En dadelpalme ved navn Methusalem

En dadelpalme ved navn Methusalem

Det følgende er et uddrag fra Frøenes triumf , af Thor Hansen. Lyt til MolecularConceptor den 22. maj 2015 for at høre Hanson diskutere frøens historie og mere.

Den romerske general Flavius ​​Silva ankom til bunden af ​​Masada-fæstningen i vinteren 72-73 e.Kr. Historien fortæller os, at han havde en hel legion af soldater på sin kommando, såvel som tusindvis af slaver og lejrtilhængere. Historien bevarer ikke, hvad han tænkte på det tidspunkt, men enhver, der nogensinde har set Masada-fæstningen, ved, at det må have været en version af 'Åh, shit.'



Højborgen, der ligger på toppen af ​​et 1.000 fod (320 meter) klippespir og omgivet af rene klipper, kan prale af befæstede kasematmure, vagttårne ​​og et velassorteret våbenlager. Den havde en flot udsigt i alle retninger, og en af ​​de eneste indfaldsvinkler var en stejl, snoet sti kendt ildevarslende som 'slangestien.' Desuden tilhørte de mennesker, der forsvarede Masada, en særlig voldsom gruppe jødiske oprørere kaldet Sicarii, opkaldt efter de onde dolke, de brugte til at myrde deres fjender. General Silva må også have indset, at mens han og hans hær ville blive tvunget til at slå lejr i den barske klippeørken, der omgav fæstningen, fik oprørerne deres valg af villaer og paladser indrettet efter smagen af ​​Masadas oprindelige bygherre, Herodes den Store.

Romerne slog sig ned i en lang belejring. Silva havde ordre til at knuse Sicarii, de sidste holdepunkter for en udbredt jødisk opstand kendt som det store oprør. I løbet af flere måneder rejste hans ingeniører en dæmning, der stadig er tydeligt synlig, som rejser sig som en massiv jordbølge op ad den vestlige side af bjerget. Da det var færdigt, marcherede Silvas soldater til toppen, brød muren op med en slagram og tog fæstningen med storm. På det tidspunkt gav denne sejr general Silva et stort karriereboost. Han tjente som guvernør i Judæa i otte år og vendte senere tilbage til Rom som konsul, en stilling næst efter kejseren. Set i bakspejlet gjorde belejringen af ​​Masada dog meget mere for den jødiske nationalismes sag, for møntsamlere og for vores forståelse af dvale i frø.

Da Silvas legionærer gik ind i Masada, forventede de at finde dolkesvingende krigere, men blev i stedet mødt med en uhyggelig stilhed. I stedet for at overgive sig eller risikere tilfangetagelse havde næsten 1.000 Sicarii mænd, kvinder og børn begået masseselvmord. Historien om deres modstand og ofre er blevet et næsten mytisk symbol på udholdenhed for det jødiske folk. I tiden op til statsdannelse omfavnede fremtidige ledere af Israel Masada som en allegori for national enhed og beslutsomhed. I årtier har unge israelske spejdere og soldater vandret slangestien som en overgangsritual, og Masada er nu blandt de mest populære turistattraktioner i landet. Hvis Silva vendte tilbage i dag, kunne han tage en svævebane til toppen, og han ville finde sætningen 'Masada Shall Not Fall Again' udsmykket på alt fra t-shirts til kaffekrus.

For møntsamlere og frøeksperter huskes Masadas forsvarere mindre for det, de gjorde, end for det, de efterlod. Da romerne ikke ønskede at få noget af værdi tilbage, flyttede de sidste Sicarii deres ejendele og fødevareforsyninger ind i et centrallager og satte derefter bygningen i brand. Da træbjælkerne og spærene brændte, kollapsede stenmurene indad og dannede en bunke, der ville ligge uforstyrret i næsten 2.000 år. Arkæologer, der plukkede gennem murbrokkerne i 1960'erne, udgravede en skare af gamle sekel, der afgjorde flere nagende spørgsmål om jødisk numismatik. Ikke overraskende indeholdt mange af mønterne de yndefulde buede blade af den jødiske daddelpalme, et træ, hvis frugt var både en lokal basisvare og en yderst rentabel eksport. Det siges, at kejser Augustus favoriserede dem, og store dadelpalmeplantager lå langs Jordanfloden fra Genesaret Sø syd til Det Døde Havs kyster. Ved at grave dybere stødte udgravningsholdet snart på proviant: salt, korn, olivenolie, vin, granatæbler og en generøs forsyning af selve dadlerne, så smukt bevaret, at rester af frugt stadig klamrede sig til frøene.

Selvom det giver perfekt mening for Sicarii at have fyldt op med deres lands mest berømte afgrøde, var det stadig en stor begivenhed at finde datoer på Masada. Selvom de er nævnt i Bibelen og Koranen og rost for deres sødme af alle fra Theophrastus til Plinius den Ældre, var den særlige dadelsort, der dyrkes i Judæa, for længst forsvundet - et offer for ændrede klima- og bosættelsesmønstre. Nu kunne folk for første gang i århundreder se og holde frugten, der engang blev betragtet som kong Herodes' vigtigste indtægtskilde. Hvad der derefter skete, var dog endnu mere bemærkelsesværdigt. Fire årtier efter museumsarbejdere havde renset, mærket og katalogiseret Masada-datoerne, besluttede nogen at plante en.

'At sige, at jeg var vildt begejstret, ville være en underdrivelse,' fortalte Elaine Solowey mig og mindedes foråret i 2005, hvor hun bemærkede et ensomt skud, der stak op gennem pottejorden. En landbrugsekspert på en kibbutz i Negev-ørkenen, Dr. Solowey havde plantet 'hundredetusindvis af træer' i sin karriere, før hun prøvede Masada-dadlerne. 'Jeg havde virkelig ikke forventet, at der ville komme noget,' indrømmede hun. 'Jeg troede, at de frø var så døde som dørnegle. Dødere end dørsøm!” Solowey krediterer sin samarbejdspartner, Sarah Sallon, for at have opfundet hele ideen.

Frøenes triumf

Købe

'Det så bare ud til at være meningen,' sagde Sallon, da jeg ringede til hende. 'For at sige dig sandheden, så forventede jeg det.' Klokken var ti i Jerusalem, og hun havde arbejdet sent, men Sarah startede stadig ind i vores samtale med entusiasme og formåede på en eller anden måde også at fortsætte med at tale med sin søn i det næste værelse. Hun serverede ham endda et måltid. Sarahs grænseløse energi fik mig til at spekulere på, om dadelfrøet ikke var kommet til live, blot fordi hun havde rørt ved det. Uddannet som børnelæge er Sallon blevet en verdensekspert i naturmedicin, især dem, der stammer fra de oprindelige planter i Israel. Hendes laboratoriehold arbejder sammen med Soloweys feltbesætning for at opdrætte og teste snesevis af forskellige medicinske urter. 'Men jeg blev også interesseret i, hvad der plejede at vokse her,' forklarede hun, 'de ting, der er forsvundet.' Gamle healere brugte dadler fra den jødiske palme til at behandle alt fra depression og tuberkulose til almindelige smerter. 'At bringe det tilbage,' funderede hun, 'kan tjene et større formål.'

Den spirende palme, der så overraskede Elaine Solowey (men ikke Sarah Sallon) er nu ti fod høj og bærer navnet Methusalem efter den ældste karakter, der er nævnt i den hebraiske bibel. Men i sine 969 år var den bibelske Metusalem næppe nået middelalderen sammenlignet med dette lille palmetræ. Radiocarbon-datering bekræfter, at dadlerne fra Masada sandsynligvis havde været opbevaret der i årtier, før fæstningen faldt. Methusalem kan ligne et ungt træ, men dets næsten 2.000-årige levetid gør det til en af ​​de ældste organismer på jorden. Hvem kan i den alder afsky det lidt forkælelse? 'Vi byggede ham sin egen indhegnede have med sit eget vandingssystem, tyverialarm og sikkerhedskamera,' sagde Elaine med et grin. 'Han er bestemt et træ, der har alt.'

Elaine brugte det mandlige pronomen, fordi daddelpalmer er enkønnede, og da Methusalem blomstrede for første gang i 2012, viste han sig at have blomster fyldt med pollen. For fuldt ud at bringe den jødiske dato tilbage fra udryddelse, bliver nogen også nødt til at spire et kvindefrø. Da jeg spurgte Sarah, om de arbejdede på det, virkede hun næsten sprængfyldt med nyheden: 'Selvfølgelig er vi!' udbrød hun. 'Men jeg kan ikke fortælle dig om det!' I videnskaben er det aldrig en god idé at lade katten komme ud af sækken, før alle data er analyseret, gennemgået og offentliggjort. På det tidspunkt, hvor denne bog bliver trykt, kan Sarah og Elaine dog have annonceret deres resultater til verden. Med lidt held vil disse resultater ikke kun fortælle os, hvordan jødiske dadler lever så længe, ​​men deres præcise smag og sødme, og om de kan kurere hovedpine eller ej.

Methusalems historie rangerer som det ældste kendte eksempel på et naturligt spirende frø. Det er en fortælling om utrolig udholdenhed, der giver et passende og fredeligt supplement til Masadas heroiske forsvar og gør det muligt, at jødiske dadler igen kan blomstre i Jordandalen. Men det er næppe den eneste gang, at et gammelt frø pludselig og overraskende er sprunget til live. I 1940 fik undersøgelsen af ​​frøs levetid et stød, da en tysk bombe ramte den botaniske afdeling på British Museum. Efter at brandmændene havde slukket ilden og ryddet affaldet væk, vendte museumsarbejdere tilbage for at finde nogle af deres eksemplarer, der spirede frem. Som reaktion på varmen og fugten var frøene fra et silketræ indsamlet i Kina i 1793 spiret og sendt helt normalt udseende skud op. (Tre af frøplanterne blev plantet i den nærliggende Chelsea Physic Garden, hvor en anden bombe ramte dem i 1941.) Lige siden da har driftige botanikere skubbet rekorden for lang levetid tilbage – 200 år for nålepudeproteaer og andre afrikanske eksotiske stoffer opdaget i en cache af privates bytte; 600 år for en canna liljefrø bevaret inde i en indiansk rangle; 1.300 år for indiske lotusfrø genvundet fra en tør søbund. De mest lovende nye udviklinger kommer fra det høje Arktis, hvor et hold for nylig transplanterede levende væv fra en lille sennep frosset i en egernhule i over 30.000 år. I sig selv kunne frøet ikke spire, men det faktum, at nogen af ​​dets dele forblev levedygtige så længe, ​​tyder på, at Methusalems rekord er nødt til at falde.


Uddrag med tilladelse fra Frøenes triumf: Hvordan korn, nødder, kerner, bælgfrugter og kerner erobrede planteriget og formede menneskets historie , af Thor Hanson. Tilgængelig fra Basic Books, medlem af The Perseus Books Group. Copyright © 2015.