En årbog af frø

En årbog af frø

Kredit: Roger Culos / Wikimedia Commons Billede udlånt af University of Chicago Press

Hvis der var en årbog af frø, spidse og klæbrige frø af Uncarina træ, en saftig busk på Madagaskars savanner, kan vinde 'bedst klædte'. Enden af ​​hver spids på frøkappen er udsmykket med en stærk krog, der hjælper frugten (og frøet indeni) med at få en tur på dyrepels og -fødder. Men nogle gange kan de klæbende rygsøjler gøre deres arbejde for godt.



'Jeg så engang en med en død slange omkring sig,' siger Paul Smith, en botaniker og frøspecialist ved Botanic Gardens Conservation International i Storbritannien, som stødte på eksemplet. 'Du kan se, hvordan den blev fanget af frugten med kun skelettet viklet rundt om det. Det er så klistrede disse frø er.'

Kredit: Roger Culos/Wikimedia/CC-BY-SA. Billede udlånt af University of Chicago Press. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Det Uncarina træ er en af ​​de mere end 370.000 anslåede frøbærende plantearter rundt om i verden. Som konserveringsbotaniker rejser Smith verden rundt for at studere planter og deres frø eller bundter af DNA og mad til en plante i udvikling. Han er stødt på frø, der udviklede sig til at have alle slags former og størrelser (fra den op til 37 pund Coco de Mer til det lille, støvstore orkidéfrø), farver og tilpasninger (fra den elektriske blå rejsendes håndflade til den eksplosive Himalaya balsam). Mange af disse egenskaber har givet nogle mulighed for at overleve i de hårdeste miljøer, som Antarktis eller Sahara; andre kan forblive levedygtige i århundreder.

'Al plantediversitet er vigtig,' siger Smith til MolecularConceptor i telefonen, mens han er ude på et feltstudie i Mafinga-bjergene i det fjerne nordøstlige Zambia, hvor han hjælper lokale ledere med at etablere planteskoler med oprindelige planter. 'Frø giver os en mulighed for at redde planter, der ellers ville uddø for fremtidige generationer.'

Der findes omkring 2.000 nye frøarter hvert år, skriver Smith i sin nye bog, Book of Seeds: En guide i naturlig størrelse til seks hundrede arter fra hele verden , men mange arter forsvinder. Mellem 60.000 og 100.000 plantearter er truet af udryddelse - omkring en femtedel af det samlede antal kendte plantearter, skriver Smith. Den primære synder er menneskelig rydning, men klimaændringer forventes at gøre en dårlig situation værre, tilføjer han. Mange sjældne plantearter i fare i disse transformerede landskaber kan blive presset endnu mere fra tabet af nøgledyr og insekter, forklarer Smith. 'Deres bestøvere eller spredere kan være uddøde eller ikke længere i nærheden,' siger han til MolecularConceptor.

Relateret artikel

Afsløring af pillerne vi pop

På trods af de miljømæssige udfordringer kan disse modstandsdygtige livskapsler være roden til deres løsning, siger Smith. At studere frø kan hjælpe med at skabe nye afgrødesorter til bedre fødevaresikkerhed og biobrændstoffer eller vedvarende energikilder, blandt en liste over anvendelser, siger han. Frø bliver også brugt i medicinsk forskning, såsom Madagaskar rosenperiwinkle frø, som indeholder kræft-slående forbindelser, og vintergække frø, som omfatter en kemisk forbindelse, der bruges som behandling af Alzheimers sygdom.

'Folk, der kender til planter, er desperat nødvendige, hvis vi mennesker skal overleve på denne planet i fremtiden,' siger Smith.

Mens 'det smukkeste frø er i beskuerens øje', siger Smith, kunne vi ikke lade være med at forestille os, hvordan nogle frø ville klare sig i en hypotetisk årbog - fra Uncarinas 'bedst klædt' frøkappe til Paradisfuglens strømmende 'bedste hår'.

Kredit: Ivy Press/Designet af Lauren Young. Billede udlånt af University of Chicago Press

Mest eksplosive personlighed: Himalayabalsam (Impatiens glandulifera)

Udbredelse: hjemmehørende i Himalaya og bredt dyrket og naturaliseret i Europa, Nordamerika og New Zealand

Beliggende inde i en speciel bælg kan frøene fra Himalaya-balsamen virke intetanende og føjelige - men de kan være lidt følsomme. Bare den mindste børste af din hånd kan få frøene til at briste og spredes over et bredt område . Faktisk kan frøene i nogle tilfælde flyve 23 fod væk fra planten.

'I det øjeblik, du rører ved frugten [der indeholder frøet], giver det dig et rigtigt chok,' siger Smith. 'Det er som om, der er noget i live på dine fingre. Det skyder frøet ud.”

Eksplosive bælg er en nyttig spredningsmetode, der gør det muligt for frø at nå længere afstande og øge deres udbredelse (hvilket kan føre til, at arter bliver invasive). Mens der er mange forskellige planter, der kaster frø - faktisk slægtsnavnet Impatiens er forbundet med frøets eksplosive mekanisme - Himalayabalsamens frøkapsel er især 'virkelig mærkelig,' siger Smith.

'Den er slimet og føles som om du har fanget en særlig aktiv orm,' siger han. 'Det skyldes, at frugten er stramt snoet og viklet op, klar til at frigive frøene. En ret uhyggelig følelse.'

Kredit: Sydney Oats/ Flickr /CC BY 2.0. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Bedste øjne: Rødøjet Wattle (Acacia cyclops)

Udbredelse: Hjemmehørende i Australien, naturaliseret i Afrika

Artens navn Akacie cyclops er ret passende til denne tætte busk - ligesom den enøjede mytiske kæmpe, ser denne plantes frø ud til at stirre tilbage på dig. Det kan måske minde dig om, hvordan dine øjne ser ud, når du ikke har fået nok søvn. Den rødøjede hvatle, som den er almindeligt kendt, har en orangerød kødfuld 'iris', der kredser om det mørkebrune frø.

Det farverige 'øje' er en tilpasning, der tiltrækker alle slags fugle, såsom hvalfugle, syngende honningædere og sølvøjne, der er artens spredere. Men tilpasningen fungerer måske lidt for godt: ”Et af problemerneer, at det blev introduceret til Sydafrika som et nyttigt træ, og det er nu blevet spredt bredt af fugle, og folk har et reelt problem med at slippe af med det, siger Smith.

Relateret video

Den meget sultne maddike

Kredit: Shutterstock. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Bedste hår: Bird Of Paradise (Strelitzia dronning)

Udbredelse: Hjemmehørende i Sydafrika, dyrket vidt omkring i verden

Lige så dragende som blomsten i blomst, har paradisfuglens frø et dejligt sæt strømmende orange lokker, eller arils. Mens der er andre frø med pænt 'hår' - fra den almindelige sivs silkebløde pandehår til den elektriske blå manke i den rejsendes håndflade - har Paradisfuglens lyse chok af orange hår en uhyggelig lighed med det, vi ser på mennesker.

'Det ligner meget hår på toppen af ​​hovedet,' siger Smith. 'Nogle mennesker har sagt, at det ligner Donald Trump eller en irsk dreng.'

De hårlignende strukturer hjælper med spredning, farven fanger ikke kun vores øjne, men også fugle og andre frøspredere.

Kredit: Ivy Press. Billede udlånt af University of Chicago Press. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Største hjertestopper: Pong Pong Tree (Cerbera hud)

Udbredelse: Indien, Sydøstasien, Queensland, Australien

Frøet i denne frugt af pong pong træet – også omtalt som 'Selvmordstræet' – vil stoppe dit hjerte. Helt bogstaveligt.

Dette almindelige træ, der ofte dyrkes i hække og haver i Indien og Sydøstasien, har frø, der indeholder cerberin, en gift, der forstyrrer hjerterytmen ved at blokere calciumionkanaler i hjertet, hvilket ofte fører til døden.

'Det kræver kun kernen af ​​et frø at dræbe en person,' siger Smith.

Kredit: Shutterstock/Jaye Thompson. Billede udlånt af University of Chicago Press. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Bedste svømmer: Kokosnød (Cocos nucifera)

Udbredelse: Dyrkes i tropiske områder verden over

Hvis du holder ferie på en tropisk ø hvor som helst i verden, kan du finde denne havelsker, der fanger en bølge. Den træagtige skal, eller endocarp, af kokosnødden hjælper den let at tubbe i vandet, hvilket gør frøet til en fremragende svømmer og rejsende. Og som en succesrig rejsende er det 'derfor en meget vellykket plante,' siger Smith.

'Der er andre havrejsende, men ingen af ​​dem er så succesrige som kokosnødden,' siger han. Ved at krydse oceaner er kokosnøddetræer blevet mere udbredt i tropiske kystsystemer og kan findes over hele verden.

Kredit: Shutterstock/Santhosh Varghese. Billede udlånt af University of Chicago Press. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Bedste kok: Muskatnød (Myristica fragrans)

Udbredelse: Indonesien

Dette frø ved, hvordan man pifter enhver middagsret eller dessert op. Muskatnød kommer naturligt fra Banda-øerne i Maluku-øgruppen i Indonesien - en gruppe øer også kendt som krydderiøerne. Når den er moden, sprækkes muskatnødnødden og afslører et ægformet frø, som er omviklet med en venelignende knipling. Frøet bruges som kilde til krydderi muskatnød og krydderimusak.

Kredit: Shutterstock/Mykhailo Kalinskyi. Billede udlånt af University of Chicago Press. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Største Beach Bum: Coco de Mer (Lodoicea maldivica)

Udbredelse: Seychellernes og Mascarenes fugtige skove

Frøet af Coco de Mer (bogstaveligt talt 'havkokosnødden') går under mange lokale kaldenavne: kærlighedsnøden, dobbeltkokosnødden, kokosfesse eller kokosnøddebunden, og passende nok, bumsmøtrikken .

'Det ligner lidt en balde,' siger Smith. »Det er meget, meget værdifuldt for folk. Disse frø kan sælges for noget i retning af 0 hver.'

Udover sit unikke udseende er denne gigantiske dobbeltkokosnød det tungeste kendte frø i verden - med en vægt på op til 37 pund, gør den enorme fødevareopbevaring det muligt for den udviklende plante at overleve fra frøreserver i månedsvis, forklarer Smith. Men der er en evolutionær afvejning: I modsætning til den enkelte kokosnød flyder det øbundne frø ikke godt i vand på grund af dets størrelse og vægt. Og på trods af hvad navnet antyder, er Coco de Mer eller havkokosnød forgiftet af det salte hav, siger Smith, hvilket gør den til en fattig rejsende.

Kredit: Shutterstock. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Mest moden: Dadelpalme (Phoenix dactylifera)

Udbredelse: Hjemmehørende i Nordafrika og Mellemøsten, meget dyrket

I midten af ​​1960'erne opdagede arkæologer, der udgravede resterne af Herodes den Stores palads, en smuldrende fæstning, der hviler på en ren klippeside ved Det Døde Hav, der går tusinder af år tilbage, en gemmer af dadelpalmefrø i en gammel krukke. Forskere carbon daterede frøene til 155 f.Kr. til 64 e.Kr. Det overraskende var dog, hvor godt krukkens beskyttelse og det tørre klima bevarede dem.

I 2005, botanikere behandlet nogle af frøene med hormon-snøret gødning og plantede dem. Inden for to år spirede en spritely palme, hvilket gjorde dem til de ældste kendte frø, der nogensinde er blevet dyrket.

Dadelpalmen er ikke den eneste art, der kan forblive levedygtig i så lang tid. Smith peger på frø i ærtefamilien, 'men de fortsætter i århundreder snarere end årtusinder ... jeg tror, ​​at daddelpalmen vinder uden tvivl.'

Kredit: Ivy Press. Billede udlånt af University of Chicago Press. Seed-superlativ designet af Lauren J. Young.

Klasseskuespiller: Castor Oil Plant (almindelig kryds)

Udbredelse: Eritrea, Etiopien, Kenya, Somalia

Det plettede, plettede brune ydre af dette ricinusoliefrø hjælper det nemt at blande sig ind i miljøet og skjule sig for små pattedyr. Siden oldtiden har folk udnyttet de skinnende, glatte frø til ricinusolie til brug i medicin og industri. Men ligesom mange skuespillere, hvis de ikke behandles korrekt, kan de være en dødbringende cocktail.

'Det er et af de mest giftige frø i verden,' siger Smith. Ricinusoliefrø indeholder ricin, og en dosis på størrelse med et par korn bordsalt er nok til at dræbe et voksent menneske. Toksinen skal ødelægges gennem en opvarmningsproces, mens olien udvindes fra frøene. På trods af farerne fortsætter mennesker med at støbe ricinusolie i mange roller - lige fra hovedrollen som klæbemidler, smøremidler, sæber og afføringsmidler.

*Rettelse 15/7/2019: Denne artikel er blevet opdateret med den korrekte stavning af artsnavnet Strelitzia reginae, almindeligt navn paradisfugl. Vi beklager fejlen.