En 'forlovelsesring' i rummet

En 'forlovelsesring' i rummet

Astronomer, der bruger ESO's Very Large Telescope i Chile, har taget dette iøjnefaldende billede af planetarisk tåge Abell 33. Denne smukke blå boble, som blev skabt, da en aldrende stjerne blæste sine ydre lag af, er tilfældigt på linje med en forgrundsstjerne og bærer en uhyggelig lighed med en diamantforlovelsesring. Denne kosmiske perle er usædvanlig symmetrisk og ser ud til at være næsten perfekt cirkulær på himlen. Billede af ESO

Nå, det ser ud til, at universet 'sætter en ring på det.'



Dette fotografi er en sammensætning af billeder taget i marts 2013 af European Southern Observatory's Meget stort teleskop i Chile, afslører et enestående billede af den planetariske tåge Abell 33, der ser ud til at krydse med stjernen HD 83535, hvilket skaber, hvad der ligner en forlovelsesring. De to er dog faktisk ikke en del af den samme formation, ifølge Jeremy R. Walsh, en astronom ved Observatoriet, der studerer tåger.

'Fuldstændig tilfældighed,' siger han. Stjernen er ret tæt på jorden, beliggende omkring 750 lysår væk, mens tågen er placeret meget længere fra vores planet - omkring 2.500 lysår.

Ser du den perlepletter nær midten af ​​cirklen? Det er tågens stamstjerne.

'Stjernen, der dannede denne tåge, havde sandsynligvis omkring solens masse,' siger Walsh. Efterhånden som stjernen blev ældre, blev den gradvist varmet op, mens den afgav gas. På et tidspunkt blev stjernen så varm, at dens intense ultraviolette lys fik gassen til at gløde og dannede en tåge.

Tågens ringformede kant – det tynde, lysere bånd, der ser ud til at røre HD 83535 – består sandsynligvis af de gasser, der blev tilbage, efter at den oprindelige stjerne smed en masse masse af sig på kort tid, da den først dannede tågen, ifølge Walsh. 'Vi kalder det en granatudkast,' siger han.

Mens Abell 33 virker pænt afrundet, advarer Walsh om, at 'vi måske bare kigger på denne tåge fra en retning, hvor den ser cirkulær ud.' Set fra en anden vinkel kunne Abell 33 virke mere forlænget eller langstrakt.

Walsh anslår, at Abell 33 har været en tåge i omkring 20.000 år, mens stjernen i dens centrum sandsynligvis er omkring 8-10.000 millioner år gammel.

Stjernen HD 83535 er en varmere dværgstjerne sammenlignet med vores sol, der brænder ved omkring 10.000 grader Celsius, siger Walsh. Og selvom den er tættere på jorden end tågen, er den sandsynligvis for svag til at kunne ses med det blotte øje.

Hvis du har et teleskop, skal du pege det mod stjernebilledet Hydra på nattehimlen, og du kan se 'diamanten' (tågen er for svag til at se med et lille teleskop).

Dette indlæg blev opdateret den 12. november 2014. En tidligere version sagde følgende (med hensyn til, hvordan tågen blev dannet): 'På et tidspunkt opbyggede stjernen så meget varme, at den antændte gassen og dannede en tåge.' Sætningen blev ændret til: 'På et tidspunkt blev den stjerne så varm, at dens intense ultraviolette lys fik gassen til at gløde og dannede en tåge.'