winter om at beskrive en formørkelse på en konference for måneder siden, var skeptisk, da hun hørte om hans idé til en app.

'Første gang jeg hørte, at blinde mennesker blev bedt om at være opmærksomme på formørkelsen, grinede jeg lidt for mig selv og forsøgte at dæmme op for min virkelig afvisende reaktion,' sagde Fleet, der er en tilgængelig teknologiunderviser på et bibliotek i New York. . 'Det lyder næsten som en joke.'

Men efter at have lært om lydene forbundet med formørkelsen, er hun interesseret i at prøve Winters app.



'Jeg glæder mig til at opleve det selv, og ikke bare høre eller læse om det,' sagde Fleet. 'Intet er faktisk nogensinde kun visuelt. Og [dette] beviser bare det punkt igen.'

Appudviklingsteamet har fået hjælp af Wanda Diaz Merced, en astrofysiker, der er blind, for at sikre, at softwaren er nem at navigere i.

Hun mener, at appen vil vise folk, at der er mere til en formørkelse end uhyggeligt middagsmørke.

'Folk vil opdage, 'Åh, jeg kan også høre det her!'', sagde Diaz Merced. 'Og, 'Jeg kan også røre ved det!''

Hun ser også appen som et værktøj til at få flere blinde børn til at interessere sig for naturvidenskab.

'Det er meget, meget, meget vigtigt,' sagde hun.

En længerevarende arv

Eclipse Soundscapes-holdet, som er støttet af et tilskud fra NASA, har rekrutteret National Park Service, Brigham Young University og borgerforskere til at optage lyd af, hvordan både mennesker og dyreliv reagerer under formørkelsen.

Fase to af projektet er at bygge en tilgængelig database for disse optagelser, så blinde let kan få adgang til dem.

Det er det element i projektet, som Diaz Merced er mest begejstret for fra et videnskabeligt synspunkt.

[ Sådan holder du en formørkelsesfest, der ikke er af denne verden. ]

Efter at hun mistede synet i slutningen af ​​20'erne, måtte hun bygge sit eget computerprogram til at konvertere teleskopdata til lydfiler, så hun kunne fortsætte sin forskning ( her er hendes TED-talk ).

Hun håber, at dette projekt ansporer mere interesse for at gøre data tilgængelige for forskere som hende.

'Det, jeg håber, er, at databaser i videnskaben vil bruge [denne] databasemodel ... for at vi kan få meningsfuld adgang til informationen,' sagde Diaz Merced. 'Og det måske gennem databasen, vil vi ikke blive adskilt.'

På den måde håber hun, at virkningen af ​​formørkelsen vil vare meget længere end et døgn.