En dag med fossiljægere

En dag med fossiljægere

Ingen ved, hvordan dinosaurerne rejste sig for at dominere planeten, men svarene kan ligge inden for den mystiske End Trias-masseudryddelse, der udslettede deres konkurrence. Oplev, hvordan det er i felten med masseudryddelsesdetektiverne kl Metoder, Fra Videnskabsfredag .


Ude i kløfterne i det sydøstlige Utah prikker den tørre augustvarme i din hud. Det er toasty 90 grader Fahrenheit. Når vinden tager til, efterlader den dig kun dækket af et tyndt lag fint støv. De løse murbrokker, der er faldet ned fra de 200 millioner år gamle sandstensklipper ovenover, knaser under dine støvler. Og hvis du ikke er forsigtig med dine skridt, kan din gåtur blive til en rutsjebane ned ad de stejle skråninger.



Men for fossiljægere er det det værd at grave forhistorisk guld frem.

Randall Irmis, palæontolog og kurator ved Natural History Museum of Utah. Kredit: Lauren J. Young

'Vi skal hele tiden minde os selv om at være ekstra forsigtige, når vi arbejder her,' siger Randall Irmis, kurator for palæontologi ved Natural History Museum of Utah og lektor ved University of Utah. 'Men for mig er det ikke så meget mental forberedelse omkring den fysiske træning, som det er, at man bliver begejstret for at vandre rundt i disse landskaber og finde fede fossiler.'

Når du begiver dig dybere ind i Indian Creek-korridoren i Bears Ears National Monument, rejser du længere tilbage i geologisk tid - til sidst til æraen med de tidligste dinosaurer. Det er en palæontologisk legeplads for Irmis og hans team af forskere og frivillige. De samler ledetråde om den sene trias-periode for omkring 210 millioner år siden, hvor protodinosaurer eller 'dinosaur-tanter og -onkler', som Irmis kalder dem, dominerede dette område af Utah. Videnskabsfredag ​​undersøgte, hvordan det var at træde ind i en fossiljægers støvler, og fulgte Irmis ud i ørkenen.

Palæontolog Randall Irmis fører radioproducenten Katie Hiler og resten af ​​holdet ud i Indian Creek for at gå på fossiljagt. Kredit: Lauren J. Young Relateret artikel

Masseudryddelsesdetektiverne

Blot et par dage før denne ekspedition opdagede frivillige Cody Rock en lille smule af et kranie, der stak ud fra den klippeafsats, der tilhørte et af de bedste rovdyr i Trias: phytosauren. Disse store krybdyr ligner meget krokodiller - lange tryner bevæbnet med mange skarpe tænder - og giver dem kaldenavnet ' sumpmonster.

'Du ville ikke have ønsket at svømme i en trias-flod,' siger Irmis og bemærker ikke kun phytosaurer, men amfibie-metoposaurer og andre vandlevende skabninger. 'For mange ting til at tage et ben eller en arm af.'

For at tage det værdsatte phytosaur-kranie tilbage til laboratoriet, begyndte Irmis, Rock og andre palæontolog Andrew Milner, fra Dinosaur Track Museum St. George i det sydvestlige Utah, den indviklede proces med at fjerne fossilet fra klippen. Men en udgravning er langt mindre glamourøs end den, der er skildret af Hollywood. Et komplet skelet lagt ud og let tilgængeligt fra overfladen, ligesom det du kan se i Jurassic Park , er et fund palæontologer drømmer om, siger Irmis. I stedet kan det tage flere dage at indsamle ét fossil, ligesom phytosaur-kraniet. Det kræver omhyggelig børstning, mejsling, pudsning og endda savning med en kraftig motorklippesav.

Et phytosaur-kranie udgravet under en tidligere udgravning i Indian Creek i 2015, bevaret på Natural History Museum of Utah. Kredit: Lauren J. Young

På trods af det hårde arbejde er et fossilfund vigtigt palæontologisk bevis for bedre at forstå Jordens historie.

'I sidste ende er dette ikke anderledes end nogen, der samler data i et laboratorium, vi gør det bare ude i ørkenen,' siger Irmis. 'Men det er sådan, vi får vores data, for at teste vores hypoteser ligesom enhver anden videnskabsmand.'

Træk ud i canyonen med Irmis, hans team og Science Friday ved at lytte til lyddagbogen og se billederne fra feltet nedenfor.

Lydpostkort af Katie Hiler. Tekst, fotos og videoer af Lauren J. Young.

Indian Creeks kløfter. Kredit: Lauren J. Young

Radioproducer Katie Hiler interviewer Randall Irmis (til højre), palæontolog Andrew Milner (i midten) og frivillige Cody Rock (til venstre). Kredit: Lauren J. Young

Relateret artikel

Den skjulte videnskab under Kentucky

Andrew Milner, stedets palæontolog og kurator ved Dinosaur Track Museum St. George i Utah. Kredit: Lauren J. Young

Cody Rock, pizzabudsmanden baseret i Salt Lake City, som først så phytosaur-kraniet, mens han prospekterede kløften. Han er en af ​​de mange frivillige på Natural History Museum of Utah og går jævnligt ud på grave med palæontologerne. Kredit: Lauren J. Young

Den fossiliserede tryne af en phytosaur. Kredit: Lauren J. Young

Palæontologi er ikke kun lækker børstning og chipping med håndværktøj. Andrew Milner skruer op for saven for at få fossilet ud af klippebunden. Kredit: Lauren J. Young. Relateret artikel

Fra Undiscovered: Kurt Vonnegut And The Rainmakers

Irmis og Rock skærer jute i strimler for at skabe en gips-'jakke', der er viklet rundt om klippen med fossilet for at beskytte det, når de bringer det fra marken til laboratoriet. Kredit: Lauren J. Young

Efter at strimler af køkkenrulle er lagt over klippen, skaber sækken dyppet i gips en flot beskyttende frakke. Nogle gange kan nogen forlade siden med et flot hvidt håndaftryk på ryggen, når en 'gipskamp' bryder ud. Kredit: Lauren J. Young.

Klipperne i Indian Creeks kløfter dateres tilbage til over 200 millioner år siden. Kredit: Lauren J. Young.

Efter en hård dags arbejde tager holdet tilbage for at mødes med resten af ​​besætningen på lejren. Kredit: Lauren J. Young