En gammel blomst, bevaret i rav

En gammel blomst, bevaret i rav

En ny art af angiosperm bevaret i 100 millioner år gammelt rav. Foto udlånt af Oregon State University

Denne 100 millioner år gamle plante overlevede en dinosaurs tunge lod for at bukke under for en ravgrav. Frosset i tid bliver prøven fanget i en seksuel handling: Ved høj forstørrelse er spirende pollenkorn synlige, der trænger ind i en af ​​blomstens stigmas - det første eksempel på en kridt-angiosperm i en sådan konfiguration. Med 18 blomster er det også det mest komplette blomstrende planteeksemplar, der er opdaget fra den periode.

'Jeg kender ikke til nogen tidligere angiosperm-blomst i en fossil tilstand, som er blevet fundet med så mange blomster på en enkelt kvist,' siger George Poinar, professor emeritus ved Institut for Integrativ Biologi ved Oregon State Universitys College of Science. Han var medforfatter til en nylig undersøgelse i Journal of the Botanical Research Institute of Texas beskriver fossilet, som blev fundet fra en ravmine i Myanmar (tidligere Burma).



Spirende pollen trænger ind i stigmaet på denne gamle blomst. Foto udlånt af Oregon State University

Kendt som Micropetasos burmensis , arten er ny for videnskaben og synes ikke at være relateret til nogen plante, der lever i dag. Set i forskellige vinkler giver fossilet et detaljeret perspektiv af botaniske strukturer og modenhedsstadier, siger Poinar. Dens bittesmå blomster måler mindre end en millimeter på tværs. Der er ingen kronblade, kun bægerblade nummer fem til en blomst. Pollenet ser i mellemtiden ud til at være 'klæbrig', som Poinar udtrykker det. Det vil sige, at kornene er knyttet til blomsterdele i stedet for at flyde frit i harpiksen, hvilket tyder på, at denne lille plante brugte en anden bestøver end vind - måske et insekt. Faktisk har Poinars team tidligere fundet et lille bi-fossil fra samme tidsperiode, som kunne have gjort arbejdet med pollentotering.

På dette tidspunkt i oldtidens historie bestod det landlevende planteliv overvejende af arter, herunder gymnospermer (såsom cycader og nåletræer), bregner, mos og leverurter. M. burmensis repræsenterer en periode, hvor angiospermer netop var ved at få fodfæste mod botanisk dominans på land.

Fossilet på størrelse med en krone understreger også værdien af ​​at arbejde med eksemplarer indkapslet i rav, siger Poinar. 'Det bevarer alt,' siger han. 'Hvis du ser på dette [fossil], ville du næsten tænke, Hej, det faldt i harpiksen i sidste uge , fordi alt er så uberørt” – fra pollenkerner til støvknapper, siger han. I sin død opnåede denne plante udødelighed.