En hyldest til Oliver Sacks

En hyldest til Oliver Sacks

Neurolog, forfatter, motorcykelracer, vægtløfter, svømmer og entusiast af bregner, cycader, blæksprutter og mineraler – Oliver Sacks var en moderne renæssancemand. Han var uendelig nysgerrig på den ydre verden og hjernens indre verden og inspirerede utallige patienter, læsere, kolleger og venner. Her fejrer vi Sacks med erindringer fra dem, der kendte ham, og hører også om hans liv med hans egne ord i arkivalier af Science Friday-interviews helt tilbage til 1995.



Orrin Devinsky, professor i neurologi ved NYU School of Medicine, var ven og kollega med Oliver i over 25 år. Han huskede, at han opdagede Olivers sagshistorier på medicinstudiet:

Jeg gik på lægestudiet. Jeg vidste, at jeg var ret interesseret i psykiatri og neurologi, men også i nogle andre områder. Og jeg ville aldrig læse så overbevisende sagshistorier. Jeg havde aldrig set en læge skrive om patienter og bringe dem til live. Og at fremstille dem ikke kun som patienter, ikke kun som individer med mangler eller problemer. Men som mennesker. Og der var en essens af menneskelighed, som jeg aldrig havde smagt før i mit liv, eller helt sikkert i min korte medicinske karriere på det tidspunkt.

Han talte også om Olivers gave som læge:

Oliver bragte to ting sammen, som efter min opfattelse af medicinhistorien virkelig aldrig blev bragt sammen. Den ene var den meget omhyggelige undersøgelse af individuelle patienter. Og den anden var en menneskelighed. Og en ydmyghed ved at henvende sig til de patienter. Så mens folk for 50, 70 og 90 år siden bestemt lavede omhyggelige casestudier, havde de ikke menneskeheden. Og i vore dage, bestemt i akademisk medicin, er hverken case-historier eller menneskeheden et fremtrædende område.

Jeg tror forhåbentlig, at lægeuddannelsen forsøger at blive bedre til at give læger mulighed for at erkende vigtigheden af ​​at se personen som en helhed og komme ind i deres liv. Men på samme måde er virkeligheden i moderne medicin, at læger ser på relative værdienheder for, hvor mange patienter de ser på en dag. Og hvor mange undersøgelser udfører eller læser de. Og hvor mange forsikringsselskaber ringer de tilbage. Og receptautorisationer og testautorisationer. Så Olivers evne til at gå til en patients hjem og observere dem i deres verden, til at gå til deres arbejdsplads og observere dem i deres verden, det er bare et fremmed dyr i nutidens medicinske verden.

Robbin Moran, kurator for bregner i New Yorks botaniske have, mindede om en bregnejagttur, de tog til Oaxaca, Mexico – som Oliver senere skrev om i Oaxaca Journal :

Han tog altid notater om tingene. Og han ville have denne notesbog, der passede i hans brystlomme, og han havde forskellige farvede kuglepenne, som jeg formoder, han ville bruge, som hvis han tog noter om aztekisk astronomi eller noget, ville han gøre det i rødt, og så noget andet , ligesom bregner, ville være i grønt. Han havde den slags farvekodet. Og jeg kan huske, at jeg gik hen til ham og sagde 'Hej Oliver', og han kiggede på mig og havde ligesom to forskellige farvepenne stik ud af munden, og disse farvede kuglepenne i lommen, og han skrev rasende. Og jeg begyndte at få en fornemmelse af, hvilken kompulsiv forfatter han var. Og han var virkelig sjov at tale med om alt muligt. Og jeg kommer virkelig til at savne ham.