En illustreret guide til det mystiske

En illustreret guide til det mystiske

Hvor meget af menneskelig adfærd er forudbestemt? Hvorfor er verden grøn? Hvad driver pladetektonikken? Det er nogle af de spørgsmål, videnskabsmænd og kunstnere overvejer i en ny bog Hvor, hvorfor og hvordan: 75 kunstnere illustrerer videnskabens vidunderlige mysterier (Chronicle Books), redigeret af Jenny Volvovski, Julia Rothman og Matt Lamothe.

Bogen indeholder 75 essays om emner lige fra kosmologi til biologi til nanoteknologi, hver illustreret af en anden kunstner.



'Idéen kom fra vores mangeårige fascination af gamle videnskabelige tegninger og diagrammer. Vi bruger dem som kunst og elsker dem visuelt,” siger Jenny Volvovski. 'Nogle gange var videnskaben ikke helt kendt, så kunstnerne udfyldte på en måde hullerne,' tilføjer Volvovski.

De tre redaktører skriver, at de ønskede at 'bringe en følelse af det ukendte tilbage, som er gået tabt i informationens tidsalder.' Som ikke-videnskabsmænd (de driver designvirksomheden Også ), bad de om hjælp fra pårørende til at komme med en liste over de store spørgsmål inden for videnskab. (Rothmans søster er primatolog; Volvovskis mor arbejdede på Fermi Lab.) Så fik de videnskabsmænd til at skrive essayene.

Illustration af Micah Lidberg til essayet 'Hvorfor er verden grøn?' Fra 'The Where, the Why, and the How', redigeret af Jenny Volvovski, Julia Rothman og Matt Lamothe

Hver udvalgt kunstner modtog et essay, men havde ingen kommunikation med videnskabsmanden. 'Vi ønskede ikke, at forskerne skulle påvirke kunstnerne,' siger Rothman. 'Vi ønskede virkelig, at kunstnerne skulle komme med deres egne ideer og være deres egne efterforskere. Da hvert af disse essays har det element af mystik, gav det kunstneren plads til at fortolke.'

Så hvor meget af menneskelig adfærd er forudbestemt? Overvej det mysterium et stykke tid, før du læser et essay fra bogen nedenfor.

Illustration af Catell Ronca til essayet 'Hvor meget af menneskelig adfærd er forudbestemt.' Fra 'The Where, the Why, and the How', redigeret af Jenny Volvovski, Julia Rothman og Matt Lamothe

Følgende er uddrag fra Hvor, hvorfor og hvordan: 75 kunstnere illustrerer videnskabens vidunderlige mysterier , redigeret af Jenny Volvovski, Julia Rothman og Matt Lamothe, (Chronicle Books, 2012):

Hvor meget af menneskelig adfærd er forudbestemt?
Af Vladimir Sloutsky Ph.D., professor, Ohio State University

Hvor meget af menneskelig adfærd er forudbestemt genetisk, det vil sige fuldt styret af gener, ikke lært? Dette er spørgsmålet om flerårig natur versus næring. Fordi menneskelig adfærd er meget kompleks, og forskellige aspekter af den kan være under forskellige niveauer af genetisk og miljømæssig kontrol, har vi ikke et svar på spørgsmålet. For eksempel er en baby, der elsker sin mor, og en voksen, der elsker krydret mad, begge eksempler på adfærd, men de er under forskellige niveauer af genetisk kontrol.

Når en adfærd er under fuldstændig genetisk kontrol, siges den at være fastkablet – den erhverves hurtigt, men er stiv og ufleksibel. For eksempel spiser edderkopper insekter, men aldrig gulerødder. Hvis der ikke er nogen fejl, vil edderkoppen sulte ihjel, og intet erfaringsniveau vil nogensinde ændre det. I modsætning hertil er mennesker ivrige lærende – de lærer hele tiden, fra livmoderen (bogstaveligt talt) til graven. Desuden har mennesker en længere periode af livet udelukkende dedikeret til læring. Det kaldes 'barndom', og uanset forventet levetid fylder det 15 til 20 procent af den samlede levetid. Ingen ikke-primatarter har så lang en periode dedikeret til læring. Vi er født til at lære! Ingen af ​​de interessante menneskelige adfærd er fuldt bestemt genetisk, selvom gener spiller en vigtig rolle. Desværre er denne fleksibilitet i menneskelig adfærd ikke gratis. Vi holder folk ansvarlige for deres handlinger, og under hvilke omstændigheder skal de og bør de ikke være ansvarlige for, hvad de gør? Ak, dette er et moralsk spørgsmål, og videnskaben kan ikke svare på det.