En fortælling om to glasarbejdere og deres marinevidundere

En fortælling om to glasarbejdere og deres marinevidundere

Denne almindelige blæksprutte (Octopus vulgaris) er fra Cornells omfattende samling af marinemodeller i glas, der er udformet af Leopold og Rudolf Blaschka. Foto af Gary Hodges

Denne blæksprutte kan fremkalde livsånden, men den svømmede aldrig i havets dybder. Den er lavet af glas.



Eksemplaret er et af tusindvis af omhyggeligt detaljerede marine hvirvelløse modeller, der blev udformet mellem 1863 og 1890 af en far-søn glasarbejder duo, med det primære formål med forskning og uddannelse. Samlet skildrer deres arbejde mere end 700 forskellige arter - inklusive forskellige anemoner, blæksprutter og havstjerner - fundet i farvande rundt om på kloden.

Modellernes destinationer lå også langt væk. Leopold Blaschka og hans søn, Rudolf, sendte deres skrøbelige værker fra deres glasværksted i Dresden, Tyskland, til museer og akademiske institutioner på så forskellige steder som Australien, Indien, Japan og USA (hvor Cornell University har nu, hvad der sandsynligvis er verdens største samling, med mere end 570 styk).

'De er ekstraordinære kunstværker, men den præcision, som de er lavet med og deres repræsentationsnøjagtighed var der i begyndelsen for at formidle videnskabelig viden,' siger Marvin Bolt, kurator for videnskab og teknologi på The Corning Museum of Glass, hvor en Blaschka udstilling kaldet Fragile Legacy: The Marine Invertebrate Glass Models of Leopold og Rudolf Blaschka åbner den 14. maj. Den byder ikke kun på en blanding af Blaschkas-modellerne, men også artefakter fra deres studie. (I mere end 40 år har konservatorer på museet konstant arbejdet på at stabilisere Cornells Blaschka-samling, så den holder i mange år fremover.)

En type søsnegl kaldet plettet sacoglossan (Caliphylla mediterranea), i glas. Foto af Guido Mocafico, med tilladelse fra Natural History Museum of Ireland

Blasckerne fokuserede bevidst på at lave modeller af blødkroppe organismer, fordi virkelige eksemplarer var tilbøjelige til at miste deres form og farve, når de blev konserveret i alkohol og var svære at studere i detaljer. Deres diaphanous medium var særligt passende til deres emne. 'Intet andet materiale [udover glas] kan formidle gennemskinneligheden af ​​bløde dyr lige så godt,' siger Bolt.

Leopold og Rudolf stammede fra en lang række af glasarbejdere og demonstrerede den slags færdigheder, der udspringer af iboende evner, der er blevet finpudset over tid. 'Som barn ville Rudolf have set sin far, og Leopold ville have set sin far, og så videre og så videre,' siger Bolt. 'Så de voksede op med det her - det var ikke kun en del af deres DNA, men en del af deres oplevelse.'

Sifonophoren Apolemia uvaria, i glas. Dette stykke 'må være det mest fantastiske glas i vores [Cornell]-kollektion, både for dets størrelse, kompleksitet og ren og skær kompositorisk glans,' skriver Drew Harvell i 'A Sea of ​​Glass.' Foto af Kent Loeffler

Leopold, der blev født i det, der nu hedder Tjekkiet, var først udlært guldsmed og ædelstensskærer, før han sluttede sig til familievirksomheden, der fremstillede kostumesmykker. To tragedier - hans første kones død, efterfulgt af hans fars - førte til en årelang flugt til USA i 1853 (han ville giftes igen senere og få Rudolf). En aften ombord på skibet havde han en åbenbaring efter at have set en funklende visning af bioluminescens, der oplivede vandet.

'Dette var det øjeblik, han først forestillede sig at skabe en selvlysende vandmand spundet af glas,' skriver havbiolog Drew Harvell i sin nye bog, A Sea of ​​Glass: Searching for the Blaschkas' Fragile Legacy in an Ocean at Risk , som udforsker naturhistorien for Blaschka-modellernes levende modstykker og de miljømæssige farer, de står over for.

Før Leopold forsøgte sig med dyremodeller, eksperimenterede han dog med botaniske stoffer 'for sin egen morskab', ifølge en artikel af David Whitehouse, tidligere chefkurator for The Corning Museum of Glass. I begyndelsen af ​​1860'erne skabte Leopold et sæt orkideer og andre planter til en amatørbotaniker og prins ved navn Camille de Rohan, som havde fået nys om sine færdigheder.

Kommissionen var tilfældig. Som Harvell fortæller i sin bog, introducerede prinsen Leopold for Heinrich Gottlieb Ludwig Reichenbach, direktør for både Dresdens botaniske have og Dresdens naturhistoriske museum, som bestilte en række søanemonemodeller til at ledsage en udstilling med litografier om emnet, skabt af naturforskeren Phillip Henry Gosse.

Blækspruttemodeller fulgte efter, og hjalp med at danne grundlaget for et 'livets glastræ, som ville spire et fuldt rygradsløst menageri: vandmænd, søsnegle, blæksprutter, orme, skøre stjerner, søagurker og havsprøjter,' skriver Harvell, som også er kurator for Cornells Blaschka-samling.

En langarmet blæksprutte (Chiroteuthis veranyi), i glas. Foto af Guido Mocafico, med tilladelse fra Natural History Museum of Ireland

Blaschaks, der flyttede til Dresden i 1963, arbejdede ud fra forskellige kildematerialer, herunder illustrationer som Gosses og zoolog Ernst Haeckels arbejde, samt bevarede eksemplarer.

Et stykke tid omkring 1877, da Rudolf blev fuldtidspartner, begyndte de at bestille levende eksemplarer fra forskellige leverandører og vedligeholdt dem i saltvandsakvarier i det studie, de delte. 'De var perfektionister,' sagde Harvell i et interview. 'De nåede til det punkt, hvor de virkelig følte, at de var nødt til at se de levende dyr og arbejde direkte fra [dem].'

Blashkaerne lavede også deres egne malerier og illustrationer 'for at få positur, farver og anatomi af hvert stykke lige før de starter deres arbejde i glas,' forklarer Harvell i sin bog.

Fra venstre mod højre: Et foto af en levende lilla stinger (Pelagia noctiluca), en vandmand fundet i Middelhavet; Blaschkas' glasmodel; og en Blaschka akvarel. Fotos af Drew Harvell og Muséum d'Histoire Naturelle, Genève; akvarel udlånt af Rakow Research Library, Corning Museum of Glass, BIB ID: 122405

For at gengive deres modeller, stolede Leopold og Rudolf på en teknik, der historisk er kendt som lampebearbejdning, nu kaldet flammebearbejdning. 'Det indebærer dybest set at bruge en flamme til at smelte og forme glasstænger eller glasrør,' siger Alexandra Ruggiero, medkurator for The Corning Museums Blaschka-udstilling. De fremstillede hver komponent separat og samlede derefter delene ved hjælp af en række forskellige materialer, herunder tråd, metal, harpiks, papir og klæbemidler, siger hun. For at opnå maksimal sandsynlighed malede de deres stykker med emalje (nogle gange brugte de også farvet glas).

'De ville gøre alt, hvad der skulle til for at sikre, at modellen fremstod så realistisk som muligt,' siger Ruggiero.

I nogle tilfælde skabte Blaschkas hele livsstadier i glas, fra æg til larve til voksen, for eksempel. De skabte endda forstørrede versioner af modeller i skala for at zoome ind på detaljer. 'Eleverne kunne håndtere dem og se på dem med øjnene i stedet for at skulle se gennem for eksempel et mikroskop eller en lup,' siger Bolt.

Den almindelige havstjerne (Asterias rubens) som ung, i glas. Dette er en del af en sekvens, som Blaschkas'erne lavede, og som viser udviklingen af ​​en havstjerne fra planktonisk larve til en nybosat unge. Foto af Guido Mocafico, med tilladelse fra Natural History Museum of Ireland

Naturligvis, som med enhver ny satsning, var Blaschkas' første modeller 'ikke særlig elegante,' siger Bolt. Men de mestrede til sidst deres kunst. Senere stykker er 'virkelig bare betagende, når du ser på dem og ser de fine detaljer og de fine glastråde, disse små små filamenter, som de har skabt og derefter fastgjort - og ikke kun en eller to af dem, men i nogle sager, snesevis eller endda hundredvis, der er samlet sammen. Det er virkelig ekstraordinært, siger han.

Så enestående var kvaliteten af ​​deres produktion, at moderne glasarbejdere ville være hårdt pressede for at kopiere det, ifølge Bolt. 'Du taler med folk, der i dag er eksperter i flammebearbejdning, og de vil sige: 'Ja, vi ved, hvordan de gjorde det, men vi kan faktisk ikke gøre det her selv; vi har bare ikke evnerne,« siger han.

Blaschkaerne var ikke de eneste håndværkere fra det 19. århundrede, der formede videnskabelige modeller, ifølge Cornings kuratorer. Men de satte sig ind i markedet for glasmodeller og arbejdede med købere og agenter, der solgte deres stykker gennem kataloger. 'Dette var Bentleys, og andre mennesker lavede Yugos,' siger Bolt.

Denne forstørrede version af Perigonimus vestitus vises i Fragile Legacy-udstillingen på The Corning Museum of Glass. (Nr. 172), Leopold og Rudolf Blaschka, Dresden, Tyskland, 1885. Udlånt af Cornell University, Institut for Økologi og Evolutionsbiologi. L.17.3.63-293

Til sidst, efter næsten 30 år dedikeret til modellering af marine organismer, flyttede Blaschkas deres opmærksomhed tilbage til botaniske planter, da de mødtes med et tilbud, de ikke kunne afslå: En botanikprofessor fra Harvard tilbød en flot kommission for en eksklusiv samling af plantemodeller, som blev kendt som ' Glas Blomster .' Forsamlingen, som typisk er udstillet, består af mere end 4.000 stykker, der repræsenterer mere end 830 arter.

I dag er havmodellerne varige eksempler på en vellykket forening mellem videnskab og kunst, og Harvell bruger dem som undervisningsmidler hos Cornell. For hende er de en kilde til inspiration på et afgørende tidspunkt for havbevaring. Som hun skriver i Et hav af glas s, 'Min vision er, at disse mesterværker af glaskunst motiverer undren og påskønnelse af vores havverden.'

  • Til venstre, svømmeanemonen ( Stomphia coccinea ) i live på San Juan-øerne; til højre, Blaschkas' glasmodel. Fotos af Drew Harvell (til venstre) og Claire Smith

  • Dette Middelhavet porpita er udstillet på The Corning Museum of Glass i sin Fragile Legacy-udstilling. (Nr. 216), Leopold og Rudolf Blaschka, Dresden, Tyskland, 1885. Udlånt af Cornell University, Institut for Økologi og Evolutionsbiologi. L.59.3.2015

  • Til venstre, den kronede doto ( Doto kronet ) i glas; til højre, dens levende modstykke på Shoals Marine Lab. Fotos af Claire Smith (til venstre) og Reyn Yoshioka

  • Dette Middelhavet comatula er udstillet på The Corning Museum of Glass i sin Fragile Legacy-udstilling. (Nr. 250), Leopold og Rudolf Blaschka, Dresden Tyskland, 1885. Udlånt af Cornell University, Institut for Økologi og Evolutionsbiologi. L.17.3.63-10

Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.